بوريس يلتسين

بوريس يلتسين

شغل بوريس يلتسين (1931-2007) منصب رئيس روسيا من عام 1991 حتى عام 1999. وعلى الرغم من كونه عضوًا في الحزب الشيوعي طوال معظم حياته ، فقد آمن في النهاية بإصلاحات السوق الديمقراطية والحرة ، ولعب دورًا أساسيًا في الانهيار الاتحاد السوفياتي. فاز يلتسين في انتخابين رئاسيين ، جرت أولهما عندما كانت روسيا لا تزال جمهورية سوفيتية. ولكن على الرغم من النجاح في دخول مجتمع أكثر حرية وانفتاحًا ، فإن فترة ولايته شابتها المصاعب الاقتصادية ، وزيادة الفساد والجريمة ، وحرب عنيفة في جمهورية الشيشان الانفصالية ، وتضاؤل ​​تأثير روسيا على الأحداث العالمية.

السنوات الأولى لبوريس يلتسين

ولد بوريس نيكولايفيتش يلتسين في 1 فبراير 1931 في بوتكا ، وهي قرية روسية صغيرة في جبال الأورال. تم اقتلاع أجداده الفلاحين بالقوة من قبل الديكتاتور السوفيتي جوزيف ستالين من الزراعة ، وتم القبض على والده خلال عمليات التطهير في عهد ستالين. في عام 1937 ، انتقل يلتسين إلى مصنع مدينة بيريزنيكي ، حيث وجد والده - الذي خرج حديثًا من محتشد سجن غولاغ - عملاً كعامل. كان يلتسين متمردًا حتى عندما كان شابًا ، فقد إصبعين أثناء اللعب بقنبلة يدوية. غادر بيريزنيكي إلى سفيردلوفسك (يكاترينبرج الآن) في عام 1949 لحضور معهد الأورال للفنون التطبيقية. كطالب هناك ، تدرب ليصبح مهندسًا مدنيًا ، ولعب الكرة الطائرة والتقى بزوجته المستقبلية ، نينا يوسيفوفنا جيرينا ، التي سيكون لديه معها ابنتان.

بعد التخرج ، عمل يلتسين مشرفًا على مشاريع البناء السكنية. كما دخل إلى الساحة السياسية ، وأصبح عضوًا في الحزب الشيوعي في عام 1961 وانضم إلى لجنة الحزب الإقليمي بزعامة سفيردلوفسك بعد سبع سنوات. بعد أن شغل منصب رئيس الحزب (ما يعادل تقريبًا حاكمًا) للمقاطعة من 1976 إلى 1985 ، استدعاه الزعيم السوفيتي ميخائيل س. جورباتشوف إلى موسكو. في غضون عام ، كان يلتسين رئيسًا للحزب هناك وعضوًا غير مصوت في المكتب السياسي لصنع السياسة. أصبح معروفًا بمحاولاته للفساد ، وذهب إلى حد طرد المئات من الموظفين من الرتب الدنيا. لكنه فقد منصبه في أواخر عام 1987 وأوائل عام 1988 ، بعد اشتباكه مع جورباتشوف حول وتيرة الإصلاح.

عودة بوريس يلتسين السياسية وانهيار الاتحاد السوفيتي

بعد أن تم نفيه إلى موقع غامض نسبيًا في بيروقراطية البناء ، بدأ يلتسين عودته السياسية في عام 1989 بالفوز في انتخابات البرلمان السوفيتي المشكل حديثًا بحوالي 90 بالمائة من الأصوات. وفي العام التالي ، حقق فوزًا ساحقًا مماثلًا في سباق انتخابي للبرلمان الروسي ، وأصبح رئيسًا له ، ثم تخلى عن عضويته في الحزب الشيوعي. مع زخمه المتزايد ، بدأ يلتسين يدعو إلى استقالة جورباتشوف. كما قدم نفسه لانتخابات الرئاسة الروسية ، حيث حصل على 59 في المائة من الأصوات في يونيو 1991 ، مقارنة بـ 18 في المائة فقط لأقرب منافسيه.

ارتفعت مكانة يلتسين أكثر في أغسطس 1991 عندما صعد فوق دبابة للتنديد بمحاولة انقلاب ضد منافسه جورباتشوف. فشل الانقلاب الذي قاده مسؤولون سوفيات محافظون بعد ثلاثة أيام. بعد ذلك مباشرة ، شرع يلتسين في تفكيك الحزب الشيوعي ، وتحركت جميع جمهوريات الاتحاد السوفيتي الخمس عشرة لتأمين استقلالها. استقال غورباتشوف ، الذي كان يأمل من خلال برنامجه "البيريسترويكا" و "الجلاسنوست" في تغيير الاتحاد السوفيتي دون تدميره ، في 25 ديسمبر 1991. وبعد ستة أيام ، تم حل الاتحاد السوفيتي رسميًا وحل محله كومنولث الدول المستقلة الضعيف سياسيًا التي أسسها يلتسين مع نظرائه في أوكرانيا وبيلاروسيا.

بوريس يلتسين رئيسا

مع خروج الاتحاد السوفيتي من الطريق ، ألغى يلتسين معظم ضوابط الأسعار ، وخصخص عددًا كبيرًا من أصول الدولة الرئيسية ، وسمح بملكية الممتلكات الخاصة ، وبخلاف ذلك ، تبنى مبادئ السوق الحرة. تحت رعايته ، ظهرت البورصة ، وبورصات السلع والبنوك الخاصة إلى الوجود. ولكن على الرغم من أن قلة مختارة من الأوليغارشية أصبحت أثرياء بشكل مذهل ، إلا أن العديد من الروس انزلقوا في براثن الفقر بسبب التضخم المتفشي وارتفاع تكاليف المعيشة. لقد كافحت روسيا في عهد يلتسين أيضًا وصمة عار كونها قوة عظمى سابقة ومع الفساد وانعدام القانون وانخفاض الإنتاج الصناعي وانخفاض متوسط ​​العمر المتوقع. علاوة على ذلك ، بدأ يلتسين في التعامل مع بعض الامتيازات ، مثل سيارات الليموزين بسائق ، التي انتقدها سابقًا.

كرئيس ، انشق يلتسين عن أسلافه السوفييت من خلال دعم حرية الصحافة بشكل عام ، والسماح بالنقد العام والسماح للثقافة الشعبية الغربية بالتسرب إلى البلاد. كما وافق على خفض الأسلحة النووية وجلب جنودًا من أوروبا الشرقية والجمهوريات السوفيتية السابقة. ومع ذلك ، لم يتنصل تمامًا من العمل العسكري. بعد أن نجا من إجراءات الإقالة ، حل يلتسين البرلمان الذي يهيمن عليه الشيوعيون في سبتمبر 1993 ودعا إلى انتخابات لمجلس تشريعي جديد. ثم قام بحل المواجهة التي أعقبت ذلك بأمر الدبابات بقصف مبنى البرلمان. في العام التالي ، أرسل يلتسين قوات إلى جمهورية الشيشان المنشقة ، وهو عمل خلف ما يقرب من 80 ألف قتيل - غالبيتهم من المدنيين. على الرغم من توقف القتال في أغسطس 1996 ، إلا أنه عاد مرة أخرى في عام 1999 واستمر معظم العقد التالي.

بدأت المشاكل الصحية ، التي تسبب بعضها بسبب الإفراط في شرب الخمر ، في نهاية المطاف في التأثير على يلتسين. في عام 1995 وحده أصيب بثلاث نوبات قلبية على الأقل. ومع ذلك ، قرر الترشح للرئاسة على أي حال في عام 1996 ، وفاز بولاية ثانية ثم خضع لعملية جراحية خماسية. قرب نهاية فترة وجوده في المنصب ، نجا من جولة أخرى من إجراءات العزل وخضع لسلسلة من رؤساء الوزراء. في أغسطس 1998 انهار الروبل وتعثرت روسيا في سداد أذون الخزانة. بعد فترة وجيزة ، تحول الاقتصاد أخيرًا بمساعدة ارتفاع أسعار النفط.

روسيا بعد بوريس يلتسين

في الحادي والثلاثين من كانون الأول (ديسمبر) 1999 ، ألقى يلتسين خطابًا مفاجئًا أعلن فيه استقالته وطلب العفو من الشعب الروسي عن أخطاء الماضي. ثم سلم السلطة إلى فلاديمير بوتين ، خليفته المختار وآخر رؤساء وزرائه ، الذي منحه حصانة من الملاحقة القضائية. توفي يلتسين في 23 أبريل 2007 ، بعد تقاعد هادئ قام خلاله بوتين بترسيخ السلطة والحد من المعارضة.


بوريس يلتسين يدخل كتب التاريخ (أعيد نشره)

أعادت وفاة بوريس يلتسين السابق في 23 أبريل إلى الأذهان تقديرًا لمسيرته السياسية التي نشرناها لأول مرة في فبراير 2000 ، بعد فترة وجيزة من استقالته من منصب رئيس روسيا. نحن نعيد نشر هذا المقال لأننا نعتقد أنه يقدم تصويرًا دقيقًا وفي الوقت المناسب للطبيعة المتناقضة والشجاعة بشكل أساسي للرجل ، لكنه يتعارض مع الادعاء المفرط في التفاؤل من قبل رئيس أمريكي سابق بأنه يجب اعتبار يلتسين "أب الديمقراطية الروسية". -حانة.

بواسطة كيث مون

"لا أحد يستحق نصيبًا أكبر من الفضل في هذا التحول أكثر من يلتسين نفسه. على الرغم من كل الصعوبات التي واجهها ، فقد كان شجاعًا وصريحًا وصريحًا وقد نال الحق في أن يُدعى أبو الديمقراطية الروسية ".

الرئيس بيل كلينتون ، زمن، 3 يناير 2000

ليس من المستغرب أن يكون بيل كلينتون وبوريس يلتسين قد اكتسبا إعجابًا ببعضهما البعض خلال سنواتهما السبع المشتركة في المنصب: فهما رجلان متشابهان بشكل ملحوظ. تقدم كلاهما إلى مناصب ذات مكانة إقليمية من خلال اللعب جنبًا إلى جنب مع المحسوبية للنظام ، ثم قفز إلى الشهرة الوطنية بوصفهم غرباء. كلا الرجلين ميزا نفسيهما على أنهما "أحرار من الحزب" ، كلينتون في مناورته المثلثية الشهيرة بتقديم طريق ثالث لأمريكا ، يلتسين كمحارب دائم وحيد ، يعيش على اعترافه السياسي مع عدم وجود حزب ذي مغزى وراءه. واجه كلا الرجلين تدقيقًا عامًا مكثفًا لحياتهما الخاصة ، كلينتون بسبب تعاطيه المتهور للمرأة ، يلتسين بسبب استهلاكه للكحول الأسطوري (حتى بين الروس الذين يشربون بكثرة). على الرغم من إخفاقاته الشخصية ، استخدم كلينتون طاقته السياسية الثابتة وفهمه الموسوعي للسياسة الداخلية للحكم على توسع تاريخي في زمن السلم. في غضون ذلك ، أهدر يلتسين فرصًا لا حصر لها لتأسيس حكومة مستقرة وقانونية ، مما سمح بدلاً من ذلك لاحتياجاته السياسية في الوقت الحاضر دائمًا أن تفوق رؤيته لمستقبل روسيا.

بوريس يلتسين هو سيد حقيقي للحظة السياسية الصاخبة. منذ أواخر الثمانينيات ، عندما كان يتفوق بشكل روتيني على بطاقات العلاقات العامة الخاصة بميخائيل جورباتشوف بحركاته الشعبوية ، إلى أواخر التسعينيات عندما كان يتناوب رؤساء الوزراء مثل البواب لإبقاء نجمه متوهجًا ، استحوذ يلتسين على اهتمام وسائل الإعلام الروسية حتى عندما يختفي من الجمهور. عرض لأسابيع في كل مرة. مع اقتراب عقد التسعينيات من نهايته - وهو العقد الذي حاولت فيه روسيا جاهدة الحفاظ على مكانتها كقوة عالمية كبرى على الرغم من البنية التحتية المتداعية - أذهل يلتسين الأمة والعالم مرة أخرى من خلال الاستقالة المفاجئة من منصبه وتقديم روسيا وجهًا لوجه مع مستقبل القرن الحادي والعشرين. ولكن ، حتى مع وجود خليفة مختار بعناية من أجل توجيه روسيا إلى الألفية القادمة ، فإن "سياسات اللحظة" الدائمة يلتسين تركت بلاده غير مجهزة لذلك المستقبل.

عندما ظهر بوريس يلتسين لأول مرة على الساحة الوطنية في عام 1985 ، كان من الصعب مواكبة جاذبيته وموهبته للمسرح السياسي في بيروقراطية عديمة اللون وراكدة. كان يلتسين روسيًا للغاية ، كما لو أن شخصًا ما صنعه: يشبه الدب في مكانته ، ويشرب الخمر ، وواثق للغاية. لقد صنع لنفسه اسمًا سريعًا من خلال تحدي التوقعات والطبيعة السرية المتميزة للحزب الشيوعي السوفيتي. بحلول عام 1989 ، نأى بنفسه عن معلمه وعرابه السياسي ، ميخائيل جورباتشوف ، عندما رأى الرئيس يبتعد عن الإصلاحات الجذرية في الاتحاد السوفيتي. في سلسلة من التحركات المسرحية والدرامية في أواخر الثمانينيات وأوائل القرن العشرين ، حدد بوريس يلتسين بمفرده سياسة الاحتجاج في روسيا. في نهاية المطاف باستخدام طرده من المكتب السياسي للنخبة الحاكمة كعلامة شرف بدلاً من الإذلال ، مزق يلتسين بطاقة حزبه الشيوعي في عام 1990 وخرج من مجلس النواب.

في عصر كان فيه النقد العلني للحزب لا يزال محفوفًا بالمخاطر ، وربما غير قانوني ، كان تحرك يلتسين تصادميًا وجريئًا. نجحت المغامرة ، ولكن بحلول يونيو 1991 ، تم انتخاب يلتسين رئيسًا للجمهورية الفيدرالية الروسية ، على الرغم من أن تلك الجمهورية ظلت إلى حد كبير تحت السيطرة الأوسع للرئيس السوفيتي جورباتشوف. في أغسطس 1991 ، على الرغم من ذلك ، عندما قام المحافظون الشيوعيون المتشددون بانقلاب مأساوي لإعادة تأكيد سيطرة الحزب في الاتحاد السوفيتي ، أثبت بوريس يلتسين أنه الزعيم الأكثر ديناميكية للقوى الديمقراطية في روسيا. لقد وقف يلتسين علنًا على دبابة عسكرية في تحدٍ للانقلاب ، في مخاطرة شخصية كبيرة ، وأعلن أن روسيا لن تعود أبدًا إلى النظام الستاليني الجديد منذ تلك اللحظة على غورباتشوف وكان الحزب الشيوعي في السلطة بالاسم فقط.

حتى مع ضربات التمرد المهيبة هذه ، لم يستطع يلتسين تجنب الهراء الذي ابتليت به حياته المهنية. سلطت الرحلات الدولية الضوء على عيوبه الذاتية بدلاً من صفاته القيادية. في خطاب ألقاه في جامعة جونز هوبكنز ، كان خطابه غير واضح وسلوكه غير منتظم ، مما دفع معظم الصحفيين الغربيين إلى التأكيد على أن يلتسين كان يشرب. في رحلة عام 1994 بعد اجتماع قمة اقتصادية لمجموعة السبع في كندا ، هبط يلتسين في أيرلندا للقاء رئيس الوزراء الأيرلندي لفترة وجيزة في المطار. (كانت أيرلندا واحدة من أوائل المؤيدين وأكثرهم عملية للإصلاح الروسي ، حيث أقامت مشاريع اقتصادية مشتركة وأرسلت العديد من المواطنين الأيرلنديين للعمل في الاتحاد السوفيتي في عهد البيريسترويكا). أعلن المسؤولون الروس ، عند ظهور الزعيمين ، أن يلتسين كان "متعبًا جدًا" من مقابلة رئيس الوزراء الأيرلندي ، مما أثار مرة أخرى تكهنات واسعة النطاق بأنه كان مخمورًا. وفي وقت لاحق ، ألقى المسؤولون الروس باللوم على أمراض القلب في كلتا الحالتين ، على الرغم من أن الكرملين لم ينكر أبدًا أن جزءًا من سحر يلتسين الشعبوي يتضمن الشهية الصحية للموزيك الروسي لتناول الفودكا.

(كان من الصعب جدًا على رفاق يلتسين السياسيين أن يفسروا بعيدًا عن حادثة غريبة في عام 1989 دخل فيها بوريس يلتسين الرطب المتساقط إلى مركز شرطة موسكو زاعمًا أنه قد ألقى في قناة بالمدينة من قبل قتلة محتملين. القناة ، كما اتضح فيما بعد ، لو كان يلتسين قد تم دفعه من جسر إلى القناة كما ادعى ، لكان من شبه المؤكد أنه أصيب بجروح خطيرة أو قُتل. لم يتبع أي تحقيق جاد.)

أشرف يلتسين على حل الاتحاد السوفياتي النهائي في ديسمبر 1991 ، بعد أن أخضع رئيسه السابق ميخائيل جورباتشوف لانتقاد عام لاذع لرئاسته ثم طالب باستقالته. كانت شعبية يلتسين في ذلك الوقت تفوق الخيال: فقد هزم الشيوعية إلى رمادها التاريخي وفعل ذلك دون إراقة دماء. بدأت مشاكل يلتسين على الفور تقريبًا ، مع ذلك ، حيث كان عليه أن يحول نفسه من القائد الأكثر وضوحًا وصوتًا للتمرد الصالح إلى رئيس دولة ضخمة في خضم إعادة تعريفها. كانت روسيا تحاول تغيير كل شيء دفعة واحدة. كان يتحول من اقتصاد موجه يعتمد بشكل حصري تقريبًا على المجمع الصناعي العسكري إلى اقتصاد يمكنه التنافس بفعالية مع الأسواق الأوروبية والآسيوية والأمريكية ، وكان يغير نظامه السياسي من نظام أحادي الحزب إلى نظام برلماني بدون قواعد مكتوبة وكانت تستعد لسحب العديد من ميزات شبكة الأمان لدولة اشتراكية والتي أصبح العديد من مواطنيها يعتبرونها أمرًا مفروغًا منه. كانت المهمة ضخمة ولم يكن يلتسين ، الذي لم يتلق أي تدريب خاص في الاقتصاد أو القانون أو الخدمات الوزارية ، مستعدًا بشكل منفرد للتعامل مع التحدي.

في حين أن ليس كل خطأ يلتسين بالتأكيد ، فإن الاقتصاد الروسي كان كارثيًا خلال فترة رئاسته. انخفض الروبل ، الذي تم تداوله بسعر واحد وثلاثين مقابل الدولار في الصيف الذي انتخب فيه رئيسًا للجمهورية الفيدرالية الروسية ، إلى ما يعادل 27000 مقابل الدولار بعد ثماني سنوات. في حين أن التضخم قد خف إلى حد كبير من معدلاته المكونة من أربعة أرقام في حقبة ما بعد الاتحاد السوفيتي مباشرة ، إلا أنه استمر في التأثير على الأجور الشهرية الهزيلة للعامل الروسي العادي في عمق التسعينيات. أنتجت المناجم والمصانع في سيبيريا ما يقرب من لا شيء لسنوات ، مع وجود مدن مثل نوفوسيبيرسك (مليوني ساكن) تواجه معدلات بطالة من ثلاثين إلى خمسين في المائة أو أعلى. تشير التقديرات إلى أن 120-150 مليار دولار "فروا" من روسيا إلى حسابات بنكية خاصة في الغرب ، وهي فضيحة فساد أصابت كل مؤسسة في روسيا - بما في ذلك يلتسين وعائلته ، وفقًا لتقارير إخبارية غربية. (حصل يلتسين على حصانة كاملة من الادعاء من قبل خليفته عشية رأس السنة الجديدة). أدى التخلف عن سداد الديون الدولية في عام 1998 إلى "تصحيح" مذهل بنسبة ثلاثة وثمانين بالمائة في سوق الأسهم الروسية الوليدة.

كما عانت الرعاية الصحية في روسيا بشكل كبير خلال التسعينيات. في حين تمت مراقبة الوضع الصحي المحفوف بالمخاطر لدى يلتسين بعناية من قبل فريق دولي من الخبراء ، تلقى معظم الروس علاجًا كئيبًا وغير صحي. أدى تفشي مرض السل ، والكوليرا ، و- بمعدل زيادة ينذر بالخطر- إلى فرض ضرائب على نظام الرعاية الصحية بما يتجاوز قدراته حيث شاهدت روسيا انخفاض معدل العمر المتوقع للذكور إلى سبعة وخمسين عامًا. تعطلت معظم الخدمات الأساسية ، وكانت قصص العائلات التي أُجبرت على الاحتفاظ بجثث أقاربها القتلى في شققهم لمدة يومين أو ثلاثة أيام قبل أن تأتي السلطات لاصطحابهم روتينية. مهما كانت جرائمها البشعة ، فقد وفرت الحكومة الشيوعية للاتحاد السوفيتي مستوى أساسيًا من الخدمات والحماية للشعب لم يتمكن الروس فجأة من الحصول عليه.

لكن هجوم يلتسين على جمهورية الشيشان الانفصالية هما اللذان أفسدا في النهاية سجله كديمقراطي ومدافع عن حقوق تقرير المصير القومي. الشيشان ، منطقة صغيرة في شمال القوقاز تقع بين البحر الأسود وبحر قزوين ، احتلها الروس لأول مرة في أوائل القرن التاسع عشر ولمدة 200 عام تقريبًا كان العداء بين الروس والشيشان واضحًا. رفض الشيشان الاستسلام للهيمنة الروسية ، بعد أن قاتلوا ضد الجيوش القيصرية ، وشرطة ستالين السرية ، والآن طائرات يلتسين المقاتلة المتطورة. كما كتب ليو تولستوي في حاج مراد قرب نهاية حياته المهنية:

لم يتحدث أحد عن كراهية الروس. كان الشعور الذي يشعر به الشيشان كلهم ​​، من الأصغر إلى الأكبر ، أقوى من الكراهية. لم يكن الكراهية ، لأنهم لم يعتبروا تلك الكلاب الروسية بشرًا ، بل كان النفور والاشمئزاز والحيرة من القسوة الحمقاء لهذه المخلوقات الرغبة في القضاء عليهم - مثل الرغبة في إبادة الفئران والعناكب السامة ، أو الذئاب - كانت غريزة طبيعية مثلها مثل الحفاظ على الذات.

واليوم ، تُعتبر الشيشان صقلية روسيا ، حيث تمارس "عائلات" المافيا أنشطة إجرامية واسعة النطاق في السوق السوداء تتمركز هناك. عندما تفكك الاتحاد السوفيتي في عام 1991 ، انتهز الرئيس دوداييف في الشيشان الفرصة للقتال من أجل الاستقلال التام عن روسيا ، وبينما كان يلتسين وآخرون يركزون على الأعمال الدرامية التي أعقبت الانقلاب في موسكو ، أصدر دوداييف مراسيم سياسية متطرفة تجاهلت السيادة الروسية في المنطقة وسمحت باستخدام الشيشان كقاعدة انطلاق واسعة لعمليات التهريب غير المشروع.

خوفًا من الارتفاع الحاد في شعبية القوميين والإمبرياليين الروس مثل فلاديمير جيرينوفسكي ، احتاج يلتسين إلى إظهار أنه لن يسمح للشعوب غير الروسية في بلاده (عشرين بالمائة من إجمالي السكان) بالانفصال. عندما بدأ يلتسين حربه في عام 1994 ، أخبره مستشاروه العسكريون أن نصرًا سريعًا يمكن تحقيقه "في غضون ساعات". أعطى يلتسين الضوء الأخضر. ضربت القوات الروسية الشيشان بوحشية مذهلة في عام 1994 ولم تتوقف لأكثر من عامين. تم تسوية غروزني ، العاصمة ، على مقياس مطابق فقط في برلين وستالينجراد خلال الحرب العالمية الثانية. ألقى سلاح الجو الروسي قنابل على المدينة بمعدل تجاوز أربعة آلاف ساعة في ذروة الهجوم. بحلول عام 1996 ، توفي 80 ألف شخص في الشيشان ، لكن الروس ما زالوا غير قادرين على ادعاء النصر. مع اقتراب موعد الانتخابات الرئاسية في ربيع عام 1996 ، دعا يلتسين إلى وقف الحرب غير المنظمة وغير الشعبية وانسحب فجأة من المنطقة المليئة بالمرارة.

بعد سلسلة من التفجيرات نفذها إرهابيون مجهولون أسفرت عن مقتل مئات من سكان الشقق في موسكو في سبتمبر 1999 ، قرر يلتسين ورئيس وزرائه الجديد فلاديمير بوتين أن الوقت مناسب لاستئناف الحرب في الشيشان. هذه المرة ، كانت موسكو أكثر منهجية وتنظيمًا في ملاحقتها للحرب ، وكان الدعم الشعبي لهذا الإجراء قويًا. وقد تم التعامل مع الهجوم بتجاهل مذهل للمدنيين واللاجئين ، حيث أعادت القوات الروسية على الحدود العديد منهم وأجبروا على البقاء في منطقة الحرب الشيشانية بينما كانت الطائرات الحربية تحلق في سماء المنطقة. وردت تقارير متكررة عن تعرض قوافل اللاجئين غير المسلحة لهجوم مباشر من قبل القوات الروسية ، وكان هجوم شرس على غروزني قد بدأ بحلول الوقت الذي استقال فيه يلتسين. (من المفارقات المحزنة ، أن أولئك الذين بقوا يعيشون في غروزني عندما اندلع القتال في المدينة كانوا في الغالب فقراء وكبار السن من أصل روسي لم يكن لديهم مكان يذهبون إليه ، وكان معظم أولئك الذين كانوا في خط أعنف حريق روسي في العاصمة هم أنفسهم من الروس).

من خلال تشويه سمعة الشيشان بسرعة على أنهم متطرفون وإرهابيون ، شاهد رئيس الوزراء المعين حديثًا شعبيته تتضاعف أربع مرات في غضون أسابيع. وبدعم قوي من يلتسين ، تحدث بوتين عن أهمية القضاء على "الحشرات الضارة" في الشيشان وتحدث القادة الروس عن "تسطيح المنطقة". مع اقتراب الانتخابات البرلمانية في كانون الأول (ديسمبر) 1999 والانتخابات الرئاسية المقرر إجراؤها الآن في آذار (مارس) 2000 ، قصفت وسائل الإعلام التي يسيطر عليها الكرملين الروس بدعوات شوفينية وكراهية للأجانب عززت يد بوتين السياسية أكثر. فجأة ، بحلول نهاية العام ، كان نائب رئيس بلدية سان بطرسبرج السابق البالغ من العمر 47 عامًا وبيروقراطي KGB - واسمه غير معروف تقريبًا في روسيا قبل الصيف الماضي - هو القائم بأعمال رئيس الدولة والمنافس الرئيسي في انتخابات الربيع الرئاسية. منافسة.

بطريقته الخاصة ، ربما كانت استقالة يلتسين عشية رأس السنة الجديدة هي طريقته في التعامل مع صعود بوتين السياسي السريع. بعد تهديده بسهولة من قبل نوابه ، كان يلتسين قد قام بعمل لعبة صالون من التغيير المستمر لوزرائه خلال فترة واحدة استمرت ثمانية عشر شهرًا ، قام يلتسين بتعيين وطرد أربعة رؤساء وزراء. كانت رغبته في السيطرة على السياسة في روسيا تعني أنه من المهم الإطاحة بأي خلفاء محتملين قبل أن يتم تحدي دوره. لطالما رأى يلتسين نفسه على أنه أكبر من أي حزب أو حكومة: في عام 1993 ، شن هجومًا عسكريًا واسع النطاق على مبنى البرلمان الروسي في موسكو - مما أسفر عن مقتل المئات - لطرد أعضاء مجلس نواب الشعب المتمردين ، الذين كان وجودهم السياسي هو حظرت دون أي حق دستوري واضح للقيام بذلك. وهدد بإقالة مجلس الدوما عندما صوت الأعضاء ضد مرشحه لرئاسة الوزراء. في غضون أشهر من هذه المواجهة الدستورية ، أقال يلتسين الوزير نفسه. في سنواته الأخيرة ، تمت مراقبة جميع سبل الوصول إليه ، بما في ذلك من قبل الوزراء ، من قبل حارسه الشخصي وابنته. سيختفي يلتسين من موسكو لأسابيع في وقت يعاني فيه من مشاكل صحية خطيرة مختلفة.

لعدة أشهر في عام 1998 ، كان يلتسين قد ألمح إلى أنه ، كأول رئيس منتخب لروسيا ، لم يكن مقيدًا بالحد الدستوري المكون من فترتين والذي اقترحته إدارته. في الآونة الأخيرة ، كان قد أقر بأن فترته ستنتهي قانونيًا في عام 2000 ، وبدأ الحديث عن بوتين كخليفة مختار له. من خلال الاستقالة في الوقت الذي بلغت فيه شعبية بوتين ذروتها ، أكد يلتسين أنه لن يضطر إلى التنافس سياسياً مع تلميذه ، وربما أكد أن اختياره سيفوز في الواقع بالرئاسة.

لا ينبغي التقليل من مسؤولية يلتسين في فوضى ما بعد الاتحاد السوفيتي. من خلال رفض إنشاء هيكل حزبي بأهداف ومنصات محددة ، عن طريق تغيير رؤساء الوزراء والحكومات في كثير من الأحيان لدرجة أن معظم الناس فقدوا تتبع من كان موجودًا ومن كان خارجًا ، وبشن هجومين عسكريين على الشيشان الانفصاليين ، غادر يلتسين بلاده دائمًا غير متوازن وغير منظم. بدلاً من العمل على إرساء قاعدة استقرار صخرية يمكن للسياسيين الروس المستقبليين بناء حكم ديمقراطي ونجاح اقتصادي عليها ، قوض يلتسين عمدًا الاستقرار واعتمد بشكل كبير على شخصيته السياسية من أجل البقاء. سيكون التاريخ لطيفًا مع بوريس يلتسين في لحظاته الدرامية والبطولية بينما كان الاتحاد السوفييتي يندفع نحو مصيره النهائي ، لكنه سيقيمه أيضًا بقسوة لفشله في بناء البنية التحتية وسيادة القانون في روسيا التي هي في أمس الحاجة إليها. لقد حصل بالتأكيد على الحق في أن يتم الترحيب به باعتباره الرجل الذي أنهى الحكم الشيوعي في روسيا ، ولكن من الواضح أن لقب "أبو الديمقراطية الروسية" يجب أن ينتظر رجلاً آخر.

حصل السيد مون ، الذي يدرّس الدراسات واللغة الروسية في مدرسة Hotchkiss في ولاية كونيتيكت ، على درجة الماجستير في الدراسات الروسية من جامعة هارفارد. وقد زار روسيا ثماني مرات منذ عام 1983.


5. الحياة المبكرة

ولد بوريس يلتسين في قرية صغيرة تسمى بوكتا في مقاطعة تاليتسكي في فبراير 1931 ، في مقاطعة تاليتسكي. بعد عام واحد من ولادته ، أُجبر أجداده الفلاحون على الابتعاد عن بوتكا بعد أن أخذت الدولة الحصاد من فلاحي بوتكا المجمعين. استقروا في قازان حيث تم تعيين والده كعامل يدوي في موقع بناء. في عام 1937 بعد إطلاق سراح والده من السجن ، انضم إليه يلتسين في بيريزنيكي حيث كان يعمل كعامل بينما كانت والدته تعمل كخياطة. التحق بمدرسة بوشكين الثانوية حيث تم تطوير اهتمامه بالرياضات مثل التزلج والكرة الطائرة والمصارعة. كان يلتسين شابًا متمردًا ونتيجة لذلك فقد إصبعين من أصابعه وإبهامه وسبابة يده اليسرى ، بينما كان يحمل قنبلة يدوية حصل عليها هو وأصدقاؤه من مستودع إمداد الجيش الأحمر. حصل على القبول في معهد Ural Polytechnic في عام 1949 حيث تدرب كمهندس مدني.


بوريس يلتسين

بوريس يلتسين (1931-2007) سياسي سوفيتي وأول رئيس منتخب ديمقراطيا لروسيا. اشتهر بتقصيره في انقلاب عام 1991 الذي أطاح بفترة وجيزة بميخائيل جورباتشوف من السلطة.

ولدت عائلة يلتسين في قرية ريفية بالقرب من جبال الأورال ، وكانت ضحية لسياسات ستالين الزراعية الوحشية خلال ثلاثينيات القرن الماضي. نشأ يلتسين بالقرب من الفقر لكنه أثبت أنه طالب ورياضي ممتاز. تلقى تعليمًا تقنيًا ، وتأهيله كمهندس قبل أن يصبح مشرفًا على البناء.

انضم يلتسين إلى الحزب الشيوعي في عام 1961 ، وهي الخطوة التي سمحت له بالوصول إلى مناصب حكومية مهمة. بحلول منتصف السبعينيات ، كان يلتسين رئيسًا للحزب في سفيردلوفسك. في عام 1977 أشرف على هدم منزل إيباتيف ، المبنى الذي أُعدم فيه القيصر نيكولاس الثاني وعائلته في عام 1918.

خلال أواخر السبعينيات ، طور يلتسين علاقة عمل وصداقة مع ميخائيل جورباتشوف. مع صعود جورباتشوف إلى صفوف الحزب الشيوعي ، كذلك فعل يلتسين. في عام 1981 ، أصبح عضوًا في اللجنة المركزية للحزب الشيوعي بعد خمس سنوات تم قبوله في المكتب السياسي.

كان يلتسين ناشطًا سياسيًا ماهرًا وحازمًا ، ومستعدًا لخوض معركة مع النخب الراسخة في الحزب الشيوعي & # 8211 ، لكنه كان أيضًا غير منتظم ولا يمكن التنبؤ به ، لدرجة أنه غالبًا ما كان يُتهم بالسكر. سياسيًا ، كان يلتسين يؤيد التحرير وفضل الإصلاحات التي تجاوزت غورباتشوف جلاسنوست و البيريسترويكا. كما كانت تصريحاته السهلة وموقفه المتشدد ضد الفساد من السمات النادرة لزعيم سوفيتي.

بصفته رئيسًا للحزب في موسكو ، أشرف يلتستين على التحقيقات في مجموعة من المشكلات ، من المواصلات العامة إلى طوابير الانتظار في المتاجر. اكتسب هذا النهج العملي شعبية كبيرة بين الروس العاديين & # 8211 ، لكنه أيضًا وضع يلتسين في مسار تصادمي مع المحافظين في الحزب الشيوعي. هذا ، جنبًا إلى جنب مع مطالب يلتسين لإصلاحات واسعة النطاق ، بلغ ذروته بطرده من المكتب السياسي (1988) واستقالته المثيرة من الحزب الشيوعي (1990).

في يونيو 1991 ، ترشح بوريس يلتسين لرئاسة الجمهورية الروسية. انتخب رئيسًا ، وفاز بنسبة 57 في المائة من الأصوات. في آب (أغسطس) ، بعد شهر واحد فقط من توليه منصبه ، اعتمد يلتسين على شعبيته لإحباط محاولة انقلاب ضد جورباتشوف قام بها متشددون شيوعيون. صعد يلتسين فوق دبابة خارج مبنى البرلمان السوفيتي ، وناشد الجمهور أن يعارض الانقلاب وأن يتخلى الجنود عن دعمهم له.

استمر يلتسين في الخدمة ثماني سنوات كرئيس لروسيا. كانت فترة رئاسته فترة إصلاحات اقتصادية جذرية ومواجهات سياسية واشتباكات مع الشيوعيين. شابت انتقادات وإخفاقات عهد يلتسين و # 8217 ، على الرغم من أنه يُذكر لقيادته عملية إنشاء روسيا جديدة أكثر ديمقراطية.

ذهب يلتسين إلى التقاعد بعد استقالته في عام 1999 ، ولم يقم إلا بظهوره علنًا أو تصريحاته. توفي بسبب مشاكل في القلب في أبريل 2007 وأقيم في جنازة دينية ، وهي الأولى لزعيم روسي منذ القيصر ألكسندر الثالث في عام 1894.


دور بوريس يلتسين التاريخي

كان بوريس نيكولايفيتش يلتسين ، الذي وافته المنية في 23 أبريل عن عمر يناهز 76 عامًا ، حاكماً مثيراً للجدل يدين له الشعب الروسي بالامتنان. عمل قادة الولايات المتحدة عن كثب مع يلتسين لإبقاء روسيا على المسار الصحيح خلال الأيام الصعبة التي أعقبت الانهيار الشيوعي ، ولمنع الاتحاد السوفياتي السابق من أن يصبح حمام دم على غرار يوغوسلافيا ، وللإبقاء على أكثر من 20 ألف سلاح نووي تحت السيطرة في بلد فقير.

كان يلتسين ثوريا غير محتمل. مثل سلفه ، ميخائيل جورباتشوف ، وخليفته المختار بعناية ، فلاديمير بوتين ، كان يلتسين شخصية انتقالية على الطريق الطويل من الإمبراطورية الشيوعية الروسية إلى وجهة ما لا تزال غير معروفة.

سوف تتذكر الولايات المتحدة بوريس يلتسين كشخص ، على الرغم من قيوده ، كان قصدًا جيدًا وعمل على إعادة بلاده إلى أسرة الأمم ، إلى الحرية والإنسانية ، والتي غالبًا ما كانت مفقودة في تاريخ روسيا المعذب.

كعضو ناجح في الطبقة الحاكمة السوفيتية ، بذل قصارى جهده لإسقاط النظام الشيوعي. في هذه العملية ، قاد تفكيك الاتحاد السوفيتي ، محاولًا إنشاء دولة قومية حديثة لأول مرة في تاريخ روسيا البالغ 1000 عام. كاد أن ينجح.

يلتسين ، نجل وحفيد فلاحين من جبال الأورال الذين عاقبهم ستالين ، كان من الأعضاء المخلصين في المدينة الصناعية الكبرى سفيردلوفسك ، قلب المجمع الصناعي العسكري السوفيتي. لقد تجاوز بحماس حصص البناء وقاد الجهود لتدمير منزل إيباتيف ، حيث تم احتجاز نيكولاس رومانوف ، القيصر الأخير ، وعائلته ، والوفد المرافق له وأعدموا بوحشية من قبل البلاشفة في عام 1918.

لكن عندما تمت ترقيته إلى موسكو تحت قيادة مايكل جورباتشوف ليصبح رئيس البناء في البلاد ثم سكرتير الحزب الشيوعي في مدينة موسكو ، تحول يلتسين إلى شخص شعبوي وتحدى المكتب السياسي الحاكم. تم طرده في عام 1988 ، ليعود فقط كعضو منتخب في مجلس السوفيات الأعلى وأول رئيس منتخب على أساس تنافسي للبرلمان الروسي. في عام 1991 ، فاز في الانتخابات الرئاسية الروسية.

قاد يلتسين ببسالة البرلمان وحشد المواطنين الذين وقفوا ضد الدبابات الروسية في أغسطس 1991 للانقلاب الشيوعي المتشدد. مع فشل الانقلاب ، قام يلتسين بتهميش جورباتشوف وتولى أمر طلاق الجمهوريات الأعضاء في الاتحاد السوفيتي ، والذي تم الانتهاء منه في ديسمبر 1991. بعد ذلك بوقت قصير ، في يوم عيد الميلاد عام 1991 ، انتهى الاتحاد السوفيتي.

واجهت الدولة الجديدة التي قادها يلتسين ، الاتحاد الروسي ، خزائن فارغة ، نهبها الشيوعيون. لم يكن لديها مؤسسات عاملة والتضخم الجامح. أراد الشيوعيون وحلفاؤهم القوميون الانتقام. كانت البلاد في حالة اضطراب.

من خلال إقالة مصلحه الاقتصادي الرائد ، إيجور جايدار ، في ديسمبر 1992 وتعيين وزير الغاز السابق فيكتور تشيرنوميردين كرئيس للوزراء ، أبطأ يلتسين وتيرة الإصلاحات وسمح للفساد بالازدهار. على عكس بولندا وجمهورية التشيك والمجر ودول البلطيق ، كانت الإصلاحات الروسية مجزأة وتفتقر إلى قاعدة تشريعية جادة.

Russia also lacked a constitution, and the anti-reform Supreme Soviet threatened to impeach Yeltsin as it sought to amass power. In the spring of 2003, Yeltsin took his political reform plan to a popular referendum, which he won, and later ordered the Supreme Soviet disbanded. He sent troops to prevent the legislature from gathering. The Supreme Soviet and its supporters attempted an armed insurrection. Yeltsin's power was in danger for the second time in two years.

Despite having put down the insurrection, Yeltsin failed to disband the Communist Party or purge the system of its supporters. Unlike Solidarity leaders in Poland, Vaclav Havel in the Czech Republic, and the Baltic anti-communists, Yeltsin was a part of the old system and did not and could not fill the government with anti-communists, who lacked any administrative or security experience.

Yeltsin failed to see through legal proceedings against the Communist Party and launched a war against separatist Chechnya, which would play a key role in Russia's slide back toward authoritarianism. He never managed to put together an effective economic reform package, and the brief recovery of 1996-1997 ended with the disastrous financial crisis of August 1998, which brought the hard-liner Yevgeny Primakov to the Prime Minister's office and set the reformers back even further.

Nevertheless, Yeltsin did not use power to suppress opposition parties, and he allowed unprecedented freedom of the media. After Primakov was fired, he appointed former Interior Minister Sergey Stepashin as Prime Minister, only to replace him with the loyal and tough head of the secret police, the Federal Security Service. The new prime minister, appointed in summer of 1999, was Vladimir Putin.

By then, Yeltsin's health had deteriorated. He had suffered two heart attacks, both connected to his political battles, the first in 1988, when he became the first man to oppose the Soviet Politburo and come out on top. The second happened during the touch-and-go presidential election campaign of 1996. In the fall of 1996, Yeltsin underwent a quintuple bypass. The media and acquaintances have reported serious problems with alcohol abuse.

Yeltsin often bristled at U.S. foreign policy assertiveness but never confronted it openly. This is why NATO enlargement and NATO involvement in Yugoslavia were relatively painless. But under Yeltsin, the truculent security elites launched broad military and nuclear cooperation with Iran, a major irritant in bilateral U.S.-Russian relations. Yeltsin failed to reform Russia's security and foreign policy.

Yeltsin left Russia weak but relatively free. The country had a diffuse power structure, which included the presidency, the legislative branch, elected regional governors, and outspoken media. However, unlike in Eastern Europe and the Baltic states, the communist security services and police were left intact, leading to today's abuses.

Under Yeltsin, the middle class began to grow, and freedom of religion and movement were enshrined. Today, Russia is much wealthier, growing steadily at about 7 percent annually since 2000. It has a flat income tax of 13 percent and a corporate income tax of 24 percent. Foreign investment is flowing in at unprecedented rate, and capital flight is mostly ended.

Yeltsin, however, failed to secure his most precious gain-freedom-beyond his presidency. The constitution he rammed through in late 1993 granted unprecedented powers to the president. The post-Yeltsin centralization of power includes the appointment of governors, a pliant parliament, state control of all TV channels and most radio and print media, and the breaking of the oligarchs' political power.

Mass demonstrations which took place under Gorbachev and Yeltsin today are inconceivable recently, 9,000 heavily armed riot police broke up a 2,000-strong peaceful demonstration. While Yeltsin failed to leave behind the rule of law, his successors dismantled what was left.

If Russia evolves toward a model of Western democracy, Yeltsin will be remembered as its founding father. Like Gorbachev, he will be credited primarily as the destroyer of the horrendous Soviet legacy. If, however, Russia freezes in authoritarianism, Yeltsin's legacy there will remain that of a weak and erratic ruler.


The uncanny similarity in foreign policy

The one thing that stood out throughout the 73-year existence of the Soviet Union was its expansionist foreign policy. World War 2, the Korean War, Vietnam War, Afghanistan, you name it intervention to these conflicts clearly showed that USSR is keen to spread influence and uphold to Marx’s theory of replacing capitalism with communism. While with different motives, Russia and Yeltsin showed that they are the same aggressor and nothing has changed throughout the two war they had with Chechnya. While the first war was unsuccessful for Russia, the second war was a decisive victory that restored control over the region in which over a million people lived. These acts committed with the agreement of the president disclose that there was no intention to transform the nation into the positive light.


Boris Yeltsin - HISTORY


Boris Nikolayevich Yeltsin was the President of Russia from 1990 to 1999, and a man who could appreciate a good drop of vodka.

On December 31, 1999, Yeltsin surprised the world when he announced his retirement via Russian TV. Here is the English translation of the transcript from Yeltsin's retirement speech:

Dear Russians, very little time remains to a momentous date in our history. The year 2000 is upon us, a new century, a new millennium.
We have all measured this date against ourselves, working out &mdash first in childhood, then after we grew up how old we would be in the year 2000, how old our mothers would be, and our children. Back then it seemed such a long way off to the extraordinary New Year. So now the day has come.

Dear friends, my dears, today I am wishing you New Year greetings for the last time. But that is not all. Today I am addressing you for the last time as Russian president. I have made a decision. I have contemplated this long and hard. Today, on the last day of the outgoing century, I am retiring.

Many times I have heard it said: Yeltsin will try to hold on to power by any means, he won't hand it over to anyone. That is all lies. That is not the case. I have always said that I would not take a single step away from the constitution, that the Duma elections should take place within the constitutional timescale. This has happened.

And likewise, I would have liked the presidential elections to have taken place on schedule in June 2000. That was very important for Russia. We were creating a vital precedent of a civilized, voluntary hand over of power, power from one president of Russia to another, newly elected one.

And yet, I have taken a different decision. I am standing down. I am standing down earlier than scheduled. I have realized that I have to do this. Russia must enter the new millennium with new politicians, new faces, new intelligent, strong and energetic people. As for those of us who have been in power for many years, we must go.

Seeing with what hope and belief people voted during the Duma elections for a new generation of politicians, I understood that I had done the main job of my life. Russia will never return to the past. Russia will now always be moving forward. I must not stand in its way, in the way of the natural progress of history.

Why holding on to power for another six months, when the country has a strong person, fit to be president, with whom practically all Russians link their hopes for the future today? Why should I stand in his way? Why wait for another six months? No, this is not me, this is not in my character.

Today, on this incredibly important day for me, I want to say more personal words than I usually do. I want to ask you for forgiveness, because many of our hopes have not come true, because what we thought would be easy turned out to be painfully difficult.

I ask to forgive me for not fulfilling some hopes of those people who believed that we would be able to jump from the grey, stagnating, totalitarian past into a bright, rich and civilized future in one go.

I myself believed in this. But it could not be done in one fell swoop. In some respects I was too naive. Some of the problems were too complex. We struggled on through mistakes and failures. At this complex time many people experienced upheavals in their lives. But I want you to know that I never said this would be easy.

Today it is important for me to tell you the following. I also experienced the pain which each of you experienced. I experienced it in my heart, with sleepless nights, agonizing over what needed to be done to ensure that people lived more easily and better, if only a little. I did not have any objective more important than that.

I am leaving. I have done everything I could. I am not leaving because of my health, but because of all the problems taken together.

A new generation is taking my place, the generation of those who can do more and do it better. In accordance with the constitution, as I go into retirement, I have signed a decree entrusting the duties of the president of Russia to Prime Minister Vladimir Vladimirovich Putin.

For the next three months, again in accordance with the constitution, he will be head of state. Presidential elections will be held in three months time.

I have always had confidence in the amazing wisdom of Russian citizens. Therefore, I have no doubt what choice you will make at the end of March 2000.

In saying farewell, I wish to say to each of you the following. Be happy. You deserve happiness. You deserve happiness and peace. Happy new year, happy new century, my dear people.


Boris Yeltsin Announcing His Retirement via TV
December 31, 1999

Boris Yeltsin Brief Biography


1931, February 1 - Birth in Yekaterinburg, formerly Sverdlovsk

1961 Joins the Communist Party

1976 First secretary of party committee of Yekaterinburg

1981 Member of Central Committee

1985 Gorbachev appoints Yeltsin head of Moscow communist party

1988 Has to leave politburo because of his criticism of the reforms which he thinks are too little and too slow

1990 President of the Russian republic leaves the Communist Party

1991 Soviet Union dissolves Russian independence Chechnya seeks independence from Russia war with Chechnya

1993 Dissolves Congress START II nuclear disarmament treaty with United States signed

1996 Heart attack but wins re-elections

1999 Fighting with Chechnya again

1999, December 31 - Resigns as president, appoints Vladimir Putin acting president

2007, April 23 - Death in Moscow


BORIS YELTSIN
1931 - 2007


Boris Yeltsin's Life and Career | الجدول الزمني

By John Gettings

February 1

Boris Nikolayevich Yeltsin is born to parents Nikolai and Klavdia in the village of Butka in the Sverdlovsk Region, an industrial center in the Ural Mountain region of Russia.

Marries Naina Iosifovna Girina. They have two daughters, Yelena (born in 1957) and Tatyana (1959).

Appointed first secretary of the Sverdlovsk District Central Committee, a position similar to governor in the United States. His performance earns him praise as an enthusiastic reformer.

The new general secretary of the Communist Party, Mikhail Gorbachev, brings Yeltsin to Moscow as secretary of the Central Committee for Construction.

ديسمبر

He is promoted to first secretary of the Moscow City Party Committee. It's a position with responsibilities similar to those of an American mayor and includes membership in the Politburo, the Soviet Union's de facto ruling body.

November 11

The Moscow City Party Committee meets, with Gorbachev in attendance, and strips Yeltsin of his post as first secretary. The committee was angered by comments Yeltsin made at an Oct. 21 meeting where he criticized Gorbachev's Perestroika ل moving too slowly. He was removed from the Politburo and moved to a job running construction back in Sverdlovsk.

March 26

Yeltsin is surprisingly elected to the Soviet parliament. His political career is revived by his vocal campaign against corruption within the political elite.

June 12

He wins the Russian Federation's first popular presidential election.

August 18

His crowning achievement comes on this day as he stands defiantly atop an armored personnel carrier and challenges a hard-liner coup against Soviet President Gorbachev. He's hailed as a defender of democracy.

اكتوبر

Tanks surround the parliament building once again, this time under Yeltsin's illegal orders, to force lawmakers to disband. More than 140 people die in the street fighting that ensues. Two months later a new constitution is approved, giving Yeltsin sweeping powers.

11 ديسمبر

Yeltsin orders Russian troops into Chechnya to squash a separatist rebellion. The decision is a disaster for Yeltsin as the campaign would drag on for more than two years and lead to the deaths of thousands of Russian citizens.

July 3

Wins re-election for a second term. But not before a puzzling disappearance from public life in June. Officials admit months later that he suffered a heart attack.

November 5

Undergoes successful quintuple heart bypass surgery, performed by American heart surgeon Dr. Michael DeBakey. In January he contracts pneumonia, Communists try to seize the opportunity to impeach him but his health improves and he regains the reigns of power.

March 23

Yeltsin fires the entire cabinet, including prime minister Viktor Chernomyrdin, and replaces him with little-known former Energy Minister Sergei Kiriyenko. Chernomyrdin is the first of four prime ministers Yeltsin will fire over the next 17 months.

شهر اغسطس

The Russian economy collapses and the resulting financial crisis that would see the ruble lose 75 percent of its value over the next year sinks Yeltsin's popularity. He ousts Kiriyenko on Aug. 23 and re-nominates Chernomyrdin. The Duma rejects the nomination twice and Yeltsin fires back with a former KGB official, Yevgeny Primakov, who is confirmed in September.

May 12

Yeltsin fires Primakov, who was rapidly gaining popularity, and names Interior Minister Sergei Stepashin to replace him.

August 9

Yeltsin abruptly fires Stepashin and names Vladimir Putin, the head of the Federal Security Service and 15-year veteran of the KGB, the acting prime minister. He also designates Putin as successor to the presidency.

December 31

Yeltsin asks a national TV audience for their forgiveness and apologizes for his mistakes in a resignation speech that surprises the world's media and concludes his eight years as Russia's president. He announces that Putin will immediately assume the duties of the president until national elections, which have been moved up from June to March.


Rewriting Russian History: Did Boris Yeltsin Steal the 1996 Presidential Election?

Then Russian President Boris Yeltsin speaks with Prime Minister Vladimir Putin during their meeting in the Kremlin on Dec. 31, 1999

متعلق ب

A year ago, the tomes of Russia's official history got a little fatter thanks to President Dmitri Medvedev, who helped publish the letters of post-Soviet Russia's first President, Boris Yeltsin. In a foreword to the collection, Medvedev eulogized the founding father, who died in 2007, for creating "the base of a new Russian statehood, without which none of our future successes would be possible." But behind closed doors on Monday, during a meeting with opposition leaders, Medvedev reportedly offered another take on the official story. According to four people who were in the room, Medvedev stated, like a bolt from the blue, that Russia's first President did not actually win re-election in 1996 for his second term. The second presidential vote in Russia's history, in other words, was rigged.

With less than two weeks before Russia's next presidential election, this is not a random piece of trivia for the country's chattering class. It was Yeltsin, after all, who named Vladimir Putin as his chosen successor in 2000 to ease him into power. And it was Putin who did the same favor for Medvedev eight years later. So if the third link in this chain has admitted that the first link was a fraud, what does that make him? What does that make the entire system? What does that mean for Putin's campaign to win a third term as President?

When TIME reached the Kremlin for comment on Thursday, a source said he was not sure if Medvedev had said this or not. "The Kremlin obviously has an official position on the results of the 󞩼] elections: Yeltsin won," the Kremlin source said on condition of anonymity. "As for rumors to the contrary, the Kremlin has no official position." Indeed, neither Medvedev nor his press office have made any statement on the matter, which has not helped make the questions go away.

"If Yeltsin was not a legal President, how legal were his successors? How legal is Putin?" asked Boris Nemtsov, an opposition leader who attended the meeting with Medvedev. In an interview with TIME on Thursday, he said that Medvedev, while debating electoral laws with the activists, "took a pause and said, 'We all know that Boris Nikolaevich Yeltsin did not win in 1996.'" Three other opposition figures who were at that meeting have separately confirmed in radio and television interviews that Medvedev said this.

According to their statements, the conversation went like this. After sitting down with the opposition activists, Medvedev was bombarded with complaints about a parliamentary election held in December. That vote, they told him, had been blatantly rigged by the United Russia party, which is led by Medvedev and Putin. The results must be scrapped, the oppositionists insisted, and a new election must take place to save the legitimacy of the State Duma, Russia's lower house of parliament. Based on ample evidence of vote rigging, Russia's opposition leaders have been making this demand for months now, and tens of thousands of Russians have rallied in the streets of Moscow to support them in calling for a parliamentary revote.

The phrase that Medvedev uttered in response "will go down in history," said Sergei Babkin, the leader of an opposition party, who was the first to reveal the details of the closed-door meeting during a radio interview the following day. "He brought up the presidential elections of 1996 and said, 'There is hardly any doubt who won [that race]. It was not Boris Nikolaevich Yeltsin."

There has indeed been lots of speculation that dirty tricks were used that year to push Yeltsin past the post. The powerful oligarchs in Yeltsin's circle have said on the record before that their goal was to get Yeltsin a second term by any means necessary. By 1996, Russia's transition to capitalism had impoverished millions of people. The economic reforms known as "shock therapy" had caused hyperinflation, and Yeltsin had gotten himself entangled in a highly unpopular war with the separatist region of Chechnya. Meanwhile, the Communist Party candidate, Gennadi Zyuganov, was promising the people a return to the stability of the U.S.S.R. In the first round of voting, the two were neck and neck, with Yeltsin getting 35% against 32% for Zyuganov. Yeltsin narrowly won in a runoff vote with 53.8%.

So if anyone should be up in arms about Medvedev's alleged revelation, it should probably be Zyuganov. But the communist, who is currently running against Putin for the presidency, made no mention of the issue during a rambling campaign speech on Thursday. The only leader of his party to comment on the matter did not seem too upset about news and placed the burden of proof back on Medvedev. "Show us the documentation," Sergei Obukhov, a member of the party's central committee, told the news agency Novy Region. "We have no such information."

That is perhaps the most amazing thing about this purported scandal. Three days after it broke, it has practically disappeared from the headlines and never even made a blip on the state-run TV news. Even the opposition leaders who claim to have heard the historic slip seem sort of blasé about it. In Babkin's words, after Medvedev said that the 1996 election was rigged: "It was not discussed any further. It passed without comment."

The only chord of outrage has issued from the man who headed Yeltsin's re-election campaign that year, Anatoly Chubais, but it was outrage of a peculiar sort. "Were there violations in the campaign of 1996? Of course, there were," he wrote in his blog on Thursday. But they were not enough to change the final results, Chubais wrote. And besides, "When those who side with the ruling authorities say, 'Yes, our elections were fixed, but no more than usual,' they are putting themselves in a funny position." If the 1996 vote is dismissed as a fraud, he added, "then we automatically have to deem both of President Putin's terms illegitimate along with the presidency of Medvedev." In conclusion, Chubais suggested that everybody stop claiming that Yeltsin lost in 1996, because it just makes everyone look bad.

And that will likely be the outcome of Medvedev's meeting: a return to the authorized version of the past. There will certainly be no reversal of history. The stakes are simply too high, and to borrow Medvedev's phrase from his introduction to Yeltsin's collection of letters, "none of our future successes would be possible" without the system that Yeltsin built. So for now, the system is focusing on its next round of success. On March 4, Putin will be the odds-on favorite to win a third presidential term. The closest challenger, just like in 1996, is the Communist Party's Zyuganov, who will likely see a little bit of history repeating.


Unpredictable behavior

Known to his close circles for his drinking habits and fancy for vodka, president Yeltsin had some unpredictable outbursts during his White House visit in 1995.

On one instance, Yeltsin was able to slip through the watch of the Secret Service by climbing the back stairs of the Blair House basement. Again, the guards mistook the drunken Yeltsin for an intruder, until presidential agents from Russia and US rescued him. Sneaky, sneaky Boris.

We don’t know about you guys, but we miss when this was the core of US–Russian relations.