معركة خي سانه - التاريخ

معركة خي سانه - التاريخ

20 يناير - 14 أبريل 1968

خي سانه

خي سانغ 1968

تبدأ معركة خي سانه في 20 يناير. بدأ الفيتناميون الشماليون ، على أمل إعادة انتصارهم عام 1954 على الفرنسيين في ديان بيان فو ، قصفًا مكثفًا لمعسكر القاعدة الأمريكية في Khe Sanh (يقع على بعد 14 ميلًا أسفل المنطقة المنزوعة السلاح). ينزل الأمريكيون 5000 قنبلة يوميا دفاعا عن القوات في خي سانه. في أوائل أبريل ، تم إطلاق عملية Pegasus لتخفيف Khe Sanh ، وأخيراً رفع الحصار في 14 أبريل.



معركة خي سانه

الولايات المتحدة # 1802 صدر في يوم المحاربين القدامى في عام 1979 لتكريم الجنود الشجعان الذين قاتلوا في حرب فيتنام.

في 21 يناير 1968 ، بدأت واحدة من أكثر المعارك إثارة للجدل والتي حظيت بتغطية إعلامية كبيرة في حرب فيتنام في قاعدة خي سانه القتالية (KSCB) في جنوب فيتنام.

موقع الحصن الفرنسي السابق ، Khe Sanh Combat Base ، تم بناؤه بواسطة Green Berets في عام 1964. توسعت قوات المارينز في النهاية واستولت على Khe Sanh ، بينما بنى Green Berets معسكرًا أصغر في منتصف الطريق بين القاعدة ولاوس في Lang Vei.

في أبريل 1967 ، بدأت مشاة البحرية الأمريكية في مواجهة قوات جيش فيتنام الشمالية (NVA) في التلال المحيطة بخي سانه. لمنع قوات العدو من الاحتفاظ بهذه المواقع ، وبالتالي مراقبة القاعدة ، كان على القوات الأمريكية التمركز في التلال المحيطة في جميع الأوقات. أدى هذا الوجود الأمريكي المتزايد إلى هدوء القتال على التلال.

الولايات المتحدة # 1802 - غطاء اليوم الأول من الحرير.

في النصف الثاني من عام 1967 ، بدأت NVA و NLF (جبهة التحرير الوطنية) في شن هجمات على طول حدود جنوب فيتنام. ومع ذلك ، كانت هذه الهجمات مختلفة - فقد شن الفيتناميون الشماليون عادةً مناوشات كر وفر ، لكنهم يخوضون الآن معارك دموية طويلة الأمد. أدى الجمع بين معارك التلال والحدود ، بالإضافة إلى تقارير عن تراكم كبير للعدو في المنطقة ، إلى قيام الجنرال ويليام ويستمورلاند باستدعاء تعزيزات. ثم ، في 20 يناير 1968 ، انشق ملازم في NVA إلى القاعدة وأبلغ مشاة البحرية بخططهم لمهاجمة خي سانه والتلال المجاورة.

الولايات المتحدة # 3188 جرام من ستينيات القرن الماضي ، احتفل بذكرى القرن.

بعد منتصف ليل 21 يناير بوقت قصير ، شنت NVA هجومها الأول على هيل 861. ومع ذلك ، علم المارينز أن الهجوم كان قادمًا وكانوا مستعدين لإطلاق نيران مدفعية مكثفة. على الرغم من ذلك ، نجح NVA في اجتياز المحيط ولكن تم إجباره في النهاية على التراجع بعد قتال قريب.

بعد ذلك ، سقطت قذائف الهاون والصواريخ على القاعدة الرئيسية مما أدى إلى تدمير معظم المباني فوق الأرض. أصابت بعض هذه القذائف مستودع الذخيرة الرئيسي للقاعدة ، مما أدى إلى تطاير قذائف الهاون في الهواء ثم انفجرت عند سقوطها. حتى بعد ساعات من انتهاء القصف ، اندلعت النيران حول القاعدة ، مما أدى إلى اشتعال C-4 وتسبب في مزيد من الانفجارات.

في نفس وقت قصف القاعدة هاجمت قوات NVA قرية خي سانه. قامت مجموعة من 160 جنديًا محليًا و 15 مستشارًا أمريكيًا بحماية القرية حتى تمكنوا من الإخلاء. ثم سيطرت NVA بالكامل على القرية في صباح اليوم التالي.

الولايات المتحدة # 4988 ب صور أوسمة الشرف الممنوحة لأبطال حرب فيتنام.

في الأيام المقبلة ، وصلت التعزيزات الأمريكية والفيتنامية الجنوبية (ARVN) إلى Khe Sanh وتم حفرها حيث أطلقت NVA قصفًا مدفعيًا لا يرحم. كانت القوات في خي سانه تأمل في أن تمنحهم هدنة تيت القادمة فترة راحة من الهجمات ، لكنهم سرعان ما تلقوا أنباء بإلغاء الهدنة. والأسوأ من ذلك ، أطلقت NVA هجومها Tet في 30 يناير ، وضرب أكثر من 100 مدينة في جميع أنحاء فيتنام. كان Westmoreland مقتنعًا بأن هجوم Tet كان بمثابة إلهاء عن التهديد الحقيقي في Khe Sanh. تأثر الرئيس ليندون جونسون بإيمان ويستمورلاند بأهمية خي سانه وأمر جميع الأفراد العسكريين بالاحتفاظ بالقاعدة بأي ثمن.

الولايات المتحدة # 2109 - النصب التذكاري لقدامى المحاربين في فيتنام في واشنطن العاصمة ، يحتوي على أسماء 57939 من العسكريين الذين ضحوا بحياتهم خلال حرب فيتنام.

في غضون أيام من الهجمات الأولى على خي سانه ، بدأ القادة الأمريكيون التخطيط لمهمة إغاثة برية محتملة - عملية بيغاسوس. بدأت العملية في 1 أبريل بقيادة مشاة البحرية هجومًا بريًا من كا لو ، بينما شنت وحدات سلاح الفرسان هجمات جوية. على طول الطريق ، أنشأت هذه القوات قواعد دعم ناري وأصلحت الطريق 9. المدمر إلى حد كبير. واجهوا معارضة قليلة من العدو في الأيام القليلة الأولى ، لكن سرعان ما وجدوا أنفسهم متورطين في معارك استمرت طوال النهار مع اقترابهم من خي سانه. تمكن سلاح الفرسان من الاستيلاء على الحصن الفرنسي القديم بالقرب من خي سانه في 7 أبريل وربطهم بقوات المارينز في KSCB صباح 8 أبريل. أعيد فتح الطريق 9 أخيرًا في 11 أبريل وانتهت عملية Pegasus في 15 أبريل.

الولايات المتحدة # 3190 جرام من الثمانينيات ورقة احتفال القرن.

خلال الشهرين التاليين ، أجرى مشاة البحرية الأمريكية عمليات بحث وتدمير في المنطقة. ثم في أوائل يونيو ، حل الجنرال كريتون أبرامز محل ويستمورلاند. لم يرغب أبرامز في رؤية معركة أخرى في خي سانه ، لذلك أمر بإخلاء وتدمير KSCB. أزال المارينز أي شيء مفيد ودمروا الباقي. دخلت NVA بسرعة إلى القاعدة في 9 يوليو ورفعت علمها. جعلت معركة Khe Sanh ، وكذلك هجوم Tet ، عام 1968 أكثر الأعوام دموية في الحرب بالنسبة للجيش الأمريكي.


معركة خي سانه

الولايات المتحدة # 1802 صدر في يوم المحاربين القدامى في عام 1979 لتكريم الجنود الشجعان الذين قاتلوا في حرب فيتنام.

في 21 يناير 1968 ، بدأت واحدة من أكثر المعارك إثارة للجدل والتي حظيت بتغطية إعلامية كبيرة في حرب فيتنام في قاعدة خي سانه القتالية (KSCB) في جنوب فيتنام.

موقع الحصن الفرنسي السابق ، Khe Sanh Combat Base ، تم بناؤه بواسطة Green Berets في عام 1964. توسعت قوات المارينز في النهاية واستولت على Khe Sanh ، بينما بنى Green Berets معسكرًا أصغر في منتصف الطريق بين القاعدة ولاوس في Lang Vei.

في أبريل 1967 ، بدأت مشاة البحرية الأمريكية في مواجهة قوات NVA في التلال المحيطة بخي سانه. لمنع قوات العدو من الاحتفاظ بهذه المواقع ، وبالتالي مراقبة القاعدة ، كان على القوات الأمريكية التمركز في التلال المحيطة في جميع الأوقات. أدى هذا الوجود الأمريكي المتزايد إلى هدوء القتال على التلال.

الولايات المتحدة # 1802 - غطاء اليوم الأول من الحرير.

في النصف الثاني من عام 1967 ، بدأ NVA (الجيش الفيتنامي الشمالي) و NLF (جبهة التحرير الوطنية) في شن هجمات على طول حدود فيتنام الجنوبية. ومع ذلك ، كانت هذه الهجمات مختلفة - فقد شن الفيتناميون الشماليون عادةً مناوشات كر وفر ، لكنهم يخوضون الآن معارك دموية طويلة الأمد. أدى الجمع بين معارك التلال والحدود ، بالإضافة إلى تقارير عن تراكم كبير للعدو في المنطقة ، إلى قيام الجنرال ويليام ويستمورلاند باستدعاء تعزيزات. ثم ، في 20 يناير 1968 ، انشق ملازم في NVA إلى القاعدة وأبلغ مشاة البحرية بخططهم لمهاجمة خي سانه والتلال المجاورة.

الولايات المتحدة # 3188 جرام من ستينيات القرن الماضي ، احتفل بذكرى القرن.

بعد منتصف ليل 21 يناير بوقت قصير ، شنت NVA هجومها الأول على هيل 861. ومع ذلك ، علم المارينز أن الهجوم كان قادمًا وكانوا مستعدين لإطلاق نيران مدفعية مكثفة. على الرغم من ذلك ، نجح NVA في اجتياز المحيط ولكن تم إجباره في النهاية على التراجع بعد قتال قريب.

بعد ذلك جاء قصف ضخم بقذائف الهاون والصواريخ على القاعدة الرئيسية مما أدى إلى تدمير معظم المباني الموجودة فوق الأرض. أصابت بعض هذه القذائف مستودع الذخيرة الرئيسي للقاعدة ، مما أدى إلى تطاير قذائف الهاون في الهواء ثم انفجرت عند سقوطها. حتى بعد ساعات من انتهاء القصف ، اندلعت النيران حول القاعدة ، مما أدى إلى اشتعال C-4 وتسبب في مزيد من الانفجارات.

في نفس وقت قصف القاعدة هاجمت قوات NVA قرية خي سانه. قامت مجموعة من 160 جنديًا محليًا و 15 مستشارًا أمريكيًا بحماية القرية حتى تمكنوا من الإخلاء. ثم سيطرت NVA بالكامل على القرية في صباح اليوم التالي.

الولايات المتحدة # 4988 ب صور أوسمة الشرف الممنوحة لأبطال حرب فيتنام.

في الأيام المقبلة ، وصلت التعزيزات الأمريكية والفيتنامية الجنوبية (ARVN) إلى Khe Sanh وتم حفرها حيث أطلقت NVA قصفًا مدفعيًا لا يرحم. كانت القوات في خي سانه تأمل في أن تمنحهم هدنة تيت القادمة فترة راحة من الهجمات ، لكنهم سرعان ما تلقوا رسالة تفيد بإلغاء الهدنة. والأسوأ من ذلك ، أطلقت NVA هجومها Tet في 30 يناير ، وضرب أكثر من 100 مدينة في جميع أنحاء فيتنام. كان Westmoreland مقتنعًا بأن هجوم Tet كان بمثابة إلهاء عن التهديد الحقيقي في Khe Sanh. تأثر الرئيس ليندون جونسون بإيمان ويستمورلاند بأهمية خي سانه وأمر جميع الأفراد العسكريين بالاحتفاظ بالقاعدة بأي ثمن.

الولايات المتحدة # 2109 - النصب التذكاري لقدامى المحاربين في فيتنام في واشنطن العاصمة ، يحتوي على أسماء 57939 من العسكريين الذين ضحوا بحياتهم خلال حرب فيتنام.

في غضون أيام من الهجمات الأولى على خي سانه ، بدأ القادة الأمريكيون التخطيط لمهمة إغاثة برية محتملة - عملية بيغاسوس. بدأت العملية في 1 أبريل بقيادة مشاة البحرية هجومًا بريًا من كا لو ، بينما شنت وحدات سلاح الفرسان هجمات جوية. على طول الطريق ، أنشأت هذه القوات قواعد دعم ناري وأصلحت الطريق 9. المدمر إلى حد كبير. واجهوا معارضة قليلة من العدو في الأيام القليلة الأولى ، لكن سرعان ما وجدوا أنفسهم متورطين في معارك استمرت طوال النهار مع اقترابهم من خي سانه. تمكن سلاح الفرسان من الاستيلاء على الحصن الفرنسي القديم بالقرب من خي سانه في 7 أبريل وربطهم مع مشاة البحرية في KSCB في صباح 8 أبريل. أعيد فتح الطريق 9 أخيرًا في 11 أبريل وانتهت عملية Pegasus في 15 أبريل.

الولايات المتحدة # 3190 جرام من الثمانينيات ورقة احتفال القرن.

خلال الشهرين التاليين ، أجرى مشاة البحرية الأمريكية عمليات بحث وتدمير في المنطقة. ثم في أوائل يونيو ، حل الجنرال كريتون أبرامز محل ويستمورلاند. لم يرغب أبرامز في رؤية معركة أخرى في خي سانه ، لذلك أمر بإخلاء وتدمير KSCB. أزال المارينز أي شيء مفيد ودمروا الباقي. دخلت NVA بسرعة إلى القاعدة في 9 يوليو ورفعت علمها ، مدعية النصر. جعلت معركة Khe Sanh ، وكذلك هجوم Tet ، عام 1968 أكثر الأعوام دموية في الحرب بالنسبة للجيش الأمريكي.


معركة خي سانه في الفترة من 21 يناير إلى 8 أبريل 1968

كانت قاعدة Khe Sanh القتالية ، المبنية على قمة تل تقع على بعد 10 كيلومترات من الحدود اللاوسية ، أقصى الغرب في خط دفاعات الحلفاء جنوب المنطقة المجردة من السلاح ، المصممة لمنع تسلل الشيوعيين إلى جنوب فيتنام. بحلول عام 1968 ، احتلت قاعدة خي سانه القتالية 3000 من مشاة البحرية الأمريكية من الفرقة البحرية الثالثة. بينما تمركز 3000 من مشاة البحرية الأخرى في أربعة مواقع قريبة على قمة تل تحيط بالقاعدة. كانت هذه المواقع موضع قتال عنيف خلال عام 1967. وقد أظهر هذا القتال حشدًا كبيرًا للعدو في المنطقة. دفع ذلك الجنرال ويليام ويستمورلاند إلى الاعتقاد بأن خي سانه يمكن الدفاع عنه حتى في مواجهة حصار شديد من العدو. كان هذا مهمًا بشكل خاص نظرًا لأنه يضم مدرجًا قادرًا على الهبوط C-130s.

يوفر الجيش 175 ملم M107 في كامب كارول الدعم الناري للقوات البرية. من قبل مركز التراث والتعليم التابع لجيش الولايات المتحدة. الصورة في المجال العام عبر Wikimedia.com

القوات الفيتنامية الشمالية تشن هجومها

كجزء من تخطيطهم لهجوم تيت ، بدأت القوات الفيتنامية الشمالية بالتدفق إلى المنطقة المحيطة بخي سانه في نوفمبر 1967. وصل عددهم في النهاية إلى 40 ألف جندي. كان معظمهم من الفرقة 325 والفرقة 320 ، مما قطع الاتصال الأرضي الأمريكي مع مشاة البحرية في خي سانه. كان المخططون الشيوعيون ، بقيادة الجنرال فو نجوين جياب ، يأملون بمهاجمة خي سانه لجذب الانتباه الأمريكي من مدن جنوب فيتنام. شعروا أن هذه كانت الأهداف الحقيقية لهجوم تيت القادم. في 21 يناير 1967 ، هاجمت القوات الفيتنامية الشمالية في وقت واحد اثنين من مواقع مشاة البحرية الأمريكية البعيدة على قمة التل. قاموا بقصف مدفعي مكثف على قاعدة خي سانه القتالية ، وفتحوا الحصار.

خوفًا من هزيمة تذكر بالفرنسيين في ديان بيان فو عام 1954 ، ظل الرئيس ليندون جونسون يراقب القتال عن كثب. استمر في تلقي تقارير كل ساعة وحتى وجود نموذج بالحجم الطبيعي لخي سانه شيد في قبو البيت الأبيض. كان يأمل في جذب القوات الفيتنامية الشمالية إلى ما قد يكون معركة ذروية. أمر ويستمورلاند قوات مشاة البحرية الأمريكية بالتشبث وأطلق عملية نياجرا. كانت هذه سلسلة من الضربات القصفية على تجمعات القوات الفيتنامية الشمالية حول خي سانه.

قامت القاذفات التكتيكية بأكثر من 16000 طلعة جوية للدفاع عن مشاة البحرية الأمريكية. قاموا بتسليم أكثر من 31000 طن من القنابل. بينما سلمت ضربات B-52 Arc Light ما يقرب من 60 ألف طن من القنابل. جعل هذا عملية نياجرا واحدة من أعنف حملات القصف في تاريخ الحرب.

الفيتناميون الشماليون يغلقون في Khe Sanh

في بداية فبراير 1968 ، مع احتدام هجوم تيت في جميع أنحاء جنوب فيتنام ، اشتد القتال حول القاعدة القتالية.

الهجوم الجوي الاستراتيجي في خي سانه. الصورة مأخوذة من كتاب المعارك والحملات الأمريكية

في 7 فبراير ، شن هجوم فيتنامي شمالي شمل 12 دبابة اجتياح معسكر القوات الخاصة في لانغ في ، غرب خي سانه على الطريق 9. كما وقع قتال مرير على البؤر الاستيطانية على قمة تل مشاة البحرية المحيطة بخي سانه ، حيث تم اجتياح التل 861 بحلول منتصف الطريق. شهر فبراير. بحلول أواخر فبراير ، تعززت قصف المدفعية الفيتنامية الشمالية على القاعدة القتالية. في 29 فبراير ، اقتحمت عناصر من الفرقة 304 الفيتنامية الشمالية القاعدة ، لكنها طردت مع خسائر فادحة. تحت ضغط جوي شديد ، ومع فشل هجوم تيت الأوسع ، بدأت القوات الفيتنامية الشمالية في الانسحاب من منطقة خي سانه في أوائل مارس.

بحلول أوائل أبريل ، أعادت القوات الأمريكية في عملية Pegasus فتح الاتصالات البرية مع Khe Sanh وكان الحصار قد انتهى. خلال القتال ، خسر مشاة البحرية 205 قتيل و 1600 جريح. ثم قُتل 97 أمريكيًا و 33 فيتناميًا جنوبيًا في جهود الإغاثة. فقد الفيتناميون الشماليون ما يصل إلى 15000 ضحية خلال حصار خي سانه.

د. كريس مكناب هو محرر AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle ، منذ 1622 حتى الوقت الحاضر وهو متخصص من ذوي الخبرة في تقنيات الحياة البرية والبقاء في المناطق الحضرية. وقد نشر أكثر من 20 كتابًا منها: How to Survive Anything، Anywhere. موسوعة تقنيات البقاء العسكرية والمدنية لجميع البيئات. تقنيات التحمل للقوات الخاصة ، دليل بقاء الإسعافات الأولية ، ودليل البقاء في المناطق الحضرية.


محتويات

كانت قرية Khe Sanh مقرًا لحكومة منطقة Hương Hoa ، وهي منطقة من قرى Bru Montagnard ومزارع البن على بعد حوالي 7 أميال (11 كم) من حدود لاوس على الطريق 9 ، أقصى طريق عرضي شمالي في جنوب فيتنام. يمتد الطريق 9 المتدهور بشدة من المنطقة الساحلية عبر المرتفعات الغربية وعبر الحدود إلى لاوس. يعود أصل القاعدة القتالية إلى قيام القوات الخاصة التابعة للجيش الأمريكي ببناء مطار في أغسطس 1962 خارج القرية في حصن فرنسي قديم. [19] أصبح المعسكر بعد ذلك موقعًا للقوات الخاصة لمجموعات الدفاع المدني غير النظامي ، والتي كان عليها مراقبة تسلل القوات الجوية الباكستانية على طول الحدود وحماية السكان المحليين. [20] [الملاحظة 2]

كتب جيمس مارينو أنه في عام 1964 ، قرر الجنرال ويليام ويستمورلاند ، القائد الأمريكي في فيتنام ، "يمكن أن تكون خي سانه بمثابة قاعدة دورية تمنع تسلل العدو من لاوس. مسح مسار هو تشي مينه ، وهو مرسى غربي للدفاعات جنوب المنطقة المنزوعة السلاح ونقطة انطلاق في نهاية المطاف للعمليات الأرضية لقطع مسار هوشي منه ". [21] في نوفمبر 1964 ، نقلت القوات الخاصة معسكرها إلى Xom Cham Plateau ، الموقع المستقبلي لقاعدة Khe Sanh القتالية. [22]

في شتاء عام 1964 ، أصبح Khe Sanh موقع إطلاق لقيادة المساعدة العسكرية ذات التصنيف العالي في فيتنام - مجموعة الدراسات والملاحظات. تم إنشاء الموقع لأول مرة بالقرب من القرية ثم انتقل لاحقًا إلى الحصن الفرنسي. [23] من هناك ، تم إطلاق فرق الاستطلاع إلى لاوس لاستكشاف وجمع المعلومات الاستخبارية حول النظام اللوجستي PAVN المعروف باسم مسار هوشي منه ، المعروف أيضًا باسم "طريق الإمداد الاستراتيجي ترونج سون" للجنود الفيتناميين الشماليين. [22]

صرح مارينو أنه "بحلول عام 1966 ، بدأ ويستمورلاند في اعتبار خي سانه كجزء من إستراتيجية أكبر." بهدف الحصول على الموافقة النهائية للتقدم عبر لاوس لاعتراض طريق هو تشي مينه ، قرر أنه "من الضروري للغاية الاحتفاظ بالقاعدة". أعطى الأمر لمشاة البحرية الأمريكية لتولي مواقع حول خي سانه. ثم بدأت قيادة المساعدة العسكرية في فيتنام بالتخطيط للتوغل في لاوس ، وفي أكتوبر ، تم الانتهاء من بناء مطار في Khe Sanh. [21]

كان معسكر الهضبة يديره بشكل دائم مشاة البحرية الأمريكية في عام 1967 ، عندما أقاموا موقعًا استيطانيًا بجوار مهبط الطائرات. كان من المفترض أن تكون هذه القاعدة بمثابة المرساة الغربية لقوات مشاة البحرية ، والتي كانت لها مسؤولية تكتيكية عن المقاطعات الخمس الواقعة في أقصى شمال فيتنام الجنوبية والمعروفة باسم الفيلق الأول. [24] [25] امتد النظام الدفاعي لقوات المارينز أسفل المنطقة منزوعة السلاح (DMZ) من الساحل ، على طول الطريق 9 ، إلى خي سانه. في عام 1966 ، تحركت القوات الخاصة النظامية بعيدًا عن الهضبة وبنت معسكرًا أصغر أسفل الطريق 9 في لانغ في ، حوالي نصف المسافة إلى حدود لاوس. [26]

معارك الحدود تحرير

خلال النصف الثاني من عام 1967 ، حرض الفيتناميون الشماليون على سلسلة من الإجراءات في المناطق الحدودية لجنوب فيتنام. تم تنفيذ جميع الهجمات من قبل وحدات PAVN / VC بحجم فوج ، ولكن على عكس معظم تكتيكات الكر والفر المعتادة السابقة ، كانت مستمرة ودموية. [27]

في أوائل أكتوبر ، كثفت PAVN التحقيقات الأرضية بحجم كتيبة واستمرت في نيران المدفعية ضد Con Thien ، وهو معقل على قمة تل في وسط الخط الدفاعي لقوات المارينز جنوب المنطقة المجردة من السلاح ، في شمال مقاطعة Quảng Trị. [28] سقطت قذائف هاون وقذائف مدفعية وصواريخ 122 ملم بشكل عشوائي ولكن بلا انقطاع على القاعدة. تراوحت قصف سبتمبر بين 100 و 150 طلقة في اليوم ، بحد أقصى في 25 سبتمبر 1190 طلقة. [29]

رد ويستمورلاند بإطلاق عملية تحييد ، وهي حملة قصف جوي وبحري تهدف إلى كسر الحصار. لمدة سبعة أسابيع ، أسقطت الطائرات الأمريكية من 35.000 إلى 40.000 طن من القنابل في حوالي 4000 غارة جوية. [30]

في 27 أكتوبر ، هاجم فوج PAVN كتيبة جيش جمهورية فيتنام (ARVN) في Song Be ، عاصمة مقاطعة Phước Long. [30] قاتلت PAVN لعدة أيام ، وسقطت قتلى وسقطت. بعد يومين ، هاجم الفوج 273 من PAVN معسكرًا للقوات الخاصة بالقرب من بلدة لوك نينه الحدودية في مقاطعة بينه لونغ. [30] تمكنت قوات فرقة المشاة الأولى الأمريكية من الرد بسرعة. بعد معركة استمرت عشرة أيام ، تم دفع المهاجمين إلى كمبوديا. قُتل ما لا يقل عن 852 جنديًا من القوات الجوية الباكستانية خلال العملية ، مقابل 50 من الأمريكيين والفيتناميين الجنوبيين. [30]

وقع أكبر حدث بالقرب من داك تو ، في مقاطعة كون توم المرتفعات الوسطى.أدى وجود الفرقة الأولى PAVN إلى معركة استمرت 22 يومًا هناك وشهدت بعض أشد المعارك عن قرب في الصراع بأكمله. [31] قدرت المخابرات الأمريكية ما بين 1200 و 1600 جندي من PAVN قتلوا ، و 362 من أفراد فرقة المشاة الرابعة الأمريكية ، اللواء 173 المحمول جواً ، وعناصر محمولة جواً من جيش جمهورية فيتنام قتلوا أثناء القتال ، لكن ثلاثة من الكتائب الأربع من المشاة الرابعة و تم جعل الـ 173 بأكملها غير فعالة قتالية خلال المعركة. [32]

كان محللو المخابرات الأمريكية مرتبكين للغاية من سلسلة أعمال العدو. لم يتضح لهم أي منطق وراء هجمات PAVN / VC المستمرة بخلاف إلحاق إصابات بقوات التحالف. تم تحقيق ذلك ، لكن يبدو أن الخسائر التي استوعبها الفيتناميون الشماليون تنفي أي مكاسب مباشرة كانوا قد حصلوا عليها. ومع ذلك ، كان للمعارك الحدودية نتيجتان مهمتان لم يتم تقديرهما في ذلك الوقت. قاموا بتثبيت انتباه القيادة الأمريكية على المناطق الحدودية ، وقاموا بسحب القوات الأمريكية وقوات جيش جمهورية فيتنام بعيدًا عن الأراضي المنخفضة والمدن الساحلية استعدادًا لهجوم تيت. [33]

هيل يحارب تحرير

ظلت الأمور هادئة في منطقة خي سانه خلال عام 1966. ومع ذلك ، أصر ويستمورلاند ليس فقط على احتلالها من قبل مشاة البحرية ولكن أيضًا لتعزيزها. [34] عارضه بشدة الجنرال لويس والت ، قائد مشاة البحرية في الفيلق الأول ، الذي جادل بشدة بأن الهدف الحقيقي للجهود الأمريكية يجب أن يكون تهدئة السكان وحمايتهم ، وليس مطاردة PAVN / VC في المناطق النائية. [35]

ومع ذلك ، فاز ويستمورلاند ، وتم إرسال الكتيبة الأولى ، الفوج البحري الثالث (1/3 من مشاة البحرية) لاحتلال المعسكر ومهبط الطائرات في 29 سبتمبر. بحلول أواخر يناير 1967 ، عاد 1/3 إلى اليابان وتم إعفاؤه من قبل سرية برافو ، الكتيبة الأولى ، المارينز التاسع (1/9 من مشاة البحرية). استبدلت سرية واحدة كتيبة كاملة. [36]

في 24 أبريل 1967 ، انخرطت دورية من سرية برافو مع قوة PAVN ذات حجم غير معروف شمال هيل 861. أدى هذا الإجراء قبل الأوان إلى هجوم PAVN بهدف الاستيلاء على Khe Sanh. كانت قوات PAVN في طريقها للحصول على تضاريس مرتفعة قبل شن الهجوم الرئيسي. [37] الكتيبتان الثانية والثالثة من فوج المارينز الثالث ، تحت قيادة العقيد جون بي لانيجان ، عززت KSCB وتم تكليفها بدفع PAVN من التلال 861 و 881 شمالًا و 881 جنوبًا. تم طرد قوات PAVN من المنطقة المحيطة بخي سانه بعد أن تكبدت 940 ضحية. عانى جنود المارينز من مقتل 155 وجرح 425. [38]

لمنع مراقبة PAVN للقاعدة الرئيسية في المطار واستخدامها المحتمل كقواعد للحرائق ، كان لا بد من احتلال ودفاع عناصر بحرية منفصلة عن تلال وادي Khe Sanh المحيط. [39]

في أعقاب معارك التل ، حدث هدوء في نشاط PAVN حول Khe Sanh. بحلول نهاية مايو ، تم سحب قوات المارينز مرة أخرى من كتيبتين إلى واحدة ، الكتيبة الأولى ، مشاة البحرية 26. [40] أعفى اللفتنانت جنرال روبرت إي كوشمان جونيور والت من منصب قائد القوات الجوية الأمريكية الثالثة في يونيو. [41]

في 14 أغسطس ، تولى العقيد ديفيد لاوندز منصب قائد الفوج 26 مشاة البحرية. تم اتخاذ إجراءات متفرقة في المنطقة المجاورة خلال أواخر الصيف وأوائل الخريف ، وكان أخطرها نصب كمين لقافلة إمداد على الطريق 9. وقد ثبت أن ذلك كان آخر محاولة برية لإعادة إمداد خي سانه حتى آذار / مارس التالي. [42] في ديسمبر وأوائل يناير ، تم مشاهدة العديد من قوات وأنشطة PAVN في منطقة Khe Sanh ، لكن القطاع ظل هادئًا نسبيًا. [43]

تحرير القرارات

ثم كان لا بد من اتخاذ قرار من قبل القيادة الأمريكية العليا لتخصيص المزيد من القوة البشرية المحدودة في I Corps للدفاع عن Khe Sanh أو التخلي عن القاعدة. [44] [ملاحظة 3] اعتبر ويستمورلاند أن الاختيار بسيط للغاية. في مذكراته ، ذكر أسباب استمرار الجهد:

يمكن أن تكون Khe Sanh بمثابة قاعدة دورية لمنع تسلل العدو من لاوس على طول الطريق 9 كقاعدة لعمليات SOG لمضايقة العدو في لاوس كمهبط لطائرات الاستطلاع التي تقوم بمسح مسار Ho Chi Minh باعتباره المرساة الغربية للدفاعات جنوب العراق. المنطقة المنزوعة السلاح (DMZ) وكنقطة انطلاق نهائية للعمليات الأرضية لقطع مسار Ho Chi Minh. [45] [الملاحظة 4]

ومع ذلك ، لم يكن لجميع ضباط المارينز نفس الرأي. كوشمان ، قائد ماف الثالث الجديد ، دعم ويستمورلاند ربما لأنه أراد إصلاح العلاقات بين الجيش / البحرية بعد رحيل والت. [48] ​​تضمنت المخاوف الأخرى التي أثيرت التأكيد على أن الخطر الحقيقي على الفيلق الأول كان من تهديد مباشر لمدينة Quảng Trị ومناطق حضرية أخرى ، وسيكون الدفاع بلا جدوى كتهديد للتسلل حيث يمكن لقوات PAVN تجاوز Khe Sanh بسهولة ، كانت القاعدة معزولة للغاية ، ولم يكن لدى مشاة البحرية "موارد طائرات الهليكوبتر أو القوات أو القواعد اللوجستية لمثل هذه العمليات". بالإضافة إلى ذلك ، جادل شور بأن "الطقس كان عاملاً حاسماً آخر لأن الرؤية الضعيفة والغيوم المنخفضة المصاحبة لموسم الرياح الموسمية جعلت مثل هذه العمليات خطرة". [49]

اشتكى العميد لويل إنجليش (مساعد قائد الفرقة البحرية الثالثة) من أن الدفاع عن البؤرة الاستيطانية المعزولة كان مثيرًا للسخرية: "عندما تكون في خي سانه ، فأنت لست في أي مكان. شيء لعنة ". [25]

بقدر ما كان ويستمورلاند مهتمًا ، ومع ذلك ، كل ما يحتاج إلى معرفته هو أن PAVN قد حشدت أعدادًا كبيرة من القوات في معركة ثابتة. مما جعل الاحتمال أكثر جاذبية هو أن القاعدة كانت في منطقة غير مأهولة بالسكان حيث يمكن استخدام القوة النارية الأمريكية بشكل كامل دون وقوع إصابات بين المدنيين. إن فرصة الاشتباك وتدمير عدو بعيد المنال سابقًا كان يتجه نحو موقع ثابت يعد بانتصار ذو أبعاد غير مسبوقة. [25]

الهجمات على المحيط تحرير

المناوشات الأولى Edit

في أوائل ديسمبر 1967 ، عينت PAVN اللواء تران كوي هاي كقائد محلي للأعمال حول Khe Sanh ، مع Le Quang Dạo كمفوض سياسي له. في الأيام التالية ، تم إنشاء مقر حملة حول Sap Lit. [50] تم تعيين فرقتين ، 304 و 325 ، للعملية: أعطيت الفرقة 325 مسؤولية المنطقة حول الشمال ، بينما أعطيت الفرقة 304 مسؤولية القطاع الجنوبي. [51] في محاولة لتحديد نوايا PAVN أكدت المخابرات البحرية أنه في غضون فترة تزيد قليلاً عن أسبوع ، انتقلت الفرقة 325 إلى المنطقة المجاورة للقاعدة وكان هناك فرقتان أخريان على مسافة داعمة. كانت الفرقة 324 تقع في منطقة DMZ على بعد 10-15 ميلاً (16-24 كم) شمال خي سانه بينما كانت الفرقة 320 ضمن مسافة تعزيز سهلة إلى الشمال الشرقي. [52] تم دعمهم لوجستيًا من طريق هو تشي مينه القريب. نتيجة لهذه المعلومات الاستخباراتية ، تم تعزيز KSCB في 13 ديسمبر من قبل الكتيبة الأولى ، الفوج البحري التاسع. وفقًا للتاريخ الرسمي لـ PAVN ، بحلول ديسمبر 1967 ، كان الفيتناميون الشماليون في مكانهم ، أو ضمن مسافة الدعم: فرق المشاة 304 و 320 و 324 و 325 ، وفوج المشاة المستقل 270th المكون من خمسة أفواج مدفعية (16 ، 45 ، 84 ، 204 و 675) ثلاثة أفواج AAA (208 و 214 و 228) وأربع سرايا دبابات وفوج مهندس واحد بالإضافة إلى كتيبة مهندس مستقلة كتيبة إشارة واحدة وعدد من وحدات القوة المحلية. [53]

خلال ليلة 2 يناير 1968 الممطرة ، شوهد ستة رجال يرتدون زيا أسود خارج السلك الدفاعي للقاعدة الرئيسية من قبل أعضاء مركز استماع. بعد عدم الرد على التحدي ، تم إطلاق النار عليهم وقتل خمسة على الفور بينما نجا السادس ، على الرغم من إصابته. [ملاحظة 5] دفع هذا الحدث كوشمان إلى تعزيز لاوندز مع بقية الكتيبة الثانية ، مشاة البحرية السادسة والعشرون. كانت هذه هي المرة الأولى التي تعمل فيها الكتائب الثلاث من الفوج البحري السادس والعشرون معًا في القتال منذ معركة ايو جيما خلال الحرب العالمية الثانية. [58] لتغطية منطقة تنجس بالقرب من نهر راو تشيوان ، تم إرسال أربع شركات من 2/26 على الفور لاحتلال هيل 558 ، مع عامل آخر في هيل 861A. [59]

في 20 كانون الثاني (يناير) ، انشق لا ثانه تون ، ملازم PAVN من الفرقة 325 ، ووضع الخطط لسلسلة كاملة من هجمات PAVN. [60] تلال 881 جنوب ، 861 ، والقاعدة الرئيسية نفسها ستهاجم في نفس الليلة في نفس الليلة. في الساعة 00:30 يوم 21 يناير ، تعرضت هيل 861 للهجوم من قبل حوالي 300 جندي من PAVN ، ومع ذلك ، كان المارينز على استعداد. على الرغم من أن مشاة PAVN ، على الرغم من حصرهم بنيران المدفعية ، إلا أنهم تمكنوا من اختراق محيط الدفاعات ولم يتم إرجاعهم إلا بعد قتال شديد عن قرب. [61]

ثم تعرضت القاعدة الرئيسية لقصف كثيف بقذائف الهاون والصواريخ. وسقطت مئات قذائف الهاون وصواريخ 122 ملم على القاعدة ، مما أدى إلى تدمير معظم الهياكل الموجودة فوق الأرض. أحدثت إحدى أولى قذائف العدو انفجارا في مكب الذخيرة الرئيسي. تم إلقاء العديد من قذائف المدفعية وقذائف الهاون المخزنة في المكب في الهواء وتفجيرها عند الاصطدام داخل القاعدة. وسرعان ما سقطت قذيفة أخرى على مخبأ للغاز المسيل للدموع غمر المنطقة بأكملها. [62] القتال والقصف في 21 يناير أسفر عن مقتل 14 من مشاة البحرية وجرح 43. [63] بعد ساعات من توقف القصف ، كانت القاعدة لا تزال في خطر. في حوالي الساعة 10:00 ، أشعلت النيران كمية كبيرة من المتفجرات ، وهزت القاعدة بسلسلة أخرى من التفجيرات. [64]

في نفس الوقت الذي تم فيه قصف مدفعي على مركز الملك فهد للبترول والمعادن ، تم شن هجوم على قرية خي سانه ، مقر مقاطعة هونغ هوا. تم الدفاع عن القرية ، التي تقع على بعد 3 كيلومترات جنوب القاعدة ، من قبل 160 جنديًا محليًا من Bru بالإضافة إلى 15 مستشارًا أمريكيًا. في فجر يوم 21 يناير ، تعرضت للهجوم من قبل كتيبة PAVN قوامها 300 جندي تقريبًا. تم إرسال فصيلة من السرية D ، 1/26 من مشاة البحرية من القاعدة ولكن تم سحبها في مواجهة القوات PAVN المتفوقة. تم إرسال التعزيزات من شركة ARVN 256 للقوة الإقليمية (RF) على متن تسع طائرات هليكوبتر UH-1 تابعة لشركة 282nd Assault Helicopter Company ، ولكن تم إنزالها بالقرب من الحصن الفرنسي المهجور / FOB-3 السابق الذي احتله PAVN الذي قتل العديد من قوات RF و 4 أمريكيين ، بمن فيهم المقدم جوزيف سيموي نائب مستشار مقاطعة كوانج تري وإجبار المروحيات المتبقية على التخلي عن المهمة. في صباح يوم 22 يناير ، قرر لاوندز إخلاء القوات المتبقية في القرية مع إجلاء معظم الأمريكيين بواسطة مروحية بينما قاد مستشاران القوات المحلية الباقية براً إلى القاعدة القتالية. [18] [65]

للقضاء على أي تهديد على جناحهم ، هاجمت PAVN كتيبة Laotian BV-33 ، الواقعة في Ban Houei Sane ، على الطريق 9 في لاوس. تعرضت الكتيبة للهجوم ليلة 23 يناير من قبل ثلاث كتائب PAVN مدعومة بسبع دبابات. تم اجتياح اللاوسيين ، وفر الكثير منهم إلى معسكر القوات الخاصة في لانغ في. كانت معركة بان هوي ساني ، وليس الهجوم بعد ثلاثة أسابيع في لانغ في ، هي المرة الأولى التي تلتزم فيها القوات الجوية بافن بوحدة مدرعة للقتال. [18]

سقطت مدفعية PAVN على القاعدة الرئيسية لأول مرة في 21 يناير. هبطت عدة جولات أيضًا على التل 881. [66] نظرًا لوصول الفرقة 304 ، تم تعزيز KSCB من قبل الكتيبة الأولى ، الفوج البحري التاسع في 22 يناير. بعد خمسة أيام ، وصلت التعزيزات النهائية في شكل الكتيبة 37 ARVN Ranger ، والتي تم نشرها لأسباب سياسية أكثر منها تكتيكية. [67] توغلت قوات المارينز و ARVN وتأملوا أن توفر هدنة تيت الوشيكة (المقرر عقدها في 29-31 يناير) بعض الهدنة. ولكن بعد ظهر يوم 29 يناير ، أخطرت الفرقة البحرية الثالثة خي سانه بإلغاء الهدنة. كان هجوم التيت على وشك البدء. [68] [69]

خطة ويستمورلاند لاستخدام الأسلحة النووية تحرير

قبل تسعة أيام من اندلاع هجوم تيت ، افتتحت القوات الجوية الباكستانية معركة خي سانه وهاجمت القوات الأمريكية جنوب المنطقة المجردة من السلاح. تظهر الوثائق التي رفعت عنها السرية أنه ردا على ذلك ، فكر ويستمورلاند في استخدام الأسلحة النووية. في عام 1970 ، نشر مكتب تاريخ القوات الجوية تقريرًا "سري للغاية" في ذلك الوقت ، ولكن تم رفع السرية عنه الآن ، وهو تقرير مكون من 106 صفحة بعنوان القوة الجوية في جنوب شرق آسيا: نحو وقف القصف ، 1968. يكتب الصحفي ريتشارد إيرليش أنه وفقًا للتقرير ، "في أواخر يناير ، حذر الجنرال ويستمورلاند من أنه إذا ساء الوضع بالقرب من المنطقة المنزوعة السلاح وفي خى سانه بشكل كبير ، فقد يتعين استخدام أسلحة نووية أو كيميائية." يواصل التقرير القول ، "دفع هذا رئيس أركان القوات الجوية ، الجنرال جون ماكونيل ، إلى الضغط ، على الرغم من عدم نجاحه ، على سلطة JCS (هيئة الأركان المشتركة) لتطلب من قيادة المحيط الهادئ إعداد خطة لاستخدام أسلحة نووية منخفضة القوة من أجل منع خسارة فادحة لقاعدة مشاة البحرية الأمريكية ". [70]

ومع ذلك ، فقد استبعد المخططون العسكريون الخيار النووي في نهاية المطاف. تم رفع السرية عن مذكرة سرية أبلغ عنها وزير الدفاع الأمريكي روبرت ماكنمارا ، تم إرسالها إلى الرئيس الأمريكي ليندون جونسون في 19 فبراير 1968 ، وكشفت أن الخيار النووي تم إهماله بسبب اعتبارات التضاريس التي كانت تنفرد بها فيتنام الجنوبية ، والتي كان سيقلل من فعالية الأسلحة النووية التكتيكية. كتب ماكنمارا: "بسبب التضاريس والظروف الأخرى الخاصة بعملياتنا في جنوب فيتنام ، من غير المعقول أن يوصى باستخدام الأسلحة النووية هناك ضد الفيتكونغ أو القوات الفيتنامية الشمالية". ربما تأثر تفكير ماكنمارا أيضًا بمساعده ديفيد موريسرو ، الذي كان شقيقه مايكل موريسرو يخدم في القاعدة. [71]

عملية تحرير نياجرا

خلال شهر كانون الثاني (يناير) ، تم تنبيه المستشعرات الإلكترونية التي تم تركيبها مؤخرًا في عملية Muscle Shoals (التي أعيدت تسميتها لاحقًا إلى "Igloo White") ، والتي كانت تخضع للاختبار والتقييم في جنوب شرق لاوس ، من خلال موجة من نشاط PAVN على طول مسار Ho Chi Minh مقابل الركن الشمالي الغربي من جنوب فيتنام. نظرًا لطبيعة هذه الأنشطة ، والتهديد الذي شكلته لـ KSCB ، أمر Westmoreland بعملية Niagara I ، وهي عملية جمع معلومات استخبارية مكثفة حول أنشطة PAVN في محيط وادي Khe Sanh. [72]

تم الانتهاء من نياجرا 1 خلال الأسبوع الثالث من شهر يناير ، وتم إطلاق المرحلة التالية ، نياجرا 2 ، في 21 ، [73] يوم إطلاق أول قصف مدفعي من طراز PAVN. [66] كان مركز الدعم الجوي البحري المباشر (DASC) ، الواقع في مركز الملك فهد للدراسات والبحوث ، مسؤولاً عن تنسيق الضربات الجوية بنيران المدفعية. قام مركز القيادة والتحكم في ميدان المعركة المحمول جواً على متن طائرة من طراز C-130 بتوجيه الطائرات الهجومية القادمة إلى طائرات مراقبة المراقبة الجوية (FAC) ، والتي بدورها وجهتها إلى أهداف إما تقع بمفردها أو ترسلها الوحدات الأرضية عن طريق الراديو. [74] عندما حالت الظروف الجوية دون الضربات الموجهة من القوات المسلحة الكونغولية ، تم توجيه القاذفات إلى أهدافها إما عن طريق تثبيت رادار بحري AN / TPQ-10 في KSCB أو بواسطة محطات Air Force Combat Skyspot MSQ-77. [75]

وهكذا بدأ ما وصفه جون موروكو "بالتطبيق الأكثر تركيزًا للقوة النارية الجوية في تاريخ الحرب". [76] في المتوسط ​​، تعمل 350 قاذفة مقاتلة تكتيكية و 60 قاذفة قنابل B-52 و 30 طائرة مراقبة خفيفة أو استطلاع في السماء بالقرب من القاعدة. [77] كان ويستمورلاند قد أمر بالفعل بعملية كوخ الإسكيمو البيضاء الوليدة للمساعدة في الدفاع البحري. [72] في 22 يناير ، تم إسقاط أول أجهزة استشعار ، وبحلول نهاية الشهر ، تم إسقاط 316 جهاز استشعار صوتي وزلزالي في 44 سلسلة. [78] تم زرع أجهزة الاستشعار بواسطة سرب بحري خاص ، سرب المراقبة سبعة وستون (VO-67). نسب المارينز في KSCB 40 ٪ من المعلومات الاستخباراتية المتاحة لمركز تنسيق الدعم الناري إلى أجهزة الاستشعار. [79]

بحلول نهاية المعركة ، كانت أصول القوات الجوية الأمريكية قد نفذت 9691 طلعة جوية تكتيكية وأسقطت 14223 طنًا من القنابل على أهداف داخل منطقة خي سانه. قام طيارو مشاة البحرية بنقل 7098 مهمة وأطلقوا 17015 طنًا. طارت الأطقم الجوية البحرية ، التي تم إعادة توجيه العديد منها من غارات عملية الرعد المتداول ضد فيتنام الشمالية ، 5337 طلعة جوية وأسقطت 7941 طنًا من الذخائر في المنطقة. [80] كتب ويستمورلاند لاحقًا ، "لقد خشيت واشنطن بشدة أن تصل بعض الكلمات إلى الصحافة لدرجة أنه طُلب مني التوقف عن ذلك ، ومن المفارقات أن أجيب على ما يمكن أن تكون عليه هذه العواقب: كارثة سياسية." [81]

في غضون ذلك ، اندلع صراع سياسي بين الخدمات في المقر الرئيسي في قاعدة فو باي القتالية ، سايغون ، والبنتاغون حول من يجب أن يسيطر على أصول الطيران التي تدعم الجهود الأمريكية بأكملها في جنوب شرق آسيا. [82] أعطى ويستمورلاند نائبه لقائد العمليات الجوية ، الجنرال ويليام دبليو مومير ، مسؤولية تنسيق جميع الأصول الجوية خلال العملية لدعم KSCB. تسبب هذا في مشاكل لقيادة البحرية ، التي تمتلك أسراب طيران خاصة بها تعمل وفقًا لعقيدة الدعم الجوي القريب الخاصة بها. كانت قوات المارينز مترددة للغاية في التخلي عن السلطة على طائراتهم لجنرال في القوات الجوية. [83] كان ترتيب القيادة والسيطرة المعمول به آنذاك في جنوب شرق آسيا يتعارض مع عقيدة القوة الجوية ، والتي كانت مبنية على مفهوم المدير الجوي الفردي. يقوم المقر الرئيسي بتخصيص وتنسيق جميع العتاد الجوي وتوزيعها حيثما كان ذلك ضروريا ، ومن ثم نقلها حسب الحالة المطلوبة. لم يكن المارينز ، الذين كانت طائراتهم وعقيدتهم جزءًا لا يتجزأ من عملياتهم ، تحت السيطرة المركزية. في 18 يناير ، مرر ويستمورلاند طلبه لسيطرة القوات الجوية على التسلسل القيادي لـ CINCPAC في هونولولو. [84]

نشأ جدل محتدم بين ويستمورلاند ، وقائد سلاح مشاة البحرية ليونارد إف تشابمان جونيور ، ورئيس أركان الجيش هارولد ك.جونسون. أيد جونسون موقف مشاة البحرية بسبب قلقه بشأن حماية الأصول الجوية للجيش من الخيار المشترك للقوات الجوية. [85] كان ويستمورلاند مهووسًا بالوضع التكتيكي لدرجة أنه هدد بالاستقالة إذا لم يتم الإذعان لرغباته. [86] نتيجة لذلك ، في 7 مارس ، ولأول مرة خلال حرب فيتنام ، تم وضع العمليات الجوية تحت سيطرة مدير واحد. [77] أصر ويستمورلاند لعدة أشهر على أن هجوم تيت بأكمله كان بمثابة تحويل ، بما في ذلك ، على نحو مشهور ، الهجمات على وسط مدينة سايغون والتأكيد بقلق شديد على أن الهدف الحقيقي للفيتناميين الشماليين هو خي سانه. [87]

سقوط لانج في تحرير

تم إطلاق هجوم تيت قبل الأوان في بعض المناطق في 30 يناير. في الليلة التالية ، اجتاحت موجة ضخمة من هجمات PAVN / VC في جميع أنحاء جنوب فيتنام ، في كل مكان باستثناء Khe Sanh. لم يؤدي شن أكبر هجوم للعدو حتى الآن في الصراع إلى تحويل تركيز ويستمورلاند بعيدًا عن خي سانه. أظهر بيان صحفي تم إعداده في اليوم التالي (ولكن لم يصدر أبدًا) ، في ذروة تيت ، أنه لم يكن على وشك أن يشتت انتباهه. "العدو يحاول إرباك القضية. أظن أنه يحاول أيضًا أن يصرف انتباه الجميع بعيدًا عن أعظم منطقة تهديد ، الجزء الشمالي من الفيلق الأول. اسمحوا لي أن أحذر الجميع من الخلط". [88] [89]

لم يحدث الكثير من النشاط (باستثناء الدوريات) حتى الآن خلال معركة القوات الخاصة للمفرزة A-101 وسراياها الأربع من Bru CIDGs المتمركزة في Lang Vei. بعد ذلك ، في صباح يوم 6 فبراير ، أطلقت القوات الجوية الباكستانية قذائف هاون على مجمع لانغ في ، مما أدى إلى إصابة ثمانية من جنود القوة الضاربة في معسكر. [90] في الساعة 18:10 ، تابعت القوات الجوية الباكستانية هجومها الصباحي بقذائف الهاون بضربة مدفعية من مدافع هاوتزر عيار 152 ملم ، وأطلقت 60 طلقة على المعسكر. أصابت الغارة جنديين آخرين من القوة الضاربة وألحقت أضرارا بمخبأين. [90]

تغير الوضع بشكل جذري خلال ساعات الصباح الباكر من يوم 7 فبراير. كان الأمريكيون يحذرون من درع PAVN في المنطقة من اللاجئين اللاوسيين من معسكر BV-33. أفادت فرق استطلاع SOG أيضًا عن العثور على مسارات دبابات في المنطقة المحيطة بجبل Co Roc. [91] على الرغم من أن PAVN كان معروفًا بامتلاك فوجين مدرعين ، إلا أنها لم ترسل بعد وحدة مدرعة في جنوب فيتنام ، وإلى جانب ذلك ، اعتبر الأمريكيون أنه من المستحيل بالنسبة لهم النزول إلى Khe Sanh دون أن يتم رصدها من خلال الاستطلاع الجوي . [92]

لا يزال الأمر بمثابة صدمة لقوات القوات الخاصة في لانج في عندما هاجمت 12 دبابة معسكرهم. الدبابات البرمائية PT-76 السوفيتية الصنع من الفوج 203 المدرع تخوض في الدفاعات ، مدعومة بهجوم مشاة من قبل الكتيبة السابعة والفوج 66 والكتيبة الرابعة من الفوج 24 ، وكلاهما من عناصر الفرقة 304. كانت القوات البرية مجهزة بشكل خاص للهجوم بشحنات الحقائب والغاز المسيل للدموع وقاذفات اللهب. على الرغم من اجتياح الدفاعات الرئيسية للمخيم في 13 دقيقة فقط ، فقد استمر القتال لعدة ساعات ، تمكن خلالها رجال القوات الخاصة و Bru CIDG من تدمير خمس دبابات على الأقل. [93]

كان لدى مشاة البحرية في Khe Sanh خطة لتوفير قوة إغاثة برية في مثل هذه الحالة الطارئة ، لكن Lownds ، خوفًا من كمين PAVN ، رفض تنفيذها. ورفض لاوندز أيضا اقتراحا بإطلاق مروحية انتشال الناجين. [94] خلال اجتماع في دا نانغ في الساعة 07:00 صباح اليوم التالي ، قبل ويستمورلاند وكوشمان قرار لاوندز. وبحسب ما ورد ، فإن اللفتنانت كولونيل جوناثان لاد (قائد مجموعة القوات الخاصة الخامسة) ، الذي كان قد وصل لتوه من خى سانه ، "مندهش من أن قوات المارينز ، الذين افتخروا بأنفسهم لعدم ترك أي شخص وراءهم ، كانوا على استعداد لشطب كل القوات الخضراء. القبعات وتجاهل ببساطة سقوط لانغ في ". [94]

اقترح لاد وقائد مجمع SOG (الذي تم دمج رجاله ومعسكره في دفاعات KSCB) أنه إذا كان المارينز سيوفرون المروحيات ، فإن رجال الاستطلاع SOG سيذهبون بأنفسهم لالتقاط أي ناجين. [95] واصلت قوات المارينز معارضة العملية حتى اضطر ويستمورلاند في الواقع لإصدار أمر إلى كوشمان للسماح بمواصلة عملية الإنقاذ. [96] لم تبدأ جهود الإغاثة حتى الساعة 15:00 ، وكانت ناجحة. من بين 500 جندي من CIDG في لانج في ، قتل 200 أو فقدوا وأصيب 75 آخرون. من بين 24 أميركيًا في المعسكر ، قُتل 10 وأصيب 11. [97] [الملاحظة 6]

أثار Lownds غضب أفراد القوات الخاصة بشكل أكبر عندما وصل الناجون الأصليون من لانغ فاي وعائلاتهم واللاجئون المدنيون من المنطقة والناجون اللاوسيون من المخيم في بان هوي ساني عند بوابة مركز الملك فيصل للبحوث. خشي Lownds من أن المتسللين PAVN قد اختلطوا في حشد من أكثر من 6000 ، وكانوا يفتقرون إلى الموارد الكافية لدعمهم. بين عشية وضحاها ، تم نقلهم إلى موقع مؤقت على بعد مسافة قصيرة من المحيط ومن هناك ، تم إجلاء بعض اللاوسيين في نهاية المطاف ، على الرغم من أن الغالبية استداروا وساروا إلى أسفل الطريق 9 باتجاه لاوس. [99]

في نهاية المطاف ، أعيدت قوات لاو إلى وطنهم ، ولكن ليس قبل أن يلاحظ القائد الإقليمي اللاوسي أن على جيشه "اعتبار الفيتناميين الجنوبيين أعداء بسبب سلوكهم". [100] تم استبعاد Bru من الإخلاء من المرتفعات بأمر من قائد فيلق ARVN الأول ، الذي حكم بعدم السماح لـ Bru بالانتقال إلى الأراضي المنخفضة. [101] قال لاد ، بالعودة إلى مكان الحادث ، أن جنود المارينز قالوا "إنهم لا يستطيعون الوثوق بأي محتالين في معسكرهم اللعين." [102] كان هناك تاريخ من عدم الثقة بين أفراد القوات الخاصة ومشاة البحرية ، ووصف الجنرال راثفون إم تومبكينز ، قائد الفرقة البحرية الثالثة ، جنود القوات الخاصة بأنهم "قفزوا. القانون لأنفسهم ". [103] في نهاية يناير ، أمر تومبكينز بعدم تقدم دوريات مشاة البحرية لأكثر من 500 متر من قاعدة القتال. [67] وبغض النظر عن ذلك ، واصلت فرق استطلاع SOG القيام بدوريات ، وقدمت المعلومات الاستخباراتية البشرية الوحيدة المتوفرة في منطقة المعركة. ومع ذلك ، فإن هذا لم يمنع دبابات المارينز الموجودة داخل المحيط من تدريب أسلحتهم على معسكر SOG. [102]

تحرير اللوجيستيات ودعم الحريق

وقدر لاوندز أن المتطلبات اللوجستية لـ KSCB كانت 60 طنًا يوميًا في منتصف شهر يناير وارتفعت إلى 185 طنًا يوميًا عندما كانت جميع الكتائب الخمس موجودة. [104] كانت أكبر العوائق أمام توصيل الإمدادات إلى القاعدة هي إغلاق الطريق 9 وطقس الرياح الموسمية الشتوية. في معظم فترات المعركة ، غطت السحب المنخفضة والضباب المنطقة من الصباح الباكر حتى الظهر تقريبًا ، وأدى ضعف الرؤية إلى إعاقة إعادة الإمداد الجوي بشدة. [56]

ومما زاد الطين بلة بالنسبة للمدافعين ، أن أي طائرة تحدت الطقس وحاولت الهبوط تعرضت لنيران مضادة للطائرات من طراز PAVN وهي في طريقها للهبوط. بمجرد هبوط الطائرة ، أصبحت هدفًا لأي عدد من أطقم المدفعية أو قذائف الهاون من طراز PAVN. ثم اضطر طاقم الطائرة إلى مواجهة نيران مضادة للطائرات في طريق الخروج. نتيجة لذلك ، تم تسليم 65 ٪ من جميع الإمدادات عن طريق عروض هبوط تم تسليمها بواسطة طائرات C-130 ، معظمها من قبل القوات الجوية الأمريكية ، التي يتمتع طاقمها بخبرة أكبر في تكتيكات الإنزال الجوي مقارنة بطواقم البحرية الجوية. [105] كان نظام تسليم الإمدادات الأكثر دراماتيكية المستخدمة في Khe Sanh هو نظام استخراج المظلة منخفض الارتفاع ، حيث تم سحب الإمدادات المنقولة من حجرة الشحن لطائرة نقل تحلق على ارتفاع منخفض عن طريق مظلة ملحقة. توقفت البليت في مهبط الطائرات بينما لم تضطر الطائرة إلى الهبوط فعليًا. [55] سلمت القوات الجوية الأمريكية 14356 طنًا من الإمدادات إلى خي سانه عن طريق الجو (8120 طنًا عن طريق بارادروب). تدعي سجلات الجناح الأول للطائرات البحرية أن الوحدة سلمت 4661 طنًا من البضائع إلى شركة الملك فهد للبترول والمعادن. [106]

كانت إعادة إمداد البؤر الاستيطانية العديدة المنعزلة على التلال محفوفة بنفس الصعوبات والمخاطر. أدى نيران الوحدات المضادة للطائرات التابعة للقوات الجوية الباكستانية إلى سقوط عدد من المروحيات التي قامت بالمحاولة. وجد مشاة البحرية حلاً للمشكلة في مفهوم "Super Gaggle". قدمت مجموعة مكونة من 12 قاذفة مقاتلة من طراز A-4 Skyhawk قمعًا للطائرات الحاشدة من 12 إلى 16 طائرة هليكوبتر ، والتي من شأنها إعادة إمداد التلال في وقت واحد. كان اعتماد هذا المفهوم في نهاية فبراير نقطة تحول في جهود إعادة الإمداد. وبعد اعتمادها ، نقلت طائرات الهليكوبتر البحرية 465 طنًا من الإمدادات خلال شهر فبراير. وعندما تم صفاء الطقس لاحقًا في مارس ، تمت زيادة الكمية إلى 40 طنًا يوميًا. [107]

مع تكليف المزيد من وحدات المشاة للدفاع عن KSCB ، واصلت تعزيزات المدفعية وتيرتها. بحلول أوائل يناير ، كان بإمكان المدافعين الاعتماد على الدعم الناري من 46 قطعة مدفعية من عيار مختلف ، وخمس دبابات مسلحة بمدافع 90 ملم ، و 92 بندقية عديمة الارتداد عيار 106 ملم أو مفردة أو محمولة على أونتوس. [108] يمكن أن تعتمد القاعدة أيضًا على الدعم الناري من مدافع الجيش الأمريكي 175 ملم الموجودة في كامب كارول ، شرق خي سانه. خلال المعركة ، أطلق رجال المدفعية البحرية 158891 طلقة مختلطة. [109] [110] [111] بالإضافة إلى ذلك ، تم إسقاط أكثر من 100000 طن من القنابل حتى منتصف أبريل بواسطة طائرات القوات الجوية الأمريكية والبحرية الأمريكية ومشاة البحرية على المنطقة المحيطة بخي سانه. [112] هذا يعادل ما يقرب من 1300 طن من القنابل يتم إلقاؤها يوميًا - 5 أطنان لكل جندي من جنود PAVN البالغ عددهم 20000 الذي تم تقديره في البداية للقتال في Khe Sanh. [113] قدّر التحليل البحري لنيران المدفعية PAVN أن مدفعي PAVN أطلقوا 10908 قذيفة مدفعية وهاون وصواريخ على مواقع مشاة البحرية خلال المعركة. [114]

تم الحفاظ على الاتصالات مع القيادة العسكرية خارج Khe Sanh من قبل فريق فيلق الإشارة بالجيش الأمريكي ، مفرزة الإشارة 544 من شركة الإشارة 337 ، لواء الإشارة 37 في دانانج. مكنتهم أحدث تقنيات تشتت الميكروويف / التروبوسفير من الحفاظ على الاتصالات في جميع الأوقات. تم ربط الموقع بموقع ميكروويف / تروبو آخر في Hu يديره مفرزة الإشارة 513. تم إرسال إشارة الاتصال من موقع Huế إلى مقر Danang حيث يمكن إرسالها إلى أي مكان في العالم. كان موقع الميكروويف / تروبو يقع في مخبأ تحت الأرض بجوار مهبط الطائرات. [115]

الهجمات قبل تحرير القاعدة

في ليلة سقوط Lang Vei ، تحركت ثلاث سرايا من PAVN 101D فوج إلى مواقع القفز لمهاجمة Alpha-1 ، وهي نقطة استيطانية خارج قاعدة القتال مباشرة يحتفظ بها 66 رجلًا من السرية A ، الفصيلة الأولى ، 1/9 مشاة البحرية. في الساعة 04:15 من يوم 8 فبراير تحت غطاء الضباب وقذائف الهاون ، اخترقت PAVN المحيط ، واجتاحت معظم الموقع ودفعت المدافعين الثلاثين المتبقين إلى الجزء الجنوبي الغربي من الدفاعات. لسبب غير معروف ، لم تضغط قوات PAVN على مصلحتها والقضاء على الجيب ، وبدلاً من ذلك ألقت دفقًا ثابتًا من القنابل اليدوية على مشاة البحرية. [102] في الساعة 07:40 ، انطلقت قوة إغاثة من السرية أ ، الفصيلة الثانية من القاعدة الرئيسية وهاجمت عبر PAVN ، ودفعتهم إلى نيران الدبابات والمدفعية الداعمة. [116] بحلول الساعة 11:00 ، انتهت المعركة ، فقدت السرية "أ" 24 قتيلاً و 27 جريحًا ، بينما تم العثور على 150 جثة من القوات الخاصة حول الموقع ، والتي تم التخلي عنها بعد ذلك. [117]

في 23 فبراير ، تلقى KSCB أسوأ قصف له في المعركة بأكملها. خلال فترة واحدة مدتها 8 ساعات ، تم هز القاعدة بـ 1307 طلقة ، جاء معظمها من 130 ملم (تستخدم لأول مرة في ساحة المعركة) و 152 ملم من قطع المدفعية الموجودة في لاوس. [118] ضحايا القصف: 10 قتلى و 51 جريح. بعد يومين ، اكتشفت القوات الأمريكية خنادق PAVN تتجه شمالًا إلى حدود 25 مترًا من محيط القاعدة. [119] كانت غالبية هؤلاء حول الزوايا الجنوبية والجنوبية الشرقية للمحيط ، وشكلت جزءًا من نظام سيتم تطويره طوال نهاية فبراير وحتى مارس حتى يصبحوا جاهزين لاستخدامه لشن هجوم ، وتوفير غطاء للقوات للتقدم إلى نقاط القفز بالقرب من المحيط. [55] كانت هذه التكتيكات تذكرنا بتلك المستخدمة ضد الفرنسيين في ديان بيان فو عام 1954 ، لا سيما فيما يتعلق بتكتيكات الترسيخ ووضع المدفعية ، وقد ساعد الإدراك المخططين الأمريكيين في قرارات الاستهداف. [120] [121]

ومع ذلك ، في نفس اليوم الذي تم فيه اكتشاف الخنادق ، 25 فبراير ، تعرضت الفصيلة الثالثة من الكتيبة الأولى من سرية برافو ، مشاة البحرية 26 في كمين في دورية قصيرة خارج محيط القاعدة لاختبار قوة PAVN. لاحقت قوات المارينز ثلاثة من كشافة الأعداء وقادتهم إلى كمين. انسحبت الفصيلة بعد معركة استمرت ثلاث ساعات خلفت ستة قتلى من مشاة البحرية وفقد 24 وأسر واحد. [119]

في أواخر فبراير ، اكتشفت أجهزة الاستشعار الأرضية الفوج 66 ، الفرقة 304 التي تستعد لشن هجوم على مواقع الكتيبة 37 من ARVN Ranger في المحيط الشرقي. [122] في ليلة 28 فبراير ، أطلقت القاعدة القتالية العنان لمدفعية وغارات جوية على مناطق محتملة للتجمع وطرق تقدم القوات الجوية الباكستانية. في الساعة 21:30 ، بدأ الهجوم ، لكن تم إخماده بالأسلحة الخفيفة لحراس الرانجرز ، المدعومين بآلاف القذائف المدفعية والغارات الجوية. تم إيقاف هجومين آخرين في وقت لاحق من الصباح قبل انسحاب PAVN أخيرًا. ومع ذلك ، لم تنته PAVN مع قوات ARVN. وشُنت خمس هجمات أخرى على قطاعهم خلال شهر آذار / مارس. [122]

بحلول منتصف مارس ، بدأت المخابرات البحرية في ملاحظة خروج وحدات PAVN من قطاع Khe Sanh. [122] كان مقر الفرقة 325C أول من غادر ، تلاه فوجي 95C و 101 D ، وجميعهم انتقلوا إلى الغرب. في نفس الوقت ، انسحبت الفرقة 304 إلى الجنوب الغربي. لكن هذا لا يعني أن المعركة قد انتهت. في 22 مارس ، سقطت أكثر من 1000 طلقة فيتنامية شمالية على القاعدة ، ومرة ​​أخرى ، تم تفجير مستودع الذخيرة. [123]

في 30 مارس ، شنت سرية برافو ، 26 من مشاة البحرية ، هجومًا على موقع الكمين الذي أودى بحياة العديد من رفاقهم في 25 فبراير. بعد وابل متدحرج أطلقته تسع بطاريات مدفعية ، تقدم هجوم المارينز عبر خندقين من PAVN ، لكن مشاة البحرية فشلوا في تحديد مكان رفات رجال الدورية التي تعرضت للكمين. زعم مشاة البحرية أن 115 PAVN قتلوا ، في حين أن خسائرهم بلغت 10 قتلى و 100 جريح واثنين في عداد المفقودين. [124] في الساعة 08:00 من اليوم التالي ، تم إنهاء عملية اسكتلندا رسميًا. تم تسليم السيطرة العملياتية في منطقة Khe Sanh إلى فرقة الفرسان الجوية الأولى التابعة للجيش الأمريكي خلال فترة عملية Pegasus. [114]

كانت الخسائر الودية التراكمية لعملية اسكتلندا ، التي بدأت في 1 نوفمبر 1967 ، هي: 205 قتيل في المعركة ، و 1،668 جريحًا ، و 25 في عداد المفقودين والموتى المفترض. [17] لا تشمل هذه الأرقام الخسائر في صفوف القوات الخاصة في لانغ في أو أطقم الطائرات القتلى أو المفقودين في المنطقة أو القتلى أو الجرحى من جنود البحرية أثناء دخولهم القاعدة أو الخروج منها على متن الطائرات. وبقدر ما يتعلق الأمر بضحايا PAVN ، تم إحصاء 1602 جثة ، وأخذ سبعة سجناء ، وانشق جنديان إلى القوات المتحالفة خلال العملية. قدرت المخابرات الأمريكية أن ما بين 10000 و 15000 جندي من PAVN قتلوا خلال العملية ، وهو ما يعادل 90 ٪ من قوة PAVN المهاجمة 17200 رجل. [114] [17] اعترفت PAVN بمقتل 2500 رجل أثناء القتال. [125] أبلغوا أيضًا عن جرح 1436 قبل منتصف مارس ، عاد 484 رجلاً منهم إلى وحداتهم ، بينما تم إرسال 396 عبر طريق هوشي منه إلى المستشفيات في الشمال. [18]

يأمر الرئيس جونسون بإبقاء القاعدة بأي ثمن تعديل

كان القتال في Khe Sanh متقلبًا لدرجة أن هيئة الأركان المشتركة وقادة MACV لم يكونوا متأكدين من أن القاعدة يمكن أن تحتلها مشاة البحرية. في الولايات المتحدة ، أجرت وسائل الإعلام في أعقاب المعركة مقارنات مع معركة ديان بيان فو عام 1954 ، والتي أثبتت أنها كارثية بالنسبة للفرنسيين. [126] [127] ومع ذلك ، وفقًا لتوم جونسون ، كان الرئيس جونسون "مصممًا على أن خي سانه [لن] يكون" أمريكيًا ديان بيان فو ". وأمر لاحقًا الجيش الأمريكي باحتجاز خي سانه بأي ثمن. نتيجة لذلك ، "قصفت ضربات B-52 Arc Light التي نشأت في غوام وأوكيناوا وتايلاند الأدغال المحيطة بخي سانه في حقول القش" وأصبح Khe Sanh عنوان الأخبار الرئيسي الصادر من فيتنام في أواخر مارس 1968. [128]

الإغاثة والتراجع من تحرير Khe Sanh

عملية بيغاسوس (1-14 أبريل 1968) تحرير

بدأ التخطيط للإغاثة البرية لخي سانه في وقت مبكر من 25 يناير 1968 ، عندما أمر ويستمورلاند الجنرال جون جيه تولسون ، قائد فرقة الفرسان الأولى ، بإعداد خطة طوارئ. الطريق 9 ، الطريق البري العملي الوحيد من الشرق ، كان سالكًا بسبب سوء حالة الإصلاح ووجود قوات PAVN. لم يكن تولسون سعيدًا بالمهمة ، لأنه كان يعتقد أن أفضل مسار للعمل ، بعد تيت ، هو استخدام فرقته في هجوم على وادي A Shau. ومع ذلك ، كان ويستمورلاند يخطط للمستقبل بالفعل. سيتم إراحة Khe Sanh ثم استخدامها كنقطة انطلاق لـ "المطاردة الساخنة" لقوات العدو في لاوس. [129]

في 2 مارس ، وضع تولسون ما أصبح يعرف باسم عملية بيغاسوس ، الخطة التشغيلية لما كان سيصبح أكبر عملية أطلقتها ماف الثالثة حتى الآن في الصراع. ستشن الكتيبة الثانية ، الكتيبة البحرية الأولى (2/1 مشاة البحرية) و 2/3 من مشاة البحرية هجومًا بريًا من قاعدة Ca Lu القتالية (16 كم شرق Khe Sanh) وتتجه غربًا على الطريق 9 في حين أن 1 و 2 و ستقوم الألوية الثالثة من فرقة الفرسان الأولى بالهجوم الجوي على معالم التضاريس الرئيسية على طول الطريق 9 لإنشاء قواعد دعم النيران وتغطية تقدم مشاة البحرية. وسيدعم التقدم 102 قطعة مدفعية. [130] سيرافق مشاة البحرية كتيبة المهندسين الحادية عشرة ، والتي ستصلح الطريق مع تقدم التقدم للأمام. في وقت لاحق ، ستنضم إلى العملية 1/1 من مشاة البحرية وفرقة العمل المحمولة جواً الثالثة من ARVN (الكتيبة الثالثة والسادسة والثامنة المحمولة جواً). [131]

أثارت جهود الإغاثة المخططة لـ Westmoreland غضب مشاة البحرية ، الذين لم يرغبوا في الاحتفاظ بخي سانه في المقام الأول والذين تعرضوا لانتقادات شديدة لعدم الدفاع عنها بشكل جيد. [132] جادل المارينز باستمرار أنه من الناحية الفنية ، لم تكن خي سانه تحت الحصار أبدًا ، حيث لم يتم عزلها حقًا عن إعادة الإمداد أو التعزيز. أصيب كوشمان بالفزع من "ما يترتب على قيام قوى خارجية بإنقاذ أو كسر الحصار". [133]

بغض النظر ، في 1 أبريل ، بدأت عملية Pegasus. [134] كانت المعارضة من الفيتناميين الشماليين خفيفة وكانت المشكلة الأساسية التي أعاقت التقدم هي الغطاء السحابي الصباحي الثقيل المستمر الذي أدى إلى إبطاء وتيرة عمليات طائرات الهليكوبتر. مع تقدم قوة الإغاثة ، تحركت قوات المارينز في Khe Sanh من مواقعهم وبدأت في القيام بدوريات على مسافات أكبر من القاعدة. اشتعلت الأمور مع سلاح الفرسان الجوي في 6 أبريل ، عندما واجه اللواء الثالث قوة إعاقة من PAVN وقاتلوا في اشتباك استمر لمدة يوم. [135]

في اليوم التالي ، استولى اللواء الثاني من سلاح الفرسان الجوي الأول على الحصن الفرنسي القديم بالقرب من قرية خي سانه بعد معركة استمرت ثلاثة أيام. تم الارتباط بين قوة الإغاثة ومشاة البحرية في KSCB في الساعة 08:00 يوم 8 أبريل ، عندما دخلت الكتيبة الثانية ، فوج الفرسان السابع إلى المعسكر. [١٣٦] أعلن المهندسون الحادي عشر فتح الطريق 9 أمام حركة المرور في 11 أبريل. في ذلك اليوم ، أمر تولسون وحدته بالتحضير الفوري لعملية ديلاوير ، وهي هجوم جوي على وادي شاو. [135] في الساعة 08:00 يوم 15 أبريل ، تم إنهاء عملية Pegasus رسميًا. [137] إجمالي الخسائر الأمريكية أثناء العملية كان 92 قتيلاً و 667 جريحًا وخمسة مفقودين. كما قتل 33 من جنود جيش جمهورية فيتنام وأصيب 187 بجروح. [138] نظرًا لقرب العدو وتركيزه الكبير ، وتفجيرات B-52 الضخمة ، والضربات الجوية التكتيكية ، والاستخدام الواسع للمدفعية ، قدرت خسائر PAVN بواسطة MACV بما يتراوح بين 10000 و 15000 رجل. [139]

غادر Lownds و 26 من مشاة البحرية Khe Sanh ، تاركين الدفاع عن القاعدة للفوج البحري الأول. ظهر آخر مرة في قصة خي سانه في 23 مايو ، عندما وقف رقيب أول في الفوج أمام الرئيس جونسون وتم تقديمه بوحدة استشهاد رئاسية نيابة عن مشاة البحرية السادسة والعشرين. [140] [141]

عملية اسكتلندا الثانية تحرير

في 15 أبريل ، استأنفت الفرقة البحرية الثالثة مسؤوليتها عن KSCB ، وانتهت عملية Pegasus ، وبدأت عملية اسكتلندا الثانية مع مشاة البحرية للبحث عن PAVN في المنطقة المحيطة. [١٣٧] استمرت عملية اسكتلندا الثانية حتى 28 فبراير 1969 مما أسفر عن مقتل 435 من مشاة البحرية و 3304 من القوات البحرية الأمريكية. [142]

يشرح المؤلف بيتر برش أن "413 جنديًا إضافيًا من مشاة البحرية قُتلوا خلال اسكتلندا الثانية حتى نهاية يونيو 1968". [1] ومضى يقول إن 72 آخرين قتلوا كجزء من عملية اسكتلندا الثانية طوال الفترة المتبقية من العام ، لكن هذه الوفيات غير مدرجة في قوائم الضحايا الأمريكية الرسمية في معركة خي سانه. كما لم يتم تضمين خمسة وعشرين من أفراد القوات الجوية الأمريكية الذين قتلوا. [1]

عملية تشارلي: إخلاء القاعدة تحرير

بدأ إخلاء خي سانه في 19 يونيو 1968 باسم عملية تشارلي. [143] تم سحب المعدات المفيدة أو إتلافها وإجلاء الأفراد. تم شن هجوم محدود من قبل شركة PAVN في 1 يوليو ، حيث سقط على سرية من الكتيبة الثالثة ، المارينز الرابع ، الذين كانوا يحتلون موقعًا على بعد 3 كيلومترات إلى الجنوب الشرقي من القاعدة. كانت الخسائر كبيرة في صفوف PAVN المهاجمة ، التي فقدت أكثر من 200 قتيل ، بينما فقد جنود مشاة البحرية المدافعون رجلين. [144] جاء الإغلاق الرسمي للقاعدة في 5 يوليو بعد قتال أسفر عن مقتل خمسة آخرين من مشاة البحرية. تم إعاقة انسحاب آخر مشاة البحرية تحت جنح الظلام بسبب قصف جسر على طول الطريق 9 ، والذي كان لا بد من إصلاحه قبل اكتمال الانسحاب. [7]

بعد إغلاق القاعدة ، بقيت قوة صغيرة من مشاة البحرية حول التل 689 تنفذ عمليات التطهير. [7] تلا ذلك مزيد من القتال ، مما أدى إلى خسارة 11 من مشاة البحرية و 89 جنديًا من القوات البحرية الباكستانية ، قبل انسحاب قوات المارينز أخيرًا من المنطقة في 11 يوليو. [1] وفقًا لبرش ، كانت هذه "المناسبة الوحيدة التي تخلى فيها الأمريكيون عن قاعدة قتالية رئيسية بسبب ضغط العدو" وفي أعقاب ذلك ، بدأ الفيتناميون الشماليون حملة دعائية قوية ، سعياً منهم لاستغلال الانسحاب الأمريكي وتعزيز رسالة مفادها أن الانسحاب لم يكن عن طريق الاختيار. [1]

تدعي PAVN أنها بدأت في مهاجمة الأمريكيين المنسحبين في 26 يونيو 1968 لإطالة أمد الانسحاب ، مما أسفر عن مقتل 1300 أمريكي وإسقاط 34 طائرة قبل "تحرير" خي سانه في 15 يوليو. تدعي PAVN أنها خلال المعركة بأكملها "قضت" على 17000 من قوات العدو ، بما في ذلك 13000 أمريكي ودمرت 480 طائرة. [145]

بغض النظر ، سيطرت PAVN على منطقة مهمة استراتيجيًا ، وامتدت خطوط اتصالها إلى جنوب فيتنام. [10] بمجرد الإعلان عن نبأ إغلاق المكتب ، أثارت وسائل الإعلام الأمريكية على الفور تساؤلات حول الأسباب الكامنة وراء تخليه. سألوا ما الذي تغير في ستة أشهر حتى أن القادة الأمريكيين كانوا على استعداد للتخلي عن خي سانه في يوليو. كانت التفسيرات التي قدمتها قيادة سايغون هي أن "العدو قد غير تكتيكاته وقلل من قواته لأن القوات البحرية الأمريكية قد أقامت طرق تسلل جديدة بحيث أصبح لدى المارينز الآن ما يكفي من القوات والمروحيات لتنفيذ عمليات متنقلة بحيث لم تعد هناك قاعدة ثابتة. من الضروري." [146]

بينما تم التخلي عن KSCB ، واصلت قوات المارينز القيام بدوريات في هضبة Khe Sanh ، بما في ذلك إعادة احتلال المنطقة بقوات ARVN من 5 إلى 19 أكتوبر 1968 بأقل قدر من المعارضة. [١٤٧] في 31 ديسمبر 1968 ، هبطت كتيبة الاستطلاع الثالثة غرب خي سانه لبدء عملية داوسون ريفر ويست ، في 2 يناير 1969 تم نشر كتيبة المارينز التاسع والثاني من كتيبة ARVN على الهضبة بدعم من قواعد الدعم الناري التي تم إنشاؤها حديثًا لم تجد عملية جيجر وسميث التي استغرقت 3 أسابيع أي قوات أو إمدادات كبيرة من PAVN في منطقة Khe Sanh. [148] من 12 يونيو إلى 6 يوليو 1969 ، فرقة العمل Guadalcanal يتألف من 1/9 من مشاة البحرية والكتيبة الأولى وفوج المشاة الخامس والكتيبتين الثانية والثالثة ، احتل فوج ARVN الثاني منطقة Khe Sanh في عملية يوتا ميسا. [149] احتلت قوات المارينز هيل 950 المطل على هضبة خي سانه من عام 1966 حتى سبتمبر 1969 عندما تم تسليم السيطرة إلى الجيش الذي استخدم الموقع كقاعدة عمليات ودعم SOG حتى اجتاحت PAVN في يونيو 1971. [150] [151] بدأ الانسحاب التدريجي للقوات الأمريكية خلال عام 1969 واعتماد الفتنمة يعني أنه بحلول عام 1969 ، "على الرغم من كثرة الهجمات التكتيكية المحدودة ، فإن المشاركة العسكرية الأمريكية في الحرب ستنخفض قريبًا إلى موقف دفاعي." [152]

وفقًا للمؤرخ العسكري رونالد سبيكتور ، فإن تسجيل القتال في خي سانه على أنه انتصار أمريكي أمر مستحيل. [7] مع التخلي عن القاعدة ، وفقًا لتوماس ريكس ، "أصبحت خي سانه محفورة في أذهان العديد من الأمريكيين كرمز للتضحية التي لا طائل من ورائها والتكتيكات المشوشة التي تغلغلت في الجهود الحربية الأمريكية المنكوبة في فيتنام". [153] تحدث المراسل مايكل هير عن المعركة ، وكان حسابه مصدر إلهام لمشهد "Do Long Bridge" السريالي في الفيلم نهاية العالم الآن، الأمر الذي أكد على فوضى الحرب. [154]

إنهاء تحرير خط McNamara

ابتداءً من عام 1966 ، حاولت الولايات المتحدة إنشاء نظام حاجز عبر المنطقة المجردة من السلاح لمنع تسلل القوات الفيتنامية الشمالية. كان يُعرف باسم خط McNamara ، وقد أطلق عليه في البداية اسم "Project Nine" قبل إعادة تسميته بـ "Dye Marker" بواسطة MACV في سبتمبر 1967. حدث ذلك تمامًا عندما بدأت PAVN المرحلة الأولى من هجومها بشن هجمات ضد المواقع التي تسيطر عليها البحرية عبر المنطقة المجردة من السلاح. أعاقت الهجمات تقدم خط McNamara ، ومع اشتداد القتال حول Khe Sanh ، كان لا بد من تحويل المعدات الحيوية بما في ذلك أجهزة الاستشعار وغيرها من الأجهزة من مكان آخر لتلبية احتياجات الحامية الأمريكية في Khe Sanh. تم التخلي عن البناء على الخط في نهاية المطاف وتم تحويل الموارد لاحقًا نحو تنفيذ إستراتيجية أكثر قدرة على الحركة. [9]

تحرير التقييم

تعتبر الطبيعة الدقيقة لهدف هانوي الاستراتيجي في Khe Sanh أحد أكثر الأسئلة إثارة للاهتمام التي لم تتم الإجابة عليها في حرب فيتنام. وفقًا لجوردون روتمان ، حتى التاريخ الرسمي لفيتنام الشمالية ، النصر في فيتنام، صامت إلى حد كبير بشأن هذه القضية. [155] السؤال ، المعروف بين المؤرخين الأمريكيين باسم "لغز خي سانه" ، لخصه جون برادوس وراي ستوب: "إما أن هجوم تيت كان تحويلًا يهدف إلى تسهيل استعدادات PAVN / VC للفوز بالحرب كانت المعركة في Khe Sanh ، أو Khe Sanh بمثابة تسريب لإبهار Westmoreland في الأيام التي سبقت Tet ". [156] في تقييم النوايا الفيتنامية الشمالية ، يستشهد بيتر برش بادعاء قائد المسرح الفيتنامي ، Võ Nguyên Giáp ، "أن Khe Sanh نفسها لم تكن ذات أهمية ، ولكنها مجرد تحويل لجذب القوات الأمريكية بعيدًا عن المناطق المأهولة بالسكان في جنوب فيتنام. " [157] وقد دفع ذلك المراقبين الآخرين إلى استنتاج أن الحصار خدم إستراتيجية أوسع للقوات البحرية الأمريكية عن طريق تحويل 30 ألف جندي أمريكي بعيدًا عن المدن التي كانت الأهداف الرئيسية لهجوم تيت. [158]

ما إذا كانت PAVN قد خططت بالفعل للاستيلاء على Khe Sanh أو كانت المعركة محاولة لتكرار انتصار Việt Minh ضد الفرنسيين في معركة Dien Bien Phu لطالما كانت نقطة خلاف. اعتقد Westmoreland أن هذا هو الحال ، وكان إيمانه هو الأساس لرغبته في تقديم "Dien Bien Phu في الاتجاه المعاكس". [159] أولئك الذين يتفقون مع ويستمورلاند سبب عدم وجود تفسير آخر لهانوي لارتكاب الكثير من القوات في المنطقة بدلاً من نشرها في هجوم تيت. حقيقة أن الفيتناميين الشماليين التزموا فقط بحوالي نصف قواتهم المتاحة للهجوم (60-70.000) ، معظمهم من فيت كونغ ، تم الاستشهاد بها لصالح حجة ويستمورلاند. جادلت نظريات أخرى بأن القوات حول Khe Sanh كانت مجرد إجراء دفاعي محلي في منطقة DMZ أو أنها كانت تعمل كاحتياطي في حالة حدوث هجوم أمريكي نهاية في وضع الغزو الأمريكي في Inchon خلال الحرب الكورية. ومع ذلك ، تزعم مصادر فيتنامية شمالية أن الأمريكيين لم ينتصروا في خي سانه لكنهم أجبروا على التراجع لتجنب الدمار. زعمت PAVN أن Khe Sanh كانت "هزيمة لاذعة من وجهة النظر العسكرية والسياسية". تم استبدال Westmoreland بعد شهرين من انتهاء المعركة ، وشرح خليفته الانسحاب بطرق مختلفة. [7]

كما اقترح الجنرال كريتون أبرامز أن الفيتناميين الشماليين ربما كانوا يخططون لمحاكاة دين بيان فو. لقد كان يعتقد أن تصرفات PAVN أثناء تيت قد أثبتت ذلك. [160] واستشهد بحقيقة أن طرد الفيتناميين الشماليين في هوي كان سيستغرق وقتًا أطول إذا كانت القوات الجوية الباكستانية قد ارتكبت الفرق الثلاثة في خي سانه للمعركة هناك بدلاً من تقسيم قواتها. ومع ذلك ، التزمت PAVN بثلاثة أفواج للقتال من قطاع خي سانه. [161]

كان التفسير الآخر هو أن الفيتناميين الشماليين كانوا يخططون للعمل على كلا الطرفين ضد الوسط ، وهي استراتيجية أصبحت تُعرف باسم Option Play. ستحاول PAVN الاستيلاء على Khe Sanh ، ولكن إذا لم تستطع ، فسوف تشغل انتباه أكبر عدد ممكن من القوات الأمريكية والفيتنامية الجنوبية في I Corps ، مما يسهل هجوم Tet. [162] تم دعم هذا الرأي من خلال دراسة فيتنامية شمالية تم التقاطها للمعركة في عام 1964 والتي ذكرت أن PAVN كانت ستأخذ Khe Sanh إذا كان بإمكانها القيام بذلك ، ولكن كان هناك حد للسعر الذي ستدفعه. كانت أهدافها الرئيسية إلحاق خسائر في صفوف القوات الأمريكية وعزلهم في المناطق الحدودية النائية. [163]

نظرية أخرى هي أن الأعمال حول Khe Sanh والمعارك الأخرى على الحدود كانت مجرد خدع وحيلة تهدف إلى تركيز الاهتمام والقوات الأمريكية على الحدود. قبل المؤرخ ، الجنرال ديف بالمر ، هذا المنطق: "لم يكن لدى الجنرال جياب أي نية للاستيلاء على خي سانه. [كان] خدعة ، وجهد تحويل. وقد أنجز غرضه بشكل رائع." [164] [الملاحظة 7]

أشار جنرال مشاة البحرية راثفون إم تومبكينز ، قائد الفرقة البحرية الثالثة ، إلى أنه لو كانت القوات الجوية الباكستانية تعتزم بالفعل الاستيلاء على خى سانه ، كان من الممكن أن تقطع القوات البحرية الباكستانية المصدر الوحيد للمياه بالقاعدة ، وهو تيار يقع على مسافة 500 متر خارج محيط القاعدة. . لو أنها لوثت المجرى فقط ، لما وفر الجسر الجوي ما يكفي من الماء لمشاة البحرية. [125] وأيضًا ، أيد اللفتنانت جنرال فيكتور كرولاك في مشاة البحرية فكرة أنه لم تكن هناك نية جادة لأخذ القاعدة بالقول إنه لم يتم قطع إمدادات المياه ولا خطوط الهاتف الأرضية من قبل PAVN. [166] [137]

إحدى الحجج التي طرحها ويستمورلاند بعد ذلك والتي استشهد بها مؤرخو المعركة في كثير من الأحيان هي أن فوجين فقط من مشاة البحرية تم تقييدهما في Khe Sanh ، مقارنة مع العديد من فرق PAVN. [167] عندما اتخذت هانوي قرارًا بالتحرك حول القاعدة ، احتجزت كتيبة كتيبة أمريكية واحدة أو اثنتين فقط. ما إذا كان تدمير كتيبة واحدة يمكن أن يكون هدف فرقتين إلى أربع فرق PAVN أمر قابل للنقاش. ومع ذلك ، حتى لو صدق ويستمورلاند بيانه ، فإن حجته لم تنتقل أبدًا إلى المستوى المنطقي التالي. بحلول نهاية يناير 1968 ، كان قد نقل نصف جميع القوات القتالية الأمريكية ، ما يقرب من 50 كتيبة مناورة ، إلى الفيلق الأول. [168]

استخدم أثناء عملية تحرير Lam Son 719

في 30 يناير 1971 ، شنت ARVN والقوات الأمريكية عملية Dewey Canyon II ، والتي تضمنت إعادة فتح الطريق 9 ، وتأمين منطقة Khe Sanh وإعادة احتلال KSCB كقاعدة إمداد أمامية لعملية Lam Son 719. في 8 فبراير 1971 ، سارت وحدات ARVN الرائدة على طول الطريق 9 إلى جنوب لاوس بينما مُنعت القوات البرية الأمريكية والمستشارون من دخول لاوس. تم تقديم الدعم اللوجستي والجوي والمدفعي الأمريكي للعملية. [169] [170]

بعد هزيمة جيش جمهورية فيتنام في لاوس ، تعرض KSCB الذي أعيد افتتاحه حديثًا للهجوم من قبل خبراء المتفجرات من PAVN والمدفعية وتم التخلي عن القاعدة مرة أخرى في 6 أبريل 1971. [171] [172]


معركة خي صحن الأولى

قاد الرقيب دونالد إي هاربر جونيور فرقته صعودًا طفيفًا خلال دورية روتينية غرب مهبط الطائرات الذي خدم معسكر قاعدة مشاة البحرية في خي سانه ، ضرب 50 من أفراد الجيش الفيتنامي الشمالي الوحدة بنيران الأسلحة الصغيرة ، مما أسفر عن مقتل أميركي واحد وجرح آخر. انسحب هاربر وطلب دعم المدفعية. بعد عدة قذائف مدفعية وهجومين بريين ، أخذ مشاة البحرية أخيرًا ذروته بقتال شديد عن قرب. وعثر جنود المارينز ، الذين بلغت خسائرهم في ذلك اليوم قتيلاً واحداً و 11 جريحاً ، على تسع جثث للعدو وقذيفة هاون عيار 82 ملم وذخيرة هاون ومعدات لكشف مدى تناثرت في التل.

خاضت تلك المعركة في 25 فبراير 1967 من قبل فرقة هاربر - من الفصيلة الثانية ، سرية برافو ، الكتيبة الأولى ، فوج المارينز التاسع ، الفرقة البحرية الثالثة - أثبتت أنها نذير بمعارك أكثر فتكًا.

كانت قرية Khe Sanh ، في مقاطعة Quang Tri الغربية ، على بعد حوالي 15 ميلاً من المنطقة المنزوعة السلاح التي تفصل بين شمال وجنوب فيتنام. تقع قاعدة قتالية بحرية على بعد حوالي ميل واحد شمال القرية على طول الطريق السريع 9 ، وهو طريق من الشرق إلى الغرب يؤدي إلى لاوس. كانت NVA نشطة في المنطقة ، والتي وفرت طرقًا قيّمة للتسلل إلى جنوب فيتنام. كانت الممرات التي تعبر التلال والجبال المنخفضة مغطاة بمظلة الغابة التي يصل ارتفاعها إلى 60 قدمًا ، بينما كانت المسارات السفلية مخبأة بحشائش الفيل الكثيفة وغابات الخيزران. سيطر على الطرق الرئيسية الثلاثة المؤدية إلى خي سانه جبل دونغ تري الذي يبلغ ارتفاعه 3330 قدمًا ، وهو أعلى تضاريس في المنطقة ، وتلال 861 و 881 شمالًا و 881 جنوبًا. كانت تلك المنطقة ، شمال غرب القاعدة البحرية ، مزروعة بمخابئ مخفية جيدًا ومواقع قتالية محفورة في NVA تستخدم لحماية مناطق انطلاق القوات وتأمين مخابئ الإمداد.

بعد القتال في أواخر فبراير ، عززت الفرقة البحرية الثالثة الوحدات في منطقة خي سانه. في 7 مارس ، عززت الفرقة سرية برافو ، بقيادة النقيب مايكل دبليو سايرز ، بقوات من شركة إيكو ، الكتيبة الثانية ، المارينز التاسعة ، بقيادة النقيب ويليام بي تيريل. زاد مشاة البحرية من دورياتهم مع التركيز بشكل خاص على التلال 861 و 881 حيث حاولوا منع NVA من وضع المدفعية وقذائف الهاون بالقرب من قاعدة Khe Sanh لتهديدها.

في 16 مارس ، كانت الفصيلة الأولى في شركة تيريل تعود من مهمة ليلية على هيل 861 بعد أن بحثت دون جدوى عن فرص لنصب كمين لـ NVA وتعرضت نفسها لكمين في الساعة 10 صباحًا. درب تحده الخيزران. بعد معركة استمرت 15 دقيقة ، طردت فرق الفصيلة الثلاث العدو بعيدًا ثم عادت لإجلاء قتيل واحد وخمسة جرحى من مشاة البحرية. وتعرضوا مرة أخرى لإطلاق نار كثيف. هذه المرة كان عدد الضحايا ستة قتلى وأربعة جرحى وفقد واحد.

أثناء القتال ، استدعى لورد نيران المدفعية ، لكن NVA ما زال يرفض الانسحاب. وصلت المساعدة إلى الوحدة المحاصرة من فرقتين من الفصيلة الثانية في شركة سايرز برافو ، تحت قيادة الملازم الثاني جاتلين ج.هويل ، الذي كان يعمل على بعد نصف ميل شرق هيل 861. "كنا ننهي تسعة- اكتساح نهاري للمنطقة عندما سمعنا اندلاع تبادل لإطلاق النار على قمة هيل 861 ، وأمرنا بتعزيز الفصيلة في القتال ، "يتذكر كينيث برايس ، وهو مسعف في الفصيلة الثانية.

دفعت الضربات الجوية NVA من قمة التل ، واحتلت كلتا الوحدتين الأمريكيتين القمة. وجدوا 11 عدوًا قتيلًا من المعارك والغارات الجوية. قام مشاة البحرية بتطهير منطقة هبوط في قمة 861 لإخلاء مروحية من ضحاياهم ، لكن مضايقات العدو استمرت لعدة ساعات تالية. وقال برايس "بعد وصولنا إلى قمة هيل 861 تعرضنا لهجوم عنيف بقذائف الهاون". قتلت إحدى الهجمات الرقيب هاربر ، الذي كانت فرقته أول من اشتبك مع NVA قبل بضعة أسابيع فقط ، كما قال المسعف السابق في منشور على صفحة الويب الخاصة بـ Harper على موقع النصب التذكاري للمحاربين القدامى في فيتنام.

تم نقل الفصيلة الثانية من Terrill و Echo إلى منطقة الهبوط بواسطة مروحية وقضوا اليومين التاليين في اكتساح غير مثمر للمنطقة شمال وغرب التل. انزلق NVA بعيدا. كلفت عملية 16 مارس الأمريكيين 20 قتيلاً و 59 جريحًا ، جميعهم تقريبًا من شركة تيريل. تم أخيرًا رفع آخر الضحايا الأمريكيين من هيل 861 في 17 مارس.

في الأسابيع التالية ، تلقت قاعدة Khe Sanh ، بقيادة سايرز ، تعزيزات ترحيبية على شكل قسم للدبابات ، وبعض المركبات القتالية المدرعة من طراز أونتوس - كل منها تحمل ست بنادق عديمة الارتداد عيار 106 ملم - وعدد قليل من الشاحنات المدرعة التي تحمل مدافع 40 ملم أو .50. - رشاشات عيار. تم توفير الدعم المدفعي من قبل Battery F ، الكتيبة الثانية ، الفوج البحري الثاني عشر ، الفرقة البحرية الثالثة ، بمزيج من مدافع الهاوتزر عيار 155 ملم وقذائف الهاون 4.2 بوصة. تعويض هذه المكاسب كان رحيل شركة تيريل في 27 مارس. بحلول أوائل أبريل ، بلغ إجمالي قيادة سايرز أقل من 1000 رجل.

الخسائر القتالية في فبراير ومارس 1967 كانت مقدمة لـ "معركة خي سانه الأولى" ، واحدة من أكثر المعارك ضراوة في حرب فيتنام ، والتي بدأت في 24 أبريل.

في ذلك الصباح ، انتقلت الفصيلة الثانية من الملازم توماس ج. إذا كانت قوات العدو في الكهوف القريبة التي وجدتها الفصيلة الأولى في اليوم السابق. ذهب خمسة رجال من الفصيلة الثانية لقذائف الهاون إلى هيل 861 لإقامة نقطة مراقبة في الأعلى ، حيث يمكنهم توجيه القصف المدفعي الذي تم إطلاقه من هيل 700. أثناء التسلق تعرضوا لكمين ، وقتل أربعة.

يلقي مشاة البحرية الدخان لتوجيه الضربات الجوية بالقرب من خي سانه في فبراير 1967 ثم يهرعون للاحتماء. (AP Photo / جو هولواي)

دفع إطلاق النار على هيل 861 كينج إلى إرسال فرقة للتواصل مع فريق مراقبة قذائف الهاون. هم أيضا تعرضوا لنيران الأسلحة الصغيرة الوحشية وعادوا إلى هيل 700 ، حيث قصفت قذائف هاون كنغ ، إلى جانب المدفعية في قاعدة خي سانه ، NVA على التل 861. عاد مشاة البحرية بعد ذلك وانتشلوا جثتين. لا يمكن العثور على الاثنين الآخرين.

انضم الكابتن سايرز ، الذي غادر قاعدة Khe Sanh ، برفقة فصيلة أمنية ، إلى King on Hill 700 وأمر الفصيلتين الأولى والثالثة بالتحرك إلى الجنوب الشرقي عبر Hill 861 وضرب NVA من الخلف. بدأت الفصيلتان في التقدم ، لكن سرعان ما أصابتهما خمس قذائف هاون عيار 82 ملم ونيران كثيفة على يمينهما ، مما أجبرهما على التراجع. حفرت الفصائل الأولى والثالثة ليلاً في قاعدة التل 861. عاد سايرز وفصيلته الأمنية والفصيلة الثانية إلى معسكر القاعدة.

كلفت معركة خي سانه الأولية 12 قتيلاً من مشاة البحرية و 17 جريحًا وفقدان اثنين. عُرف أن خمسة من NVA ماتوا.

توقع المارينز من اشتباكات 24 أبريل أن العدو كان يتمركز في التلال للاستعداد لهجوم شامل على قاعدة خي سانه. لمواجهة هجوم NVA المتوقع ، أرسل مقر قيادة القوات البحرية البرمائية الثالثة في دا نانغ عناصر من الفوج البحري الثالث ، الفرقة البحرية الثالثة ، إلى خي سانه في 25 أبريل. أمر قائد الفوج العقيد جون ب. من الكتيبة الثالثة للوصي ، ليأخذ وحدته إلى التل 861.

وحدة قيادة وايلدر ، شركة Kilo بقيادة الكابتن Bayliss L. Spivey Jr. ، نقلت فصيلتين إلى أعلى التل. تعرضت الفصيلة الأولى للقصف بنيران شركة NVA محمية بالمخابئ ومدعومة بقذائف الهاون. جعلت النباتات الكثيفة من الصعب على مشاة البحرية اكتشاف ومواجهة نيران العدو القادمة من المواقع المحصنة المخفية بخبرة.مع اقتراب الظلام ، تقدمت الفصيلة الأولى حوالي 200 ياردة فقط ، بينما واجهت الفصيلة الثانية أيضًا مقاومة شرسة وأحرزت تقدمًا طفيفًا. تم حفر أمر Spivey بالكامل طوال الليل.

في وقت سابق من اليوم ، غادر سايرز والفصيلة الثانية التابعة لشركته مدينة خي سانه بطائرة هليكوبتر ، وانضموا إلى الرجال في قاعدة هيل 861 وحاولوا إجلاء الجرحى. لكن الضباب الكثيف وقذائف المورتر أعاقت هبوط طائرات الهليكوبتر والجهود المبذولة لنقل بعض الجرحى والقتلى سيرا على الأقدام. أحرزت شركة برافو تقدمًا ضئيلًا ، وأمضت الفصائل الثلاثة ليلة أخرى في الميدان.

في 26 أبريل ، قصفت NVA مركز قيادة كتيبة وايلدر أسفل هيل 861 بأكثر من 200 قذيفة هاون 82 ملم أطلقت من المنحدر الشرقي لجنوب هيل 881. كما أطلق العدو 100 قذيفة هاون وبندقية عديمة الارتداد على قاعدة خي سانه ، رغم أن معظمها سقط خارج المجمع.

خلال الصباح ، فشلت سرية كابتن سبايفي التابعة لقوات المارينز الثالثة في محاولة ثانية لتسلق هيل 861 وتم تثبيتها أسفل التل مباشرة. أرسل وايلدر الكابتن Jerrald E. Giles الذي وصل حديثًا وسرية Kilo التابعة لمشاة البحرية التاسعة لمساعدة Spivey. ساعد جايلز في تغطية النيران التي مكنت Spivey من الانسحاب.

في غضون ذلك ، تعرضت سرية سايرز ، التي كانت تحاول الارتباط بويلدر في مركز قيادة الكتيبة ، لكمين وتعرضت لعدد كبير من الضحايا لدرجة أنها لم تستطع التحرك إلى الأمام أو الخلف. وكان سايرز من بين الجرحى. في تلك الليلة كانت وحدته في خطر التجاوز ونجت فقط لأن Battery F في Khe Sanh وضعت "حلقة من الصلب" - كما وصفها سايرز - حول موقع الشركة ، ولم يجرؤ العدو على اختراقها. تم إرسال رجال جيلز مرة أخرى لمساعدة زملائهم من مشاة البحرية وساعدوا سايرز في الحصول على ما تبقى من شركته المنكوبة إلى موقع وايلدر في صباح يوم 27 أبريل.

لتوفير المزيد من الرجال للدفاع عن قاعدة خي سانه ، تم نقل الكتيبة الثانية التي يقودها اللفتنانت كولونيل إيرل آر ديلونج ، من مشاة البحرية الثالثة ، من منطقة شمال مدينة هيو إلى خي سانه ، حيث انتقلت إلى المعسكر شرق كتيبة وايلدر في الليل في 26 أبريل. بالإضافة إلى ذلك ، وصلت البطارية B ، الكتيبة الأولى ، المارينز 12 ، إلى Khe Sanh في 27th. في الجزء الأكبر من ذلك اليوم واليوم التالي ، أطلقت المدفعية البحرية والجيش 2070 قذيفة مدفعية على هيل 861 ، بينما أسقطت الهجمات الجوية 260 طنًا من الذخائر لتليين العدو في الارتفاع عن طريق تدمير مخابئه المبنية بقوة ومخفية.

في وقت متأخر من بعد ظهر يوم 28 أبريل ، استعد جنود المارينز لهجوم من كتيبتين على هيل 861 ، هيل 881 ساوث وهيل 881 نورث ، بهذا الترتيب.

قامت كتيبة ديلونج بتوجيه الاتهام إلى هيل 861 مع وجود سريتين في نفس الوقت ، لكن مشاة البحرية لم يواجهوا أي معارضة عندما حصلوا على الشعار. أجبر القصف الجوي والمدفعي القوات الجوية الروسية على التخلي عن الموقع و 25 مخبأ و 400 حفرة دفاع عنها.

تم تأمين Onc e Hill 861 ، وصعدت كتيبة Mike Company of Wilder على الجناح الغربي لـ Delong من Khe Sanh. في اليوم التالي ، استولى رجال وايلدر على تل صغير يبعد حوالي نصف ميل شمال شرق هيل 881 جنوبًا. تم تفريق هجوم ليلي NVA بنيران المدفعية.

في فجر يوم 30 أبريل ، استعد وايلدر لمهاجمة Hill 881 South ، بينما تحرك Delong نحو Hill 881 North لتأمين الجناح الأيمن لـ Wilder والعثور على موقع لمهاجمة التل. اندلعت معركة شرسة بين كتيبة فندق ديلونغ وفصائلتين من جيش الدفاع الوطني المختبئين في مجمع مخبأ بالقرب من القمة. وقتل تسعة من مشاة البحرية وأصيب 43 بجروح خلال القتال المتلاحم.

في وقت لاحق من بعد ظهر ذلك اليوم ، بعد قصف مدفعي أمريكي مكثف أعقبه قتال طويل من هجوم بري ، أخرج مشاة البحرية أخيرًا جنود NVA من مخابئهم.

"لم تكن هناك طريقة لإخراجهم [من المخابئ] ... ما لم تسحبهم للخارج بعد أن ماتوا" ، قال الرقيب. أخبر روبن سانتوس من شركة الجولف في كتيبة ديلونج أحد المراسلين بعد المعركة.

اصطدمت كتيبة وايلدر أيضًا بعدو راسخ في هجومها في نفس اليوم على هيل 881 جنوبًا. أسقطت طائرات ماكدونيل إف -4 فانتوم الثانية أطنانًا من القنابل على التل قبل أن يبدأ مشاة البحرية في التسلق. ضربهم NVA بنيران الأسلحة الآلية من المخابئ المخفية والقناصة في الأشجار. غير قادر على المضي قدمًا أو التراجع - بسبب تجاوز مواقع NVA في الطريق - تبادل المارينز إطلاق النار مع العدو لعدة ساعات قبل أن يتمكنوا من العودة إلى أسفل الجبل بمساعدة مدافع مروحية هيوي. فقدوا 43 قتيلا و 109 جرحى. تكبد العدو 163 قتيلاً.

إطلاق مدفع رشاش M60 على التل 881 شمالًا على العدو في مايو 1967 (AP Photo)

في وقت مبكر في ضوء يوم 1 مايو ، قامت قوات المارينز بتلبيس تلال 881 شمالًا و 881 جنوبًا بـ 325 طنًا من القنابل وقذائف المدفعية. تسببت القذائف والغارات الجوية في انزلاق إحدى فصيلة NVA من مخابئها ، ليتم قصها في العراء بواسطة الطائرات الأمريكية. قُتل حوالي 140 جنديًا معاديًا بهذه الطريقة.

في اليوم التالي ، سيطرت كتيبة وايلدر بسهولة على Hill 881 South بعد انسحاب NVA من الموقع ، حيث قامت ببناء 250 مخابئًا مغطاة بألواح الخشب والأوساخ. في هذه الأثناء ، تقدم رجال ديلونج إلى أعلى هيل 881 شمال مع هجوم شركة الجولف من الشرق وشركة إيكو من الجنوب. تم حجز شركة الفنادق في الاحتياطي. بعد هجومين مدعومين بالمدفعية ، اقتربت الجولف من القمة تحت نيران كثيفة بقذائف الهاون. كان Echo يشق طريقه إلى القمة حتى أجبرت عاصفة مصحوبة بأمطار غزيرة ورياح 40 ميلاً في الساعة Delong على تعليق الهجوم والانسحاب ليلاً.

قامت شركتان من NVA بهجوم مضاد تحت جنح الظلام في صباح يوم 3 مايو ، وضربتا الجانب الشمالي الشرقي من جناح Delong في Hill 881 North. في قتال بالأيدي ، اخترقت قوات العدو خطوط شركة Echo وأعادت احتلال بعض المخابئ في وسط موقع مشاة البحرية.

قام الأمريكيون ، الذين قاموا بتجميع مفارز من المهندسين ورجال البنادق ، بإيقاف الهجوم بمساعدة الطائرات الحربية والمدفعية والطائرات المقاتلة ، لكنهم لم يتمكنوا من إخراج المتسللين من مواقعهم. يبدو أن موجة ثانية من 200 فيتنامي شمالي تتجه نحو صدى من الغرب ، ولكن تم إيقافها بنيران بندقية عديمة الارتداد 106 ملم من رجال وايلدر الجاثمين على هيل 881 جنوبًا.

في صباح يوم 4 مايو ، استولى رجال ديلونج على المخابئ التي كانت تحتلها القوات المسلحة البوروندية بعد قتال عنيف عن قرب أدى إلى مقتل 27 من مشاة البحرية وإصابة 84 آخرين. قاتل جنود NVA حتى آخر رجل تقريبًا مع مقتل 137 وثلاثة أسر.

في 5 مايو ، كان رجال ديلونج مستعدين لأخذ قمة هيل 881 نورث. بعد قصف التل بنيران المدفعية ، بدأت سرايا Echo و Foxtrot في حوالي الساعة 9 صباحًا.أجبرت مقاومة العدو تلك الوحدات على التراجع ، لكن الطائرات الصديقة والمدفعية اجتاحت التل بتركيز هائل من القنابل والقذائف. هاجمت شركات Foxtrot و Golf مرة أخرى ، وواجهت نيران القناصة فقط ، وصعدت إلى القمة قبل الساعة 3 مساءً بقليل. وبهذا النجاح ، تولى جنود المارينز قيادة المنطقة المرتفعة المحيطة بخي سانه.

تم تجهيز جثث من معارك التلال لنقلها في 6 مايو 1967 (AP Photo)

في اليوم التالي ثلاثة أيام ، كان لدى مشاة البحرية اتصال ضئيل مع NVA ثم رصدوا فرقة 325C تنسحب نحو فيتنام الشمالية ولاوس. تشابكت فصيلتان من شركة فوكستروت في كتيبة ديلونج مع ملابس الحرس الخلفي للفرقة الشيوعية في 9 مايو ، بينما كانت تستكشف هيل 776 على بعد أميال قليلة شمال غرب هيل 881 نورث. انضمت شركة Echo Company إلى القتال ، وأخيراً بعد مبارزة استمرت 30 دقيقة ، بدأت NVA في التراجع. القوة الجوية البحرية والمدفعية ، التي اقتحمت صفوف العدو ، حولت الانسحاب المنظم إلى هزيمة. عندما انتهى القتال ، قتل 24 من مشاة البحرية وجرح 19. فقد واحد وثلاثون جنديًا من جيش الدفاع الوطني حياتهم.

كانت أحداث 9 مايو آخر مواجهة كبيرة في معركة خي سانه الأولى التي استمرت 16 يومًا. على الرغم من أن الهجمات البرية العدوانية قد استولت على التلال في معركة تقليدية حرضت فيها قوات المارينز ضد عدو راسخ جيدًا ، إلا أن الكثير من الفضل يعود أيضًا إلى سلاح المدفعية وأسلحة الدعم الجوي للتغلب على مقاومة العدو.

كلفت معارك التل حول Khe Sanh جنود المارينز 155 قتيلاً و 425 جريحًا ، مقارنة بخسارة في NVA بلغت 940 قتيلًا ، معظمهم من الفوج الثامن عشر التابع للفرقة 325C. بعد المعركة ، قام مشاة البحرية المتمركزون في خي سانه بدوريات في التلال لكنهم لم يحافظوا على وجود بدوام كامل هناك.

بحلول نهاية عام 1967 ، بدأت NVA مرة أخرى في بناء قواتها في تلال Khe Sanh وبدأت حصارًا لقاعدة البحرية في 21 يناير 1968. ظلت القاعدة تحت الحصار حتى 8 أبريل ، عندما أجبرت التعزيزات أخيرًا الشمال الفيتناميون على الانسحاب. الخامس

أرنولد بلومبرج ، محامٍ في بالتيمور ، خدم في احتياطي الجيش ، 1968-1974 ، منهياً فترة خدمته كرقيب أول في شركة صيانة. هو يكتب في الموضوعات العسكرية لمنشورات التاريخ.

نشرت لأول مرة في مجلة فيتنام & # 8217s إصدار أغسطس 2016.


تألف الفوج من ثلاث كتائب مشاة وسرية مقر واحدة:

الكتائب
مقر شركة المارينز 26
الكتيبة الأولى ، المارينز 26 (1/26) - سيبروك
الكتيبة الثانية ، المارينز 26 (2/26)
الكتيبة الثالثة ، المارينز 26 (3/26)

تحرير فيتنام

في منتصف مايو 1967 ، بعد انتهاء The Hill Fights ، تسلمت قوات المارينز السادسة والعشرون المسؤولية عن المنطقة المحيطة بخي سانه من مشاة البحرية الثالثة. [1] نفذت قوات المارينز السادسة والعشرون عملية أردمور ، وهي مهمة بحث وتدمير في منطقة خي سانه في الفترة من 17 يوليو إلى 31 أكتوبر 1967. وفي ختام عملية أردمور ، بدأت قوات المارينز عملية اسكتلندا ، والدفاع عن قاعدة خي سانه القتالية والبحث والتدمير مهمات ضد تسلل الجيش الشعبي الفيتنامي (PAVN). [1]: 62 من 21 يناير 1968 كان المارينز السادس والعشرون تحت الحصار في خي سان حتى انتهاء عملية بيغاسوس في 14 أبريل 1968 وتم استبدالهم بقوات المارينز الأولى في 15 أبريل 1968. [1]: تم منح 289 المارينز السادس والعشرين وحدة استشهاد رئاسية لأعمالهم خلال معركة Khe Sanh وكذلك Seabees التي دعمتهم. [2]

شاركت الكتيبة الثالثة ، مشاة البحرية السادسة والعشرون في عملية Kingfisher حول Con Thien في الفترة من 7 إلى 11 سبتمبر 1967. [3]

شاركت الكتيبتان الأولى والثالثة ، 26 مشاة البحرية في عملية اقتحام المماليك في الفترة من مايو إلى يونيو 1968. [1]: 338-44

شاركت الكتيبة الأولى ، مشاة البحرية السادسة والعشرون في عملية ألين بروك من 26 مايو إلى 6 يونيو 1968. [1]: 339-40

قاتلت الكتيبة الثالثة ، مشاة البحرية السادسة والعشرون في عملية أوكلاهوما هيلز من 1 مارس إلى 29 مايو 1969. [4]

الاقتباس أو الثناء للوحدة هو جائزة تُمنح للمؤسسة عن الإجراء الذي تم الاستشهاد به. يُسمح لأعضاء الوحدة الذين شاركوا في الإجراءات المذكورة بارتداء زيهم الرسمي وفقًا لاستشهاد الوحدة الممنوحة. حصل الفوج البحري السادس والعشرون على الجوائز التالية:


الأرض المقدسة | خي سانه ، فيتنام

بالنسبة للأمريكيين الذين شاركوا في العمليات البرية خلال حرب فيتنام ، كان للقتال وجوه عديدة. كانت مهمات البحث والشفاء عبر الأدغال أو حقول الأرز نموذجية ، لكن القوات شاركت أيضًا في معارك تقليدية - خاض أكبرها في عام 1968 في خي سانه.

في المرتفعات الوعرة في مقاطعة كوانغ تري الغربية ، على بعد 6 أميال من الحدود مع لاوس ، تقع القرية جنوب المنطقة منزوعة السلاح بين فيتنام الشمالية الشيوعية المدعومة من الاتحاد السوفيتي والصيني وجمهورية فيتنام الجنوبية المدعومة من الولايات المتحدة. يتسلل مسار هوشي منه ، وهو عبارة عن شبكة من الممرات التي تنقل فيها فيتنام الشمالية الإمدادات إلى قواتها في الجنوب ، عبر جبال لاوس إلى الغرب. في أواخر عام 1964 ، أنشأت القوات الخاصة الأمريكية موقعًا بدائيًا في موقع مهبط طائرات فرنسي قديم شمال القرية.

في عام 1965 ، سعى الجنرال ويليام ويستمورلاند ، قائد القوات الأمريكية في فيتنام ، إلى إنشاء قاعدة قتالية في خي سانه لتعطيل سلسلة التوريد الشيوعية وإنشاء منصة انطلاق لغزو محتمل لاوس. ورد أميركيون كبار آخرون بأن مثل هذه القاعدة يمكن أن تصبح معزولة بشكل خطير. لم تكن معركة ديان بيان فو عام 1954 بعيدة عن أذهان قادة الولايات المتحدة ، حيث حاصرت قوات فييت مينه حامية معزولة في جبال الهند الصينية الفرنسية ، مما أجبر فرنسا على الانسحاب من البلاد بعد ما يقرب من قرن من الحكم الاستعماري.

ساد ويستمورلاند. في أواخر عام 1966 ، قامت البحرية Seabees بتحسين التحصينات ونُحت مهبط الطائرات الحالي في الأوساخ الحمراء على هضبة شمال قرية Khe Sanh. عززت كتيبة من مشاة البحرية القاعدة في أوائل عام 1967 ، وسرعان ما انتزعت السيطرة على عدة تلال شمال مهبط الطائرات من الشيوعيين. بحلول يناير 1968 استضافت قاعدة خي سانه القتالية 6000 من مشاة البحرية.

مع توطيد القوات الأمريكية في Khe Sanh ، تسللت عدة فرق من الجيش الفيتنامي الشمالي إلى المنطقة ، واندلع القتال في 20 يناير 1968. سكب مدفعي العدو قذائف الهاون والصواريخ على مواقع مشاة البحرية ، مما أدى إلى اشتعال مستودع الذخيرة وإعاقة العمليات الجوية بشدة. كما تحركت القوات الشيوعية إلى قرية خي سانه وقطعت الطريق 9 الحرج إلى الشرق. حاصر العدو القاعدة ، بينما كان الناس في الوطن يشاهدون بقلق على شاشات التلفزيون.

بدا أن الشيوعيين عازمين على حصار طويل مثل ديان بيان فو. بدلا من ذلك خطط ويستمورلاند لسحقهم في معركة حاسمة. أطلق العنان لعملية نياجرا - إحدى أكثر حملات القصف الجوي تركيزًا في التاريخ - لكسر NVA. كانت سنة انتخابات ، وأدرك الرئيس ليندون جونسون التداعيات السياسية للهزيمة. "أنا لا أريد أي لعنة ديان بيان فو!" رعد.

لكن هل كان لدى شمال فيتنام شيء آخر في الاعتبار؟ في 30 يناير شن الشيوعيون هجوم تيت - موجة من الهجمات عبر جنوب فيتنام. يتفق معظم المؤرخين على أن Khe Sanh ربما كانت خدعة لجذب انتباه الولايات المتحدة بعيدًا عن الزخم الرئيسي لهجوم تيت.

عانى مشاة البحرية في خي سانه من القصف والهجمات البرية لمدة 77 يومًا. جاءت الإغاثة في أبريل ، عندما دفعت عناصر من الفوج البحري الأول وفرقة الفرسان الأولى بالجيش الطريق 9 ، على الرغم من إصرار مشاة البحرية في خي سانه على أنهم ليسوا بحاجة إلى الإنقاذ. نجحت القوات الأمريكية في الحفاظ على أراضيها ضد ما يقرب من 30.000 إلى 40.000 جندي شيوعي. بغض النظر ، قرر القادة الأمريكيون في غضون أشهر التخلي عن خي سانه.

يسافر اليوم الآلاف من الأمريكيين إلى فيتنام ، والعديد منهم إلى مواقع الحرب. لزيارة Khe Sanh ، من الأفضل التعاقد مع شركة سياحية أو استئجار سائق. تأتي جميع عمليات تأجير السيارات مع سائق ، وبعد تجربة فوضى حركة المرور الفيتنامية ، سيكون من دواعي سرور المرء السماح لشخص آخر بقيادة السيارة. Khe Sanh هي محطة مميزة في الجولات خارج Dong Ha و Hue.


مفترق طرق استراتيجي في Khe Sanh

من يناير إلى أبريل 1968 ، احتدمت معركة خى سانه ، ربما الأكثر إثارة للجدل في حرب فيتنام ، لمدة 77 يومًا. استخدم القائدان المتعارضان ، الجنرالات ويليام سي ويستمورلاند وفو نجوين جياب ، قاعدة خي سانه القتالية والمنطقة المحيطة بها لأغراضهم الخاصة. بالنسبة إلى Westmoreland ، تطورت Khe Sanh من منصة استطلاع إلى نقطة إطلاق غزو محتملة ، إلى نقطة قوة ، وأخيراً إلى أرض قتل. بالنسبة لـ Giap ، كانت القاعدة ساحة اختبار ثم ساحة انطلاق للعب الخيارات. عرف كل جنرال أن الآخر لديه خطط للمنطقة ، وفي بعض الأحيان اعتقد كل منهم أنه يتلاعب بالآخر. في النهاية ، أصبحت Khe Sanh النقطة التي تقاربت عندها استراتيجيتان لجنرالين.

في وقت مبكر من عام 1964 ، وصف Westmoreland احتمالات Khe Sanh & # 8217s: & # 8216 يمكن أن تكون Khe Sanh بمثابة قاعدة دورية تمنع تسلل العدو من لاوس كقاعدة لعمليات SOP لمضايقة العدو في لاوس مهبط طائرات للاستطلاع لمسح مسار Ho Chi Minh a المرساة الغربية للدفاعات جنوب المنطقة المجردة من السلاح ونقطة انطلاق نهائية للعمليات الأرضية لقطع طريق هو تشي مينه. & # 8217

تغيرت الآفاق التي رآها ويستمورلاند لخي سانه خلال مجرى الحرب. كانت المخابرات هي السبب الرئيسي لوجودها في Khe Sanh في عام 1964 ، في المراحل الأولى من الحرب. في الواقع ، كانت القوات المستعادة من القاعدة هي أول من أكد أن وحدات القوة الرئيسية NVA كانت تعمل داخل فيتنام الجنوبية. بحلول عام 1966 ، بدأ Westmoreland في اعتبار Khe Sanh كجزء من إستراتيجية أكبر. & # 8216 ما زلت آمل يومًا ما أن أحصل على الموافقة على حملة رئيسية في لاوس لقطع طريق Ho Chi Minh ، & # 8217 قال ، & # 8216 في هذه الحالة سأحتاج إلى Khe Sanh كقاعدة للعملية. & # 8217 في لقاء مع اللفتنانت جنرال لويس والت ، قائد القوة البحرية البرمائية الثالثة (MAF) ، قال ويستمورلاند أنه يولي أهمية استراتيجية كبيرة لخي سانه. كان يعتقد أنه من الضروري للغاية الاحتفاظ بالقاعدة ، وهو ما يفسر سبب قيامه بعد ذلك بأمر مشاة البحرية هناك. في سبتمبر 1966 ، بدأ MACV التخطيط التفصيلي لغزو لاوس ، وتم بناء مطار في Khe Sanh في أكتوبر.

في أبريل 1967 ، تم عرض خيارين استراتيجيين على الرئيس ليندون جونسون: أحدهما بواسطة Westmoreland لدخول لاوس والآخر بواسطة المستشار Walt Rostow لغزو شمال فيتنام فوق المنطقة المجردة من السلاح. على الرغم من رفض كليهما ، لم يفقد Westmoreland الأمل أبدًا ، ومن أغسطس إلى أكتوبر قام بترقية المطار في Khe Sanh بحيث يمكن أن يكون بمثابة قاعدة متقدمة لغزو لاوس. بمجرد إعادة فتح المطار ، بدأ في تخزين الإمدادات للغزو.

لكن بحلول منتصف عام 1967 ، تغير دور Khe Sanh & # 8217. كان دورها الأساسي لا يزال استراتيجيًا ، لكن تم استخدامه الآن كنقطة قوة دفاعية أيضًا. عندما اقترح وزير الدفاع روبرت ماكنمارا إقامة حاجز DMZ في عام 1966 ، أصبحت Khe Sanh جزءًا منه ، كنقطة في أقصى الغرب فيما أطلق عليه Westmoreland & # 8216 نظام عقبة النقطة القوية. & # 8217 تم تصنيف Khe Sanh كواحدة من نقاط القوة البحرية في الجنوب المنطقة المجردة من السلاح. وفقًا لـ Westmoreland: & # 8216 ابتكر المارينز هذه النقاط القوية لتكون بمثابة نقاط مراقبة وقواعد دوريات وقواعد دعم ناري. كان من المفترض أن تقتلع الحركات الشيوعية. لقد كانت محاولة لمواجهة كل من تسلل العدو والغزو المباشر من خلال زيادة تكلفة العدو وتقليل تكاليفنا. & # 8217

رأى اللفتنانت جنرال روبرت كوشمان ، القائد الجديد لـ III MAF ، Khe Sanh كجزء من درع أسفل المنطقة المجردة من السلاح من أجل التهدئة في مقاطعة Quang Tri. لذلك بينما كان Westmoreland لا يزال يأمل في استخدام Khe Sanh في القدرة الهجومية ، كان مناسبًا لمخطط دفاعي لـ I Corps. أعطت هجمات Hanoi & # 8217s على I Corps في عامي 1966 و 1967 ، كما تصورها Westmoreland ، بُعدًا دفاعيًا إضافيًا لـ Khe Sanh. سيطرت القاعدة والبؤر الاستيطانية المجاورة لها على الطريق الرئيسي للاقتراب إلى شرق كوانج تري ، وكما رآها ويستمورلاند ، شكلت كتلة صلبة لغزو العدو أو الإمداد الآلي من الغرب. خشي ويستمورلاند من أن تكون المقاطعتان الشماليتان من الفيلق الأول هدفًا للغزو.

Westmoreland & # 8217s اعتقاد قوي للغاية بأن فيتنام الشمالية تنوي الاستيلاء على أجزاء من I Corps موثق جيدًا. علق رئيس استخباراته منذ فترة طويلة ، اللفتنانت جنرال فيليب ديفيدسون ، في كتابه بعد الحرب فيتنام في الحرب أن الخوف من أن تستحوذ VC / NVA على جزء من جنوب فيتنام وتؤسس حكومة كان هاجسًا طويل الأمد للجنرال ويستمورلاند & # 8217s.بعد مراقبة وضع العدو & # 8217s في أوائل عام 1966 ، خلص ويستمورلاند إلى أن الفيتناميين الشماليين يعتزمون فتح جبهة جديدة في شمال الفيلق الأول ويأملون في الاستيلاء على المناطق الشمالية والاحتفاظ بها كقاعدة لما يسمى & # 8216 نظام التحرير & # 8217 يمكن استثمارها في تسوية رابحة في المحادثات المستقبلية. خمّن ويستمورلاند بشكل صحيح. خلال هجوم التيت في هيو في عام 1968 ، شكل الشيوعيون حكومة ثورية تسمى التحالف الجديد للديمقراطية الوطنية وقوى السلام. في مقابلة بعد الحرب ، العميد المتقاعد. أكد الجنرال ريتشارد س. سويت أن الشيوعيين نية في I Corps. قال إنه خلال تيت ، استولت وحدته ، الكتيبة الثانية ، سلاح الفرسان الثاني عشر ، على مجموعة كبيرة خارج هيو تبين أنها الحكومة المؤقتة المفترض أن تحكم تلك المنطقة من فيتنام بمجرد أن استولى عليها الشيوعيون.

في فبراير 1966 ، لا يزال ويستمورلاند يحذر من نية العدو ، قال للرئيس جونسون في مؤتمر هونولولو ، & # 8216 إذا كنت جياب سألتقط هيو. & # 8217 عندما تم القبض على معسكر القوات الخاصة في وادي شاو في مارس ، بدا أن ربما تتحقق تنبؤاته. يعتقد Westmoreland أن الاستيلاء على معسكر القوات الخاصة كان دليلاً على خطط العدو & # 8217s المستقبلية. لطالما نظر الجنرال إلى أعمال العدو في ضوء كيفية مساعدتهم للهدف الشيوعي المتمثل في الاستيلاء على المقاطعات الشمالية. لإحباط الغزو ، أطلق MACV عملية Hastings جنوب المنطقة المجردة من السلاح في يوليو 1966. بحلول نهاية عام 1966 ، زاد الشيوعيون كتائبهم المناورة (المشاة والدروع والمدفعية) في الفيلق الأول من 26 إلى 45 ، معظمها من NVA الوحدات. للدفاع عن I Corps ، حول Westmoreland المزيد من الوحدات في المنطقة. بحلول منتصف عام 1967 ، فاق عدد القوات المتحالفة عدد وحدات NVA / VC من 86 إلى 54. لكن اثنتين فقط من كتيبتين المناورة هذه كانتا متمركزتين في Khe Sanh ، لأنها كانت مجرد واحدة من النقاط القوية جنوب المنطقة المجردة من السلاح.

بينما كان ويستمورلاند يفكر في غزو لاوس في أوائل عام 1966 ، قررت قيادة هانوي أن استراتيجيتها للحرب المطولة باستخدام وحدات غير نظامية في الغالب قد توقفت في ساحة المعركة. أدى ذلك إلى تغيير جوهري في الإستراتيجية. كما يقول Don Oberdorfer في تيت!: نقطة التحول في حرب فيتنامخلال حرب الهند الصينية الأولى ، نسق حزب لاو دونغ استراتيجية عسكرية ودبلوماسية ببراعة لإقناع الفرنسيين أنه سيكون من الجنون مواصلة نضالهم. اعتقد قادة فيتنام الشمالية في عام 1966 أنه من الضروري الانتقال إلى مرحلة مماثلة من التفاوض والقتال المتزامن.

في أبريل 1966 أوضح جنرال NVA نجوين فان فينه لأعضاء المكتب المركزي لجنوب فيتنام (COSVN) في اجتماع سري أن الوضع قد تغير. كانت المرحلة الأولى من الحرب ، مرحلة القتال ، التي كان للأميركيين خلالها الأفضلية ، جارية. ثم قال ، خلال مرحلة القتال أثناء التفاوض و & # 8216 المرحلة التي تجري فيها المفاوضات وتوقيع المعاهدات ، & # 8217 سيكون للشيوعيين ميزة على الأمريكيين ، الذين لم يكونوا ماهرين في الحرب الدبلوماسية والسياسية. سميت العملية بـ & # 8216 الهجوم العام / الانتفاضة العامة & # 8217 وتضمنت خططًا لشن هجوم ضد المدن الفيتنامية الجنوبية ثم حث المواطنين على الانضمام إلى الشيوعيين الشماليين في انتفاضة.

وأوضح الجنرال: & # 8216 القتال مستمر حتى ظهور حالة يتقاتل فيها الطرفان بشكل غير حاسم. ثم قد يظهر الموقف الذي يتم فيه إجراء القتال والمفاوضات في وقت واحد. & # 8217 قرر القادة الشيوعيون في هانوي رسميًا أن المرحلة التالية ستبدأ. صدر هذا القرار لجبهة التحرير الوطني.

علم Ba Tra ، نائب الرئيس والقائد التشغيلي لما كان يُعرف باسم & # 8216 قسم التبشير الفكري & # 8217 لسايجون ، في مؤتمر في منطقة الحرب D ، أن مرحلة القتال والتفاوض للحرب ستبدأ في نهاية 1967. في يوليو 1967 ، صدر القرار 13 من هانوي وتم نقله إلى الجنوب ، واعتمد هذه الاستراتيجية رسميًا. كما دعا إلى هجوم في أوائل عام 1968. ومع ذلك ، عارض جياب فكرة الهجوم على القوات التي تقودها الولايات المتحدة. كان يعتقد أن أكبر تهديد لفيتنام الشمالية سيكون غزو الولايات المتحدة. كان يخشى بشكل خاص من غزو شمال المنطقة المجردة من السلاح. يعتقد الجنرال جياب أن هجومًا باتجاه الشمال كان الخطوة التالية المنطقية الوحيدة لـ Westmoreland & # 8217s. كما اعتقد أن الولايات المتحدة تخطط لغزو لاوس لقطع طريق هو تشي مينه ، إما بالتزامن مع غزو الشمال أو كحملة منفصلة تمامًا. في مقال نُشر في سبتمبر 1967 ، كتب جياب أن قلقه الرئيسي كان أن الولايات المتحدة ستوسع الصراع إلى ما وراء حدود فيتنام الجنوبية ، وأن الهبوط الأمريكي في فيتنام الشمالية قد يكون له عواقب وخيمة على النظام الفيتنامي الشمالي. نظرًا لأنه عارضها في الأصل ، لم يتم إعطاء جياب قيادة الهجوم ، ولكن مع وفاة الجنرال نجوين تشي ثانه ، أصبح جياب مهندسه وقائده.

ومع ذلك ، أصر جياب على أن الدفاع عن فيتنام الشمالية له أولوية قصوى ، بغض النظر عن أي أعمال أخرى من قبل القوات الشيوعية. روبرت بيسور ، إن نهاية الخط: تاريخ سردي لحصار خي سانه، يصف استعدادات جياب & # 8217s لغزو الحلفاء لفيتنام الشمالية: & # 8216 لقد أعد شعبه وقواته المسلحة للغزو. كان ما يقرب من 300000 جندي من جيش الشعب في المنزل ، منتشرين في العمق لاستقبال الأمريكيين. كان لكل قرية وقرية العديد من المخابئ والخنادق ومواقع القتال. حتى تلميذات أخذن الحربة. & # 8217

كانت القوات الفيتنامية الشمالية جاهزة ، لكن لا يزال يتعين على جياب وهانوي تحديد ما يخطط الأمريكيون للقيام به. كانت هانوي بحاجة إلى معرفة كيف سترد الولايات المتحدة على الحشد الشيوعي والهجوم. إذا أطلقت الحركات الشيوعية هجومًا مضادًا أمريكيًا على فيتنام الشمالية أو لاوس ، فيجب أن تكون NVA جاهزة للرد ، وسيكون جياب قادرًا على إنهاء الهجوم العام / الانتفاضة العامة في تلك اللحظة والعودة إلى الموقف الدفاعي. لقد احتاج إلى اختبار Westmoreland & # 8217s وكذلك استجابة Washington & # 8217s. قرر شن هجمات بالقرب من المنطقة المجردة من السلاح. إن رد الولايات المتحدة على هذه المرحلة التكتيكية من شأنه أن يساعد جياب في صياغة وتطوير الهجوم الذي كان سيقوده.

كانت المعارك على طول المنطقة المجردة من السلاح بالقرب من كام لو وخي سانه وكون ثين وكامب كارول ومدينة كوانج تري وروكبيل والطريق 9 ، من مارس إلى أغسطس 1967 ، بمثابة الاختبار. خلال هذا الوقت ، وضع جياب خمسة أقسام NVA وثلاثة أفواج من NVA بالقرب من Quang Tri أو في منطقة Quang Tri. رد Westmoreland على الهجمات بمزيد من الوحدات والقوة النارية في I Corps. تكبد جنود NVA خسائر فادحة ، ولكن عندما لم يرسل Westmoreland القوات الأمريكية إلى شمال فيتنام أو لاوس ، اعتقدت هانوي أن الولايات المتحدة ستستمر في الرد بشكل دفاعي فقط.

في وقت لاحق في عام 1967 ، أمر جياب ببدء حملة الشتاء والربيع ، على أن تستمر المرحلة الأولى من أكتوبر إلى ديسمبر. تضمنت الحملة المعارك الشهيرة & # 8216border & # 8217 في لوك نينه (في الفيلق الثالث) وداك تو (في الفيلق الثاني) ، المصممة لتحويل انتباه الولايات المتحدة بعيدًا عن المقاطعات الشمالية الضعيفة في الفيلق الأول. وهكذا خاضت المعارك المنزوعة السلاح والمعارك الحدودية لأغراض مختلفة تمامًا ، وكان الهدف الأول هو اختبار الرد الأمريكي ، والأخير كان بمثابة تحويل. كانت الهجمات الشيوعية في منتصف العام على قاعدة Khe Sanh جزءًا من سيناريو اختبار Vo Nguyen Giap & # 8217s. لم يكن القصد من الهجمات أن تكون تحويلًا ، ولم يكن جياب ينوي تصعيد العمل إلى معركة مثل ديان بيان فو.

تم إنشاء الأهداف والغايات الاستراتيجية لفيتنام الشمالية & # 8217s لعام 1968 ، والتي صمم جياب الهجوم وفقًا لها ، من خلال سلسلة من القرارات. ناقش القرار 13 الهدف من مرحلة المفاوضات القتالية الجديدة: & # 8216 كان الهدف الاستراتيجي هو الإصرار على حكومة ائتلافية. بمجرد تحقيق النجاح سياسيًا ، ستبدأ مثل هذه الحكومة & # 8230 مفاوضات مع الولايات المتحدة لحل المسائل السياسية والعسكرية المعلقة في حالة النصر. & # 8217

تم إرسال القرار إلى القادة الشيوعيين في الجنوب. في أغسطس / آب ، تمت مناقشة استراتيجية القتال أثناء التفاوض في المؤتمر الثالث للجبهة الوطنية للتحرير ، والذي تبنى برنامجًا سياسيًا جديدًا ، & # 8216 إنشاء حكومة ائتلافية & # 8217 لاستخدامها كورقة تفاوض خلال المرحلة التالية. في أكتوبر ، أوضحت هانوي أهدافها للهجوم المخطط له في & # 8216Quang Trung Resolution & # 8217 (القرار 14): & # 8216 سيكون الهجوم العام / الانتفاضة العامة القادمة فترة وعملية من الهجمات الإستراتيجية المكثفة والمعقدة من قبل الوسائل العسكرية والسياسية والدبلوماسية & # 8230a العملية التي سنهاجم فيها ونتقدم على العدو بشكل مستمر عسكريًا وسياسيًا. & # 8217

كشفت وثائق من هانوي ترجمها النقيب روني فورد ، ضابط مخابرات الجيش ، لأول مرة التفاصيل الدقيقة للمراحل الثلاث لهجوم تيت. في عدد فبراير 1995 من فيتنام، لخص فورد المراحل. في المرحلة الأولى ، من أكتوبر إلى ديسمبر 1967 ، ستقوم NVA / VC بحشد القوات وإجراء معارك على طول المناطق الحدودية في المرتفعات الوسطى لجذب الوحدات الأمريكية والسماح لوحدات VC بالتسلل إلى المدن لإعداد أنفسهم وسكان جنوب فيتنام و 8217 من أجل الانتفاضة العامة. المرحلة الثانية ، من يناير إلى مارس 1968 ، سيبدأ الهجوم العام / الانتفاضة العامة. سيشن VC هجمات على المدن والقواعد العسكرية ويناشد سكان جنوب فيتنام و # 8217 للانضمام إلى الانتفاضة العامة. بالتزامن مع ذلك ، ستُبذل جهود دبلوماسية للمطالبة بالمفاوضات والاعتراف بحكومة ائتلافية جنوبية. في المرحلة الثالثة ، ستعبر NVA المنطقة المجردة من السلاح لمهاجمة الوحدات الأمريكية المحاطة بالانتفاضة. سوف تتحرك الموجة الثانية من القوات إلى مناطق الأراضي المنخفضة ، مما يخلق الظروف اللازمة للنصر. ستحتفظ هانوي بجميع أوراق التفاوض وهي تتجه إلى مرحلة القتال أثناء التفاوض.

كانت المرحلة الثالثة تعتمد على نتائج المرحلة الثانية والغرض من NVA وتحديد موقعه في المرحلة الثانية ، لأن كل ذلك سيكون له تأثير على الوضع في Khe Sanh. دون الاستفادة من رؤية الوثائق الفيتنامية التي رفعت عنها السرية في ذلك الوقت ، فسر الجنرال ديفيدسون المرحلتين الأوليين بشكل صحيح في فيتنام في الحرب، لكنه كان يعتقد أن المرحلة الثالثة ستشمل معركة مجموعة كالنهاية الكبرى. توقع الأمريكيون أن هذا سيحدث في Khe Sanh واعتقدوا أن هجومًا واحدًا شاملًا سيضع النصر النهائي قبل المحادثات.

كانت جبهة الطريق 9 (التي تساوي فيلق الجيش الأمريكي) هي القوة الأكثر أهمية في شمال فيتنام وخطة # 8217s. أراد جياب اختبار نوايا أمريكا الاستراتيجية مرة واحدة أخيرة قبل إعطاء الضوء الأخضر لهجوم تيت (المرحلة الثانية). قرر جياب وضع الجبهة عند مفترق طرق لاوس وشمال وجنوب فيتنام. إذا لم يؤد وجود بحجم فيلق إلى غزو أمريكي لفيتنام الشمالية أو لاوس ، فيمكن إعطاء الأمر للهجوم. في موقعها بالقرب من Khe Sanh ، يمكن للجبهة شن هجوم مضاد ضد الغزو البحري الأمريكي شمال المنطقة المجردة من السلاح ، أو أن تكون القوة المانعة لغزو لاوس.

سيتم استخدام جبهة الطريق 9 أيضًا لبدء الموجة الثانية من المرحلة الثالثة. تشير الوثائق التي ترجمها الكابتن فورد إلى أن هانوي أرادت استخدام جبهة الطريق 9 لفتح فجوة في الدفاعات الأمريكية جنوب المنطقة المجردة من السلاح حتى يتمكن نظامي NVA من التدفق إلى جنوب فيتنام. لخص أحد مسؤولي NVA دور Route 9 Front & # 8217s: & # 8216 كانت مهام جبهة الطريق 9 هي جذب قوات العدو والقضاء عليها لتمكين الفيتناميين الجنوبيين بالكامل (VC / NLF) من شن هجوم وانتفاضة عامة ، ومتى سمحت الظروف باختراق جزء من خط دفاع العدو مما يمهد الطريق أمامنا للتقدم جنوبا. & # 8217

ستلعب جبهة الطريق 9 دور المختبِر أولاً ثم تتحول إلى دورها كجزء من الموجة الثانية. إذا حدث الاختراق في Con Thien أو Gio Linh أو مدينة Quang Tri ، أو حتى في Khe Sanh أثناء هجوم Tet ، فإن الجبهة ستتقدم عبر الفجوة. وبالتالي ، لم يتم إنشاء جبهة الطريق 9 للاستيلاء على خي سانه ، ولم تدخل خي سانه في الخطط كتحويل أو معركة ذروتها في الحرب. أولئك الذين اعتقدوا أن الجبهة كانت تحويلًا ارتكبوا خطأ ربط الهجمات الحدودية مع هجوم Giap & # 8217s الأخير على Khe Sanh في يناير 1968. أساء البعض أيضًا فهم حركة Westmoreland & # 8217s ووضع قواته في I Corps. لقد رأوا أنه تمركز لخي سانه ونتيجة لخوفه من خسارة المحافظتين.

بعد المعارك الحدودية في أكتوبر ونوفمبر 1967 ، أعاد جياب انتباهه إلى المنطقة الواقعة على طول المنطقة المجردة من السلاح ، ووضعت المقاطعتان الشماليتان تحت قيادة جياب & # 8217. نظرًا لأنها كانت أقرب قاعدة إلى لاوس وشمال فيتنام ، أصبحت Khe Sanh موقعًا للاختبار النهائي لـ Giap & # 8217s. شن جياب هجومًا في 21 يناير 1968 ، قبل 10 أيام فقط من تيت. عندما استجاب Westmoreland بنفس الطريقة التي كان عليها خلال العامين الماضيين & # 8211 مع المزيد من القوة النارية ووضع المزيد من الوحدات داخل I Corps & # 8211Giap ، علمت أن الولايات المتحدة لن تقوم بهجوم مضاد خارج الحدود الفيتنامية الجنوبية. في اليوم التالي ، صدر الأمر النهائي لبدء المرحلة الثانية. تم تحقيق الغرض الأساسي لـ Khe Sanh ، في رأي Giap & # 8217s. أعطى هجوم 21 يناير جياب المرونة لاستخدام قواته لتحقيق أفضل النتائج. بعد الهجوم ، لا يزال ويستمورلاند يعتقد أن الهدف الأساسي هو الفيلق الأول. في برقية إلى رئيس الأركان المشتركة الجنرال إيرل ويلر ، بتاريخ 22 يناير ، قال ويستمورلاند أن العدو قد يشن هجومًا متعدد الكتائب ضد هيو وكوانج تري ، عاصمتي المقاطعتين الشماليتين.

على الرغم من أن أول اتصال بين مشاة البحرية وانقسامات NVA حدث في 21 ديسمبر 1967 ، في 27 ديسمبر ، أمر ويستمورلاند قوات المارينز في خي سانه باستكشاف طرق الهجوم إلى لاوس ، وأرسل برقية إلى واشنطن باقتراح مفصل لشن إضراب عبر الحدود. . في أواخر ديسمبر ، كان لدى Westmoreland هدفان: دخول لاوس والدفاع عن I Corps. لا يبدو أنه يعتقد أن ظهور قوات NVA حول Khe Sanh كان بمثابة تسريب بواسطة Giap. في مقال كتبه لعدد فبراير 1993 من فيتنامأوضح ويستمورلاند أن المسار الأكثر منطقية للعدو ، كما بدا لي ، هو بذل جهد قوي لاجتياح المقاطعتين الشماليتين بينما في نفس الوقت شن هجمات أقل في جميع أنحاء البلاد. & # 8217 معلومات المخابرات و MACV وافق طاقم العمل على تصور Westmoreland & # 8217s.

أشارت وثيقة تم الاستيلاء عليها من سلطة القيادة في المنطقة العسكرية رقم 8217 للعدو إلى هدف إنشاء خط أمامي يمتد من خي سانه إلى هاي فان باس مع إمكانية الاستيلاء على مقاطعة كوانغ تري. أطلع الجنرال ديفيدسون Westmoreland في 29 نوفمبر وخلص بعد مناورات حربية وتحليل للمعلومات الاستخبارية المتاحة إلى أن أفضل فرصة للنجاح لـ Giap & # 8217 هي تثبيت القوات المتحالفة في المرتفعات وبذل جهده الرئيسي في المقاطعتين الشماليتين بأربعة أو خمسة فرق. بحلول ذلك الوقت ، بدأ Westmoreland في ربط Khe Sanh بهجوم للاستيلاء على المقاطعتين. في عام 1969 ، فكر ويستمورلاند في كيفية اعتقاده أن جياب كان سيستخدم Khe Sanh للاستيلاء على جزء من جنوب فيتنام: & # 8216 بالتزامن مع الانتفاضة العامة ، من المتوقع على ما يبدو أن يستولي العدو من خلال العمل العسكري على أجزاء كبيرة من المقاطعتين الشماليتين الواقعتين جنوبًا. المنطقة منزوعة السلاح وأنشأت هناك & # 8216 حكومة متحررة. & # 8217 من الواضح أن هضبة خي سانه غير المأهولة تقريبًا ، والتي تقع على جانبي الطريق الرئيسي للعدو من مناطق قاعدته الكبيرة في لاوس ، كان هدفًا أوليًا للشمال. الجيش الفيتنامي. كان الاستيلاء عليها سيشكل تهديدًا خطيرًا لقواتنا التي تدافع عن المنطقة الشمالية وكان من شأنه أن يمهد الطريق أمام العدو & # 8217s التقدم إلى مدينة كوانج تري المنطقة الساحلية المكتظة بالسكان. & # 8217

بحلول بداية يناير 1968 ، كان Westmoreland قد أكمل تحولًا معقدًا للوحدات الأمريكية والكورية الجنوبية ، التي تحمل الاسم الرمزي & # 8216Checkers ، & # 8217 من جميع أنحاء Saigon وخارج المرتفعات إلى I Corps. في اليوم التالي للهجوم الأول على Khe Sanh ، قام بنقل كتيبة الفرسان الأولى و 101 إلى الفيلق الأول. تم وضع الفرقتين على بعد 10 أميال شمال غرب Hue & # 8211Not بالقرب من Khe Sanh. في مقالته عام 1993 ، كتب Westmoreland أن الاستطلاع كشف أن العدو كان يبني طريقًا في وادي A Shau في اتجاه Hue. زود موقع الانقسامات الأمريكية ويستمورلاند بعدة خيارات. يمكنه تحريكهم لإحداث اختراق في أي مكان على طول المنطقة المجردة من السلاح ، أو الهجوم المضاد على أي مدينة تم الاستيلاء عليها من قبل VC ، أو منع هجوم مرافقة مفاجئ من وادي A Shau ، أو تخفيف قاعدة محاصرة أو قيادة الهجوم الذي طال انتظاره إلى لاوس. اعتبرت منظمة MACV أن الفيلق الأول هو المنطقة الحاسمة في فيتنام التي يمكن أن تحدد مسار الحرب للسنوات العديدة القادمة. واعتقد ويستمورلاند أن خي سانه كانت ساحة المعركة الأكثر أهمية في المنطقة. لكن في يناير ، تلقى ويستمورلاند رفضًا آخر لتوغل لاوس. ثم ، في 2 يناير ، قُتل خمسة ضباط رفيعي المستوى من جيش الدفاع الوطني خارج القاعدة القتالية في خي سانه. توقع Westmoreland الآن هجومًا على Khe Sanh. لقد قام مرة أخرى بتغيير القاعدة & # 8217s الغرض & # 8211 هذه المرة سيتم تحويلها إلى منطقة قتل.

& # 8216 إذا أراد الفيتناميون الشماليون مواجهة الدفاعات الأمريكية بالطريقة التي كانوا عليها في داك تو ولوك نينه وعلى الرغم من تهديد مشاة البحرية ، & # 8217 قال الجنرال بيرسون ، & # 8216 كانت فرصة لا يمكن إنكارها لتوجيه ضربات جوية مركزة ضد موقع عدو معروف على أساس مستدام. & # 8217 وافق ويستمورلاند. في العام السابق ، كان قد سحق فرقة واحدة في Con Thien ، حيث علم أن القوة النارية الجماعية تكفي أحيانًا في حد ذاتها لإجبار العدو المحاصر على الكف. كما كتب نيل شيهان في كذبة ساطعة مشرقة، كان طموح هانوي & # 8217s فرصة Westmoreland & # 8217s لدفن فرق هانوي & # 8217s تحت سلسلة من القنابل.

درس ويستمورلاند حرب الهند الصينية الأولى ، حتى أنه التقى على انفراد بالجنرال الفرنسي بول فانكسيم ، أحد قدامى المحاربين في تلك الحرب السابقة ، والذي دعم وجهة نظر ويستمورلاند وجياب ونصحه بالتمسك بخيه سانه. يعتقد ويستمورلاند أن الشيوعيين سيسعون إلى المفاوضات بعد الاستيلاء على كوانج تري وثوا ثين ، لكنه اعتقد أنهم سيسعون أيضًا إلى تحقيق نصر كبير قبل المحادثات. كان الخطأ في استدلاله هو أن الفرنسيين وفييت مينه اتفقا على التحدث قبل بدء المعركة ، لكن الأمريكيين وهانوي لم يوافقوا حتى على بدء المحادثات.

تم دعم اعتقاد Westmoreland & # 8217s بأن هجومًا كبيرًا كان وشيكًا عندما استولى الأمريكيون في معركة داك على توجيه قيادة الجبهة الشيوعية الذي قدم الأدوار والمهام لهجوم الشتاء والربيع ، وتحديداً لقوات NVA إلى & # 8216annihilate الولايات المتحدة الرئيسية & # 8217 ومع ذلك ، لم تحدد الوثيقة الملتقطة مكان. في نوفمبر قرر Westmoreland أنه إذا كان Giap ، فسيتم توجيه الهجوم إلى Khe Sanh.في أوائل يناير ، استعد ويستمورلاند لمواجهة الهجوم المتوقع وجهاً لوجه بقوة نارية. بحلول 5 يناير ، كان قد تصور وخطط لعملية نياجرا ، قصف بوينج بي 52 للمنطقة المحيطة بقاعدة خي سانه القتالية (انظر هذا العدد & # 8217s مقالة موقع الويب ، على www.historynet.com ، بدءًا من 15 نوفمبر 1999) . لكن Westmoreland ما زال يخطط للدفاع عن I Corps (عن طريق نقل سلاح الفرسان الأول هناك) والقيادة في المستقبل إلى لاوس.

في الوقت نفسه ، بدأ جياب يشعر بأن Khe Sanh تبدو ذات قيمة أكبر بكثير للأمريكيين من مجرد قيمتها العسكرية العادية. أشارت الزيادة في عدد القصص الصحفية التي تركز على Khe Sanh ، والتي بدت دائمًا أنها تخضع للمراقبة من قبل الشيوعيين ، إلى أن الرئيس جونسون كان قلقًا من أن تصبح Khe Sanh ديين بيان فو آخر. في الواقع ، أطلع والت روستو الرئيس في ديسمبر على هذه الفكرة بالذات. على الرغم من أن جياب خطط لاستخدام Khe Sanh كاختبار نهائي ، إلا أنه أدرك احتمالًا آخر & # 8211 قد يحول Khe Sanh انتباه واشنطن ، وربما قد يجبر خوف Johnson & # 8217s Westmoreland على صرف انتباهه. ذهب جياب إلى أبعد من ذلك حيث استخدم ويلفورد بورشيت ، وهو مراسل شيوعي أسترالي ، لزرع قصة مفادها أن الجنرال كان مسؤولًا شخصيًا في Khe Sanh. لعب جياب بطاقة التحويل ، لكن الخطة لم يتم وضعها حتى ديسمبر ولم يتم تنفيذها حتى يناير.

بالغ العديد من الأمريكيين في رد فعلهم ، معتقدين أن Khe Sanh ستكون Dien Bien Phu أخرى. لكن حصار خي سانه كان مختلفًا. وفقًا لبيتر بريستراب في كتابه القصة الكبيرة، المنشور في الثمانينيات ، & # 8216 الاختلافات الرئيسية بين Khe Sanh و Dien Bien Phu [التي] كانت ملحوظة في فيتنام أثناء الحصار تتعلق باللوجستيات والمواد والمسافة إلى القوات الصديقة والمحاصرين & # 8217 جهود السيطرة على الأرض ، والقوة النارية النسبية من كلا الجانبين. & # 8217 الأسباب الرئيسية التي تجعل Khe Sanh لم تصبح أبدًا Dien Bien Phu أخرى هي القوة النارية والإمداد الجوي ولعب الخيارات Giap & # 8217s.

خلال معركة ديان بيان فو ، حشد الفرنسيون 100 طائرة ، بينما كان لدى الأمريكيين في خي سانه أكثر من 2000 قاذفة و 3000 طائرة هليكوبتر تحت الطلب. أطلق الفرنسيون ما معدله 189 طلعة جوية في اليوم ، وأسقطوا 175 طناً من القنابل ، في حين بلغ متوسط ​​القوة الجوية الأمريكية 320 طلعة جوية سلمت 1282 طناً. أطلقت B-52s من Westmoreland & # 8217s عملية نياجرا 59542 طنًا من الذخائر. في غضون 10 أسابيع ، أسقط سلاح الجو والبحرية ومشاة البحرية 103500 طن في منطقة مساحتها خمسة أميال مربعة حول خي سانه. أطلق عليه Westmoreland & # 8216 أحد أقوى عروض القوة النارية وأكثرها تركيزًا في تاريخ الحرب. & # 8217

بسبب الإمداد الجوي من قبل قيادة الجسر الجوي العسكري ، يمكن اعتبار Khe Sanh ليس حصارًا مثل Dien Bien Phu بل معركة كان فيها مشاة البحرية أكثر بروزًا في الخطوط الأمامية. في عام 1982 ، قال الكابتن المخضرم ويليام دابني في Khe Sanh: & # 8216 في فهمي للمصطلح ، لم نكن بالتأكيد معزولين عن العالم الخارجي. يمكننا التعزيز ، ويمكننا الانسحاب ، ويمكننا إعادة الإمداد ويمكننا تقديم الدعم. كنا في موقف كان من الممكن أن تكون فيه التعزيزات البرية صعبة للغاية ، لكن من جميع النواحي لم نكن محاصرين على هذا النحو. & # 8217 أسقط الفرنسيون 100 طن فقط من الإمدادات في المتوسط ​​كل يوم ، لكن الأمريكيين أسقطوا 1200 طن يوميًا في ذروة المعركة طوال شهر فبراير.

بعد 31 يناير ، مع بدء هجوم تيت ، واصل جياب عملياته في Khe Sanh. يعتقد العديد من المؤرخين أن الغرض الرئيسي منها كان بمثابة تحويل ، مشيرين إلى أن جياب لم يقصد أبدًا الاستيلاء على القاعدة لأنه لم يهاجم القاعدة بجدية أبدًا. وفقًا لجياب ، & # 8216 لقد اتبعنا بصرامة هذا المبدأ الأساسي لسير الحرب الثورية: الإضراب من أجل الفوز ، والإضراب فقط عندما يكون النجاح مؤكدًا إذا لم يكن كذلك ، ثم لا تضرب. & # 8217 في 22 يناير ، اليوم بعد الهجوم الأول على Khe Sanh ، أعلن المنشق ، الجندي Lai Van Minh ، بعد استسلامه لقوات المارينز في Khe Sanh ، أن مسؤوله السياسي أخبر الرجال أنه إذا فشل الهجوم الأولي على Khe Sanh ، فإن القوات الفيتنامية الشمالية ستنسحب إلى ثم عادت لاوس للهجوم مرة أخرى في حوالي 3 فبراير. حدث هذا بالفعل ، لكن فشل هجومين آخرين. بين 7 و 10 فبراير ، تراجعت ثلاثة أفواج من جبهة الطريق 9 وانتهى بها الأمر لمحاربة سلاح الفرسان الأول خارج هوي.

واصل الجنرال جياب الهجمات ليس لأن Khe Sanh كان تسريبًا ولكن لأن المرحلة الثانية قد توقفت ، باستثناء Hue ، وكان يأمل في إطلاقها مرة أخرى. كما أدرك أنه مع القوة النارية التي حشدها الأمريكيون للدفاع عن خي سانه ، لم يستطع الاستيلاء على القاعدة. وهكذا عاد إلى عقيدته الهجومية ويأمل في إبقاء المرحلة الثانية واقفة على قدميها. عندما أصبح واضحًا أن المرحلة الثانية لم تنجح ، ألغى الموجة الثانية من المرحلة. نفذت ويستمورلاند إغاثة خي سانه ، المسماة عملية بيغاسوس ، ولكن فقط بعد أن تم تثبيت وتأمين الفيلق الأول. في الواقع ، عاد Westmoreland أيضًا إلى غرض Khe Sanh & # 8217s قبل تيت كنقطة انطلاق لغزو لاوس ، والذي كان يعتقد أنه سيتم الموافقة عليه حتى 10 مارس.

الحرب ، كما أشار كارل فون كلاوزفيتز في عام 1832 ، يتم شنها & # 8216 ضد كائن متحرك يتفاعل. & # 8217 الحرب ليست سلسلة كاملة من أحداث السبب والنتيجة. ولا يعتبر الهجوم أو المعركة نصًا متبعًا تمامًا. القادة المعارضون يتغيرون باستمرار ويتطورون ويتفاعلون مع بعضهم البعض. إن حالة التدفق هذه تجعل مسار الحرب أو الهجوم أو المعركة ديناميكيًا ولا يمكن التنبؤ به. حدث هذا في حرب فيتنام بين جياب وويستمورلاند. أصبحت خي سانه مفترق طرق للجنرالين. في مقابلة عام 1988 ، سألت لورا بالمر Westmoreland عما إذا كان بإمكانه الجلوس مع أي من قادة NVA ، ومن سيكون وماذا سيطلب منهم. رد الجنرال ، & # 8216Giap & # 8217 وقال إنه يريد أن يسأله عن سبب قيامه بشن هجوم التيت ، وكيف عرف أن الأمريكيين لن يعبروا الحدود اللاوسية أو الكمبودية. لكن هذه الأسئلة تمت الإجابة عليها الآن.

كتب هذا المقال جيمس آي. مارينو ونُشر في الأصل في عدد ديسمبر 1999 من فيتنام مجلة.

لمزيد من المقالات الرائعة تأكد من الاشتراك فيها فيتنام مجلة اليوم!


الخروج

بفضل الدعم الجوي وإعادة الإمداد الذي سهلت عملية نياجرا ، تمكنت القوات الأمريكية من الخروج من محيط خي سانه بحلول أبريل 1968. لن يتم إعادة فتح الطريق 9 حتى عام 1971 عندما استخدم الجيش الفيتنامي الجنوبي Khe Sanh كنقطة انطلاق لمزيد من العمليات في لواس. استمر Khe Sanh في لعب دور استراتيجي مهم خلال الانسحاب الأمريكي الذي أعقب هجوم تيت ، فضلاً عن كونه رمزًا لتقدم "الفتنمة" في أوائل السبعينيات.


شاهد الفيديو: Mercenaries - Congo 64