اكتشافات جديدة حول سلف بشري عمره 1.5 مليون سنة

اكتشافات جديدة حول سلف بشري عمره 1.5 مليون سنة

اكتشف الباحثون الذين يدرسون "فتى توركانا" ، وهو طفل يبلغ من العمر 1.5 مليون عام محفوظ جيدًا من جنس الإنسان المنتصب ، أنه ربما لم يكن مصابًا باضطراب خلقي في العظام مثل التقزم أو الجنف ، كما كان يعتقد سابقًا.

حتى الآن ، لم يُعتبر فتى توركانو ممثلاً لنوعه حيث كان يُعتقد دائمًا أن التكوين الغريب لعموده الفقري كان مرضيًا. ومع ذلك ، فإن التحليل الجديد المنشور في المجلة الأمريكية للأنثروبولوجيا الفيزيائية ، كشف أن فتى توركانو لم يكن يعاني من أي مشاكل وراثية في العظام ، فقط انزلاق غضروفي في ظهره.

المعنى الضمني هو أنه يمكن دراسة صبي توركانو في ضوء جديد - يمكن الآن استخلاص استنتاجات حول تشريح الإنسان المنتصب بناءً على هيكله العظمي.

يمكنك قراءة المزيد هنا.


    باحثون يكشفون عن آثار أقدام عمرها 1.5 مليون عام

    تشير الآثار المكتشفة حديثًا لآثار الأقدام القديمة ، التي تُركت على ما كان ذات يوم شواطئ موحلة لنهر بالقرب من إيليريت ، كينيا ، إلى أن أسلاف الإنسان ساروا منذ حوالي 1.5 مليون سنة بطريقة مماثلة لتلك التي سار عليها الناس اليوم. يقول الفريق الدولي من الباحثين الذين حللوا البصمات أن أولئك الذين تركوها كانت أقدامهم تشبه أقدامنا كثيرًا.

    ربما تركت المطبوعات من قبل هومو إرغاستر، وهو إصدار سابق أكبر من الانتشار الانسان المنتصبيقول ديفيد براون ، المحاضر في علم الآثار بجامعة كيب تاون في جنوب إفريقيا والمؤلف المشارك للدراسة التي من المقرر نشرها غدًا في علم. هذا الاكتشاف والمقتطفات نعرف أنهم ربما كانوا على الأرجح بنفس الكفاءة في المشي بشكل مستقيم مثلنا ، "كما يقول.

    أظهرت الأبحاث السابقة أن أسلاف البشر كانوا قادرين تمامًا على الالتفاف على أرجلهم الخلفية قبل 3.5 مليون سنة وربما قبل ذلك. لكن براون يقول إن هذه المطبوعات تكشف ، لأول مرة ، عن قدم حديثة للغاية ذات إصبع كبير موازٍ و mdash على عكس الرقم المقابل للقرد الذي يمكن تجعيده بسهولة لإمساك أغصان الأشجار. الانسان العاقل يقال أن السليم قد ظهر منذ حوالي 200000 سنة.

    يمكن لآثار الأقدام أن تخبر العلماء بالكثير عن المخلوقات التي لا يستطيع الهيكل العظمي القيام بها. من خلالهم ، يمكن للعلماء التعرف على طريقة المشي وتوزيع الوزن وحتى الحجم التقريبي لمن صنعوها. يقول براون إن هذه المطبوعات تم صنعها على ما يبدو بواسطة مشاة وقفوا على ارتفاع أقل بقليل من خمسة أقدام (1.5 متر). يمكن أن تشير الخطوة المستقيمة الحديثة إلى الكثير حول السلوك أيضًا ، كما يقول ديفيد رايشلين ، الأستاذ المساعد في الأنثروبولوجيا بجامعة أريزونا في توكسون ، الذي يستشهد بالمشي لمسافات طويلة والركض من الفوائد المحتملة لهذا التكيف.

    & quotIt إنها حقًا لقطة من الوقت ، & quot ؛ يقول براون. تُظهر المنطقة المحفوظة أيضًا ثروة من مطبوعات الحيوانات ، والتي توفر معلومات أكثر دقة حول الكائنات التي تشاركت المكان والزمان. يمكن أن تقدم الحفريات المستخرجة معلومات عن البيئات العامة يمكن أن تقدم آثار الأقدام لمحة عن الحياة على مدار أيام بدلاً من آلاف السنين. & quot؛ مع آثار الأقدام & quot؛ يقول براون & quot؛ يمكننا بالتأكيد أن نقول إن هذه الأشياء تعيش في نفس الوقت مع بعضها البعض ، وهو أمر فريد. & quot

    من النادر العثور على آثار أقدام أكثر من العظام ، لأن الظروف يجب أن تكون مثالية للحفاظ على المسارات ، وفقًا لبراون. في هذه الحالة ، تم إنشاء المسارات خلال موسم الأمطار بالقرب من نهر قديم قبل أن يغير هذا النهر مساره واكتسح طبقة واقية من الرمال فوقها.

    يعود تاريخ آخر مجموعة كبيرة من آثار الأقدام ، التي تم اكتشافها في عام 1978 في ليتولي ، تنزانيا ، إلى حوالي 3.6 مليون سنة. يقول رايشلين ، الذي درس مطبوعات ليتولي ، إن هؤلاء كشفوا عن قدم ومشي أكثر قدمًا ، ولا يزال هناك جدل حول ما إذا كان أولئك الذين صنعوها قد اتخذوا خطوة أقرب إلى البشر أو بالشمبانزي.

    تم مسح مسارات Ileret رقميًا باستخدام تقنية الليزر التي طورها مؤلف الدراسة الرئيسي ، ماثيو بينيت ، عالم آثار الأرض في جامعة بورنماوث في بول ، إنجلترا. يقول رايشلين إن الاكتشاف يعطي الناس نظرة نادرة لأولئك الذين داسوا من قبل. & quot من المهم أن تفكر فيما تحصل عليه حقًا: لمحة عن السلوك في سجل الحفريات لن تحصل عليها بأي طريقة أخرى ، & quot ؛ يقول. يكشف البحث عن لحظة الحصص في الوقت المناسب عندما يتجول الأفراد في المناظر الطبيعية. إنه نوع من اللحم يعيدهم إلى الحياة بطريقة ما. & quot


    حفرية نادرة عمرها 10 ملايين عام تكشف عن رؤية جديدة لتطور الإنسان

    أعطى قرد متحجر عمره 10 ملايين عام للعلماء رؤى جديدة في التطور البشري.

    تم اكتشاف الهيكل العظمي للقرد ، المعروف باسم Rudapithecus ، في البداية في المجر ، وقد تمت دراسة حوضه المحفوظ من قبل فريق دولي من الباحثين ، الذين وجدوا أن المشي على قدمين الإنسان - الحركة على قدمين - قد يكون له أصول أسلاف أعمق مما كان يعتقد سابقًا.

    كارول وارد ، أستاذة قيِّمة على علم الأمراض والعلوم التشريحية في كلية الطب بجامعة إم يو ، ومؤلفة رئيسية في وقالت الدراسة المنشورة حديثا في بيان.

    كان Rudapithecus شبيهًا بالقردة وربما كان ينتقل بين الفروع كما تفعل القرود الآن - ممسكًا بجسده في وضع مستقيم ويتسلق بذراعيه. (رسم توضيحي مقدم من جون سيبيك)

    "ومع ذلك ، كان من الممكن أن يختلف عن القردة العليا الحديثة من خلال امتلاك ظهر أكثر مرونة ، مما يعني أنه عندما نزل رودابيثكس على الأرض ، ربما كان لديه القدرة على الوقوف بشكل أكبر مثل البشر. هذا الدليل يدعم فكرة أن بدلاً من التساؤل عن سبب وقوف أسلاف البشر من أربع ، ربما ينبغي أن نسأل لماذا لم ينزل أسلافنا أبدًا على أربع في المقام الأول ".

    عادة ما يكون لدى القردة الأفريقية الحديثة حوض طويل وأسفل ظهر قصير لأنها حيوانات كبيرة ، وهذا أحد الأسباب التي تجعلها تمشي بشكل عام على أربع عندما تكون على الأرض.

    ومع ذلك ، يتمتع البشر بظهر سفلي أطول وأكثر مرونة ، مما يسمح لهم بالوقوف في وضع مستقيم والسير على قدمين بسهولة.

    أوضح وارد أنه إذا تطور البشر من بناء أجسام شبيهة بالقردة الأفريقية ، فسيكون من الضروري إجراء تغييرات جوهرية لإطالة أسفل الظهر وتقصير الحوض.

    حوض أحفوري من Rudapithecus. يعتبر الحوض من أكثر عظام الهيكل العظمي إفادة ، ولكن نادرًا ما يتم الحفاظ عليها. (كارول وارد)

    ولكن إذا تطور البشر من أسلاف مثل رودابيثكوس ، لكان هذا الانتقال أكثر وضوحًا.


    تم اكتشاف بصمة بشرية عمرها ستة ملايين عام في جزيرة كريت تثير تساؤلات رئيسية حول تطورنا

    قدم الإنسان مميزة. تفتقر أصابع قدمنا ​​الخمسة إلى المخالب ، وعادة ما نقدم باطن قدمنا ​​مسطحًا على الأرض ، وأصابع قدمنا ​​الأولى والثانية أطول من الأصابع الأصغر. بالمقارنة مع زملائنا الرئيسيات ، فإن أصابع قدمنا ​​الكبيرة تتماشى مع المحور الطويل للقدم ولا تلتصق بجانب واحد.

    في الواقع ، قد يجادل البعض بأن أحد الخصائص المميزة لكونك جزءًا من الكليد البشري هو شكل قدمنا. لذا تخيل دهشتنا عندما اكتشفنا آثار أقدام أحفورية بخصائص رائعة تشبه الإنسان في تراخيلوس ، كريت ، عمرها 5.7 مليون سنة. هذا البحث المنشور في وقائع جمعية الجيولوجيين، مثير للجدل لأنه يشير إلى أن أسلاف البشر الأوائل ربما تجولوا حول جنوب أوروبا وكذلك شرق إفريقيا.

    تتوافق هذه الفترة مع فترة زمنية جيولوجية تُعرف باسم العصر الميوسيني. آثار الأقدام عبارة عن مسارات صغيرة قام بها شخص يمشي بشكل مستقيم على قدمين و [مدش] هناك 29 منها في المجموع. يتراوح حجمها من 94 مم إلى 223 مم ، ولها شكل وشكل مشابه جدًا للمسارات البشرية. تبدو آثار أقدام القرود غير البشرية مختلفة تمامًا ، فالقدم يشبه إلى حد كبير اليد البشرية ، مع إرفاق إصبع القدم الكبير على جانب النعل وإبرازه جانبيًا.

    تم تأريخ آثار الأقدام باستخدام مجموعة من الكائنات الحية الدقيقة البحرية المتحجرة تسمى المنخربات وخصائص الصخور الرسوبية المحلية. تتطور فورامينيفيرا بسرعة كبيرة ويمكن تأريخ الصخور الرسوبية البحرية بدقة تامة على أساس المنخربات التي تحتوي عليها. تشير هذه إلى عمر في مكان ما في الفترة من 8.5 مليون إلى 3.5 مليون سنة. ومع ذلك ، في نهاية العصر الميوسيني ، منذ حوالي 5.6 مليون سنة ، حدث شيء غير عادي: جف البحر الأبيض المتوسط ​​بأكمله لبعض الوقت. ترك هذا الحدث بصمة واضحة في رواسب المناطق المحيطة. تشير الرواسب التي تحتوي على آثار الأقدام إلى أنها ربما تعود إلى الفترة التي تسبق ذلك مباشرة ، أي حوالي 5.7 مليون سنة.

    مهد الإنسانية

    لطالما كان يُعتقد أن "مهد الإنسانية" يقع في إفريقيا ، حيث اقترح معظم الباحثين أن إثيوبيا هي المكان الذي نشأ فيه النسب البشري. أقدم حفريات الجسم المعروفة التي تم قبولها على أنها أشباه البشر (أعضاء من سلالة الإنسان) من قبل معظم الباحثين هي Sahelanthropus tchadensis من تشاد (حوالي سبعة ملايين سنة) ، Orrorin tugenensis من كينيا (حوالي ستة ملايين سنة) و Ardipithecus kadabba من إثيوبيا (حوالي 5.8-5.2 مليون سنة).

    تم العثور على أقدم آثار الأقدام المعروفة في ليتولي في تنزانيا وتأتي من الفترة الزمنية الجيولوجية التالية ، البليوسين. يبلغ عمرها حوالي 3.66 مليون سنة وهي تشبه الإنسان أكثر من تلك الموجودة في Trachilos. ثاني أقدم المسارات هي تلك الموجودة في Ileret التي صنعها الإنسان المنتصب (1.5 مليون سنة) ، وهي تختلف قليلاً عن المسارات التي قد نصنعها بأنفسنا اليوم.

    إذا كان & mdashand بالنسبة للكثيرين أمرًا كبيرًا إذا & mdashthe مسارات Trachilos قد تم صنعها بالفعل من قبل أسلاف الإنسان الأوائل ، فإن النطاق الجغرافي الحيوي لأسلافنا الأوائل سيزداد ليشمل شرق البحر الأبيض المتوسط. لم تكن جزيرة كريت في ذلك الوقت ولكنها مرتبطة بالبر اليوناني الرئيسي ، وكانت بيئة منطقة البحر الأبيض المتوسط ​​مختلفة جدًا عن الآن.

    يأتي هذا الاكتشاف بعد أشهر فقط من إعلان دراسة أخرى عن اكتشاف أسنان أحفورية يونانية وبلغارية عمرها سبعة ملايين عام من قرد أشباه البشر يُطلق عليها اسم "El Graeco". هذه أقدم أحفورة لقرد يشبه الإنسان ، مما دفع البعض إلى اقتراح أن البشر بدأوا في التطور في أوروبا مئات الآلاف من السنين قبل أن يبدأوا في التطور في إفريقيا. لكن العديد من العلماء ظلوا متشككين في هذا الادعاء و mdashas نحن. إن وجود البشر من العصر الميوسيني في أوروبا وإفريقيا يظهر ببساطة أن القارتين هما "موطنان" ممكنان للمجموعة. من الناحية النظرية ، يمكن أن يكون El Graeco مسؤولاً عن آثار أقدام Trachilos ولكن بدون أي أطراف أو عظام للقدم من المستحيل معرفة ذلك.

    حلول بديلة

    لكن هناك طرق أخرى لتفسير النتائج. قد يقترح البعض أن التشريح المميز لقدم شبيهة بالإنسان يمكن أن يكون قد تطور أكثر من مرة. يمكن أن تكون المسارات قد صنعت من قبل رئيسيات ميوسين غير معروف حتى الآن والذي كان له تشريح قدم وأسلوب قاطرة لا يختلف عن أسلوبنا.

    هناك أمثلة في جميع أنحاء السجل الأحفوري لما يسمى "التطور المتقارب" و mdashtwo حيوانات غير مرتبطة بتطوير سمات تشريحية مماثلة للتكيف مع نمط حياة معين. ومع ذلك ، لا يوجد شيء في آثار أقدام Trachilos نفسها يشير إلى مثل هذا التقارب.

    نادراً ما ينتج التقارب تكرارات مثالية بدلاً من ذلك ، فأنت تميل إلى الحصول على مزيج غريب من أوجه التشابه والاختلاف ، كما ترى عند المقارنة بين سمكة قرش ودلفين على سبيل المثال. الآن ، تخيل ما إذا كانت آثار أقدام Trachilos تجمع بين شخصيات شبيهة بالبشر مع عدد قليل من الشخصيات الأخرى التي ببساطة لم تكن "مناسبة": على سبيل المثال ، أن أصابع القدم تبدو مثل الإنسان ولكنها تحمل مخالب كبيرة. سيكون هذا سببًا للشك في أن الميزات الشبيهة بالإنسان يمكن أن تكون متقاربة. لكن آثار أقدام Trachilos لا تظهر أيًا من هذه الشخصيات المتناقضة ، فهي ببساطة تبدو مثل آثار أقدام أشباه البشر البدائية بقدر ما نستطيع أن نقول.

    بالنسبة لأولئك الذين لا يستطيعون رؤية ما وراء إفريقيا على أنها "مهد الإنسان" ، فإن هذه المسارات تمثل تحديًا كبيرًا ، ولم يكن من السهل نشر الاكتشاف. حتى أن البعض تساءل عما إذا كانت السمات المرصودة هي آثار أقدام على الإطلاق. ومع ذلك ، بشكل جماعي ، نشر الباحثون وراء هذه الدراسة أكثر من 400 ورقة بحثية عن المسارات ، لذلك نحن واثقون تمامًا من أننا نعرف ما هي.

    على الرغم من أن النتائج مثيرة للجدل ، مما يشير إلى أن الأدلة الغنية في شرق إفريقيا عن البشر الأوائل قد لا تروي القصة بأكملها ، فمن المهم أن نأخذ النتائج على محمل الجد. يستحق موقع تتبع Trachilos الحماية ويجب أن يناقش العلماء الأدلة.

    الآن على الباحثين في هذا المجال أن يشرعوا في العثور على المزيد من المسارات أو ، والأفضل من ذلك ، أحافير الجسم التي ستساعدنا على فهم هذه الفترة المثيرة للاهتمام من تنوع الرئيسيات ، والتي أدت في النهاية إلى تطورنا بغض النظر عن المكان الذي حدث فيه هذا لأول مرة. جوهر هذا النوع من العلم هو التنقيب والاكتشاف والاستدلال القائم على الأدلة والنقاش. نحن على يقين من أن هذه الورقة ستحفز النقاش ، دعونا نأمل أن تحفز أيضًا على المزيد من الاكتشافات.


    يكشف الحمض النووي الضخم الذي يبلغ من العمر 1.6 مليون عام عن النسب التي لم نكن نعرف بوجودها مطلقًا

    يكشف البحث الاختراق عن سلالة جديدة تمامًا من الماموث ، لم تكن معروفة من قبل للعلم.

    تم استرداد الحمض النووي القديم من ثلاث عينات من الماموث.

    Beth Zaiken / مركز علم الوراثة القديمة

    عندما بدأ Love Dalén لأول مرة في دراسة الحمض النووي القديم كدكتوراه. طالب في عام 2002 ، اقترح أحد زملائه العمل على القوارض والقوارض القطبية الصغيرة ورموز ألعاب الفيديو في التسعينيات. قالت لدالين: "الجميع يفعلون الماموث ، إنها تنافسية للغاية." استحوذت خراطيم المياه القديمة الضخمة على خيال الجمهور والعلماء لسنوات - وعندما أتيحت الفرصة لدالين لدراسة الماموث الصوفي الشهير ، لم يستطع المقاومة. أراد أن يفهم سبب انقراض المخلوقات.

    لكن يوم الأربعاء ، نظر دالين و 21 عالمًا آخر في الطرف الآخر من الجدول الزمني للماموث الصوفي: أصله. في ورقة بحثية تاريخية ، نُشرت في مجلة Nature ، أعلن الفريق عن استعادتهم للحمض النووي من عينات الماموث التي يزيد عمرها عن مليون عام - محطمين الرقم القياسي لأقدم حمض نووي قديم تم تسلسله منذ ما يقرب من 900000 عام.

    تقول سالي واصف ، باحثة قديمة في الحمض النووي بجامعة جريفيث في أستراليا: "إنها ورقة رائعة". هي ليست منتمية إلى البحث.

    من المعمل إلى بريدك الوارد. احصل على أحدث القصص العلمية من CNET كل أسبوع.

    الاختراقات ذات شقين. أولاً ، تمكن الفريق من عزل أجزاء قصيرة ومتدهورة من الحمض النووي من عينات الأسنان والحصول على الشفرة الجينية من خلال التحسينات الحديثة في تقنيات التسلسل وتحليل البيانات.

    لتسلسل الحمض النووي القديم ، فحص الفريق أضراس الماموث من ثلاثة حيوانات ماموث مختلفة اكتشفت في التربة الصقيعية في سيبيريا قبل بضعة عقود. يقول دالين: "علمنا أن بعض هذه الأسنان كانت من أقدم الماموث الصوفي". ويقول إن الفريق "حصل على قطع صغيرة من الجذور من هذه الأسنان" ، التي تزن بضعة كيلوغرامات في العادة ، من معاونيهم في روسيا للدراسة. بالنسبة للأضراس الضخمة ، كانت الأضراس محمية من التدهور بفضل درجات الحرارة الباردة المتجمدة الموجودة في خطوط العرض المرتفعة في سيبيريا.

    ناب الماموث في جزيرة رانجل ، موقع آخر ماموث صوفي معروف منذ حوالي 2500 عام.

    يضع تدهور الحمض النووي حدًا أقصى لما يمكن أن ينظر إليه العلماء. بمرور الوقت ، ينقسم الحمض النووي إلى أجزاء صغيرة يتم خلطها أيضًا مع الكثير من الحمض النووي الآخر من البيئة. يقول دالين: "لقد أصبح من الصعب رؤية الفرق بين الحمض النووي الضخم ، والحمض النووي البكتيري ، والحمض النووي البشري ، والحمض النووي للنبات". بعد حوالي 1.5 مليون سنة ، يصبح الأمر متدهوراً للغاية بحيث يتعذر على العلماء تجميعه مرة أخرى.

    في هذا البحث الجديد ، كان الفريق يعمل عند الحد الأقصى. باستخدام التسلسل عالي الإنتاجية والتحليلات الحسابية المتقدمة ، قام الفريق بتجميع الحمض النووي من ثلاث عينات معًا ، باستخدام جينومات الأفيال الحديثة كمخطط. هذا ساعد الوحوش في تقدم العمر أيضًا. يبلغ عمر اثنتين من العينات ، أُطلق عليها اسم Krestovka و Adycha ، 1.65 مليون و 1.34 مليون سنة على التوالي. كان عمر العينة الثالثة الأصغر سنًا ، Chukochya ، 870.000 عام.

    أدى تسلسل الحمض النووي أيضًا إلى الاختراق الثاني: كان الفريق قادرًا على تقييم تطور الماموث وانتواعه منذ أكثر من مليون عام باستخدام العينات الثلاث. أشارت بيانات Krestovka إلى سلالة جديدة تمامًا من الماموث ، لم تكن معروفة من قبل للعلم. كان هذا مفاجأة للفريق.

    يلاحظ دالين: "اعتقدنا أن كل شيء يعود إلى ما يقرب من مليون عام سيكون أسلاف الماموث الصوفي". "اتضح أنه كان هناك نوعان مختلفان من الماموث" يتجولان عبر سيبيريا منذ مليون عام.

    لم يكن الفريق قادرًا على الحصول على بيانات كافية ليقول أي شيء حقًا عن شكل سلالة Krestovka - لا يوجد ما يكفي من الحمض النووي لإلقاء نظرة فاحصة على الجينات - لكنهم تمكنوا من إظهار أن Krestovka لم يساهم في أصل الجينات الصوفية الماموث.

    بدلاً من ذلك ، من المحتمل أن يكون قد انفصل عن سلف الماموث الصوفي منذ حوالي مليوني سنة ، ثم أدى إلى ظهور الماموث الكولومبي - وهو نوع كان موجودًا في أمريكا الشمالية ، حيث كان المناخ أكثر دفئًا. وصل الماموث الكولومبي إلى هناك منذ حوالي 1.5 مليون سنة ، لذا فإن الجداول الزمنية تتطابق بدقة.

    بعد حوالي 1.4 مليون سنة ، وجد الماموث الصوفي طريقه إلى أمريكا الشمالية ، وربما تزاوج سلالة Krestovka والماموث الصوفي لتكوين الماموث الكولومبي. يفسر الفريق أنه على طول الطريق حدث هذا التهجين ، ولكن يجب القيام بالمزيد من العمل لفهم أصول الماموث الكولومبي.

    سيسهم كلا الاختراقين في تعزيز علم الجينوميات القديمة ، ودراسة الحمض النووي القديم من الأنواع المنقرضة.

    يشير واصف إلى أن التقنيات المستخدمة لعزل وتسلسل الحمض النووي الضخم يمكن أن تكون مفيدة في تحليل الحمض النووي القديم من أماكن أخرى في العالم أيضًا. من المحتمل أن تكون التربة الصقيعية هي المكان الوحيد الذي سنكون قادرين فيه على النظر إلى الماضي مليون سنة. المناخات الأكثر دفئًا مثل تلك الموجودة في أستراليا ، حيث يوجد مقر واصف ، لا تحافظ أيضًا على الحمض النووي تمامًا - ومع ذلك ، فهي تأمل في أن تتمكن من تطبيق التقنيات على عملها الخاص.

    يكمن اهتمام Dalén في فهم كيفية ظهور الأنواع في أوائل ووسط العصر البليستوسيني ، في نفس الوقت تقريبًا مثل الماموث. يقول: "للمضي قدمًا ، سيكون من المثير للاهتمام حقًا التحقيق في التطور في هذا النطاق الزمني في الأنواع الأخرى أيضًا".

    ومن الغريب أن هذا قد يعني العودة إلى دائرة كاملة. ربما حتى العودة إلى القوارض. لكن لا تشطب الصوفي ، بعد.

    يقول دالين: "لم ننتهي أيضًا من الماموث". "هناك الكثير لفعله."


    التسلسل الزمني: التطور البشري

    خمس جماجم تنتمي إلى بعض أسلاف وأقارب الإنسان الحديث. من اليسار إلى اليمين ، الجماجم هي: Australopithecus africanus (3-1.8 mya) Homo habilis (or H. rudolfensis، 2.1-1.6 mya) الإنسان المنتصب (أو H. ergaster ، 1.8-0.3 mya ، على الرغم من أن تصنيف ergaster معروف عمومًا ليعني الجزء الأول من هذه الفترة) إنسان حديث (Homo sapiens sapiens) من موقع قفزة في إسرائيل ، والذي يبلغ عمره حوالي 92000 عام وإنسان كرون ماجنون فرنسي منذ حوالي 22000 عام

    (الصورة: باسكال جوتشيلوك / SPL)


    5. جمجمة طفل أسترالوبيثيسيني // تونج ، جنوب إفريقيا

    طاقم من جمجمة رجل يبلغ من العمر 2.1 مليون سنة أسترالوبيثكس أفريكانوس الطفل ، الملقب بطفل تونج ، اكتشف في تونج ، جنوب إفريقيا. ديدييه ديكوينز ، ويكيميديا ​​كومنز // CC BY-SA 4.0

    في عام 1924 ، أحضر عمال المحاجر بالقرب من تونج جمجمة غير عادية إلى عالم التشريح ريموند دارت. لم تتطابق الجمجمة مع أبعاد القرد أو الإنسان الحديث. بعد مزيد من الفحص ، خلص دارت إلى أن الجمجمة كانت تخص أشباه البشر يبلغ من العمر 3 سنوات ، والذي سماه أسترالوبيثكس أفريكانوس ويعود تاريخها إلى حوالي 2.8 مليون سنة. كان هذا الاكتشاف من أوائل الحفريات التي أشارت إلى مشي قدمي أشباه البشر في وقت مبكر ، ودعمت النظرية الجديدة آنذاك بأن البشر قد تطوروا في إفريقيا ، وليس آسيا أو أوروبا. في منتصف التسعينيات ، قام عالم الأنثروبولوجيا لي بيرغر بفحص الجمجمة وأشار إلى أن النسور قد هاجمت وقتلت الطفل.


    دراسة حالة: مشروع بحث Koobi Fora

    دراسة حالة توضح مشروع Koobi Fora Research Project و rsquos المذهل في مجال علم الحفريات.

    المستكشف المقيم في ناشيونال جيوغرافيك وعالمة الأحافير ميف ليكي تعمل في منطقة بحيرة توركانا النائية في كينيا وإثيوبيا. تقوم هي وزوجها ريتشارد وابنتها لويز وفريق من العلماء بالبحث عن الحفريات في منطقة Koobi Fora في حوض بحيرة توركانا لأكثر من 30 عامًا. Koobi Fora هي سلسلة من التلال من الصخور الرسوبية على الشاطئ الشرقي لبحيرة توركانا ، كينيا.

    يشكل مشروع Koobi Fora Research (KFRP) ، الذي بدأ في عام 1968 ، العمود الفقري لمعهد حوض توركانا (TBI). تم اكتشاف ما يقرب من 10000 حفرية في Koobi Fora ، أكثر من 350 من الأنواع القديمة من أشباه البشر. التحقيق في تطور البشر وأقارب أشباه البشر هو الهدف الأساسي و mdashal على الرغم من أنه ليس الهدف الوحيد و mdash العلمي من KFRP.

    & ldquo سيؤدي البحث المستمر في حوض توركانا إلى تعزيز الفهم العالمي للأصول البشرية والسياق الذي حدث فيه من خلال استعادة المواد الأحفورية الجديدة من الرواسب في شمال كينيا والتحقيق فيها وفقًا لبيان مهمة المشروع و rsquos.

    يقع حوض توركانا في شمال كينيا ، وهو عبارة عن منطقة تبلغ مساحتها 70 ألف كيلومتر مربع (27.027 ميل مربع) وهي موطن لبحيرة توركانا ، البحيرة الأكثر ملوحة في شرق إفريقيا وأكبر بحيرة صحراوية في العالم. تضم المنطقة ثلاث حدائق وطنية: حديقة سيبيلوي الوطنية ، ومنتزه الجزيرة الجنوبية الوطنية ، ومتنزه سنترال آيلاند الوطني.

    بحيرة توركانا ، الملقبة بـ & ldquoJade Sea & rdquo بسبب لونها المذهل ، هي محطة توقف رئيسية للطيور المائية المهاجرة. تعد المنطقة المحيطة أرضًا خصبة لتكاثر تماسيح النيل وفرس النهر ومجموعة من الثعابين السامة.

    الحوض المحيط ببحيرة توركانا جاف ويتلقى القليل من الأمطار خارج موسم الأمطار & ldquolong & rdquo في مارس وأبريل ومايو.

    بسبب الظروف المناخية القاسية حول بحيرة توركانا ، هناك انخفاض في عدد السكان في الحوض. معظم الناس الذين يعيشون في المنطقة هم من صغار المزارعين والرعاة.

    أصبح حوض توركانا معروفًا في جميع أنحاء العالم برواسبه الأحفورية المذهلة. على وجه الخصوص ، تحتوي المنطقة على ثروة من أحافير أشباه البشر التي ساهمت بشكل كبير في فهمنا لتطور الإنسان.

    حتى قبل بدء مشروع Koobi Fora Research ، كان حوض توركانا معروفًا بأحفوريته. اكتشفت بعثة فرنسية في عامي 1902 و 1903 حفريات الفقاريات لأول مرة في وادي أومو السفلي. (يتدفق نهر أومو جنوبًا من إثيوبيا إلى بحيرة توركانا). خلال الحرب العالمية الثانية ، جمعت قوات الحلفاء المتمركزة في جنوب إثيوبيا الحفريات من البحيرة والتلال المجاورة لها.

    ولكن كان تحقيقًا في عام 1968 حول بحيرة توركانا ومدشثين المعروفة باسمها الاستعماري ، بحيرة رودولف وعالم الحفريات ريتشارد ليكي مدشبي الذي كشف عن مخبأ من الحفريات التي من شأنها أن تؤدي إلى بدء مشروع Koobi Fora Research.

    لاحظ ليكي ، وهو يحلق فوق المنطقة بطائرة هليكوبتر ، تشكيلات صخرية غير عادية على الجانب الشرقي من بحيرة توركانا. كان يُعتقد أن الميزات هي الصخور النارية والحمم البركانية المدشدة. لكن بالنسبة ليكي ، بدت السمات وكأنها صخور رسوبية بطيئة التراكم وغالبًا ما تحافظ على الحفريات. أظهرت بعثة عام 1968 أن ليكي كان محقًا في أن الصخور تبين أنها رواسب غنية بالحفريات.

    بالإضافة إلى الحفريات النباتية والحيوانية ، أنتجت Koobi Fora مجموعة من أنواع أشباه البشر: هومو هابيليس, هومو رودولفينسيس, الانسان المنتصب, بارانثروبوس بويزي, Paranthropus aethiopicus, أسترالوبيثكس أنامينسيس، و كينيانثروبوس بلاتوبس.

    الغرض من مشروع Koobi Fora Research ليس أقل من اكتشاف كيف أصبحنا بشرًا.

    & ldquo نحاول العثور على دليل على أسلافنا من أجل رسم التاريخ التطوري لنوعنا البشري ، وتقول ميف ليكي ، التي تدير حاليًا KFRP مع ابنتها وزميلتها المستكشف المقيم ، لويز.

    لفهم كيفية تطور جنسنا البشري تمامًا ، يبحث KFRP عن أدلة على شكل موائل أسلافنا القدامى.

    "نحن أنفسنا لدينا فريق ميداني جيد جدًا يعثر على الحفريات ، ونحاول العثور على أدلة أحفورية فعلية لأسلافنا ،" يقول Meave Leakey. & ldquo لكننا مهتمون أيضًا بشكل واضح بالحفريات الأخرى و [مدش] أحافير الحيوانات وجميع الحيوانات التي عاشت جنبًا إلى جنب مع أسلافنا و [مدش] لأنه من خلال تطور هذه الحيوانات يمكننا معرفة ما قد حدث أثناء تطورنا الخاص ، وتطور جنسنا. & rdquo

    غالبًا ما يكون لدى علماء الحفريات وعلماء الأنثروبولوجيا والجيولوجيين وغيرهم من العلماء المشاركين في مشروع Koobi Fora Research أفكارًا متضاربة حول كيفية حدوث الأشياء في الماضي. باتباع المنهج العلمي ، تتغير نظريات المشروع و rsquos وتتطور مع إجراء المزيد من الأبحاث واختبار النظريات من خلال العمل الميداني والتقنيات الجديدة.

    & ldquo من الواضح أن هناك العديد من الطرق المختلفة لتفسير بعض الأدلة ، وهذا & rsquos سبب بحثنا دائمًا عن المزيد ، لأننا نقترب أكثر وأكثر من الحقيقة مع المزيد من الأدلة التي نجدها ، & rdquo ليكي يقول. & ldquo الجدل هي الكلمة التي تُستخدم عمومًا عندما يتوصل الناس إلى نظريات بديلة ، ولكن هذه هي الطريقة التي يتقدم بها العلم. إنها عملية عادية. سوف يفسر الناس مجموعة واحدة من الأدلة بطريقة ما ويفسر الآخرون بطريقة أخرى. ثم تجد المزيد من الأدلة. وبعد ذلك تتوصلون جميعًا إلى اتفاق ، كما نأمل ، في النهاية. & rdquo

    اكتشافان مرتبطان بحوض توركانا هما مثالان على الصراع الذي يتم متابعة حله من خلال البحث والبحث العلمي الدقيق.

    في عام 1984 ، اكتشف علماء الأنثروبولوجيا في TBI & ldquoTurkana Boy ، & rdquo هيكل عظمي كامل تقريبًا عمره 1.5 مليون سنة من أشباه البشر بنسب مماثلة لنسبنا. توركانا بوي هو أكمل هيكل عظمي بشري تم العثور عليه على الإطلاق. على الرغم من كون توركانا بوي أحد أكثر أحافير أشباه البشر دراسةً في التاريخ ، لا يزال علماء الأنثروبولوجيا القديمة يناقشون ما إذا كانت العينة الانسان المنتصب أو هومو إرغاستر.

    تشمل اكتشافات KFRP الأخرى الأنواع ، مثل كينيانثروبوس بلاتوبس، لا توجد في أي مكان آخر في العالم. هناك واحد فقط K. بلاتوبس العينة ، وتبقى مصدرًا للصراع العلمي. حدد بعض علماء الحفريات و [مدش] بما في ذلك ليكي و [مدش] الجمجمة كجنس فريد (كينيانثروبوس). يقول آخرون إنه مرتبط بفرع آخر من أشباه البشر ، أوسترالوبيثيسين. لا يزال آخرون يؤكدون أنه ليس نوعًا فريدًا على الإطلاق ، ولكن الجمجمة المشوهة لأشباه البشر المألوفين ، أسترالوبيثكس أفارينسيس.

    أصحاب المصلحة

    نظرًا لأن مشروع Koobi Fora Research يحاول فهم التطور البشري ، فقد تتأثر البشرية جمعاء بنتائج المشروع و rsquos.

    علماء الحفريات وعلماء الحفريات: اكتشاف وتوثيق تطور الإنسان العاقل العاقل، نوعنا الخاص ، هو أحد أكبر المساعي العلمية في القرنين العشرين والحادي والعشرين. يبحث علماء الأنثروبولوجيا القديمة باستمرار عن أدلة في هذا المجال ، بالإضافة إلى مراجعة الاكتشافات السابقة باستخدام التكنولوجيا الجديدة ، لفهم كيفية H. العاقل العاقل تطورت من الأنواع السابقة.

    المشروع مهم لأنه يساعدنا على فهم ماضينا المشترك وقد يساعدنا على إدراك كيف يجب أن يتقدم جنسنا البشري في المستقبل.

    & ldquo إذا كنت تعتقد أن فهم ماضينا مهم ، كما أفعل ، فإن عملنا مهم ، & rdquo ليكي يقول.

    "لقد اكتشفنا عددًا هائلاً من الأحفوري أسلاف الإنسان التي لم تكن معروفة من قبل ، و rdquo تتابع. & ldquo لقد أثبتنا أن الماضي التطوري للبشر يشبه إلى حد كبير ما لدى الحيوانات الأخرى. كانت هناك أحداث إشعاع وانقراض. من جانبنا لا يختلف حقًا عن الحيوانات الأخرى بهذا المعنى. & rdquo

    علماء الآثار والجيولوجيين وعلماء المناخ وعلماء آخرين: كيف تفاعلت الأنواع المبكرة من أشباه البشر مع البيئة والأنواع الأخرى و [مدش] وتتعامل مع بعضها البعض و [مدش] هو محور تركيز رئيسي في KFRP. العديد من المشاريع الأخرى في معهد حوض توركانا تكمل عمل KFRP بهذه الطريقة. يدرس علماء الآثار الأدوات والتحف ، مثل خطافات الأسماك والفخار. يدرس الجيولوجيون كيف تطورت كتلة اليابسة في شرق إفريقيا ، وكيف تتصدع الآن. يدرس علماء المناخ التاريخ المتنوع لحوض توركانا ، بعد اتساع وانحسار شواطئ البحيرة القديمة.

    سكان منطقة حوض توركانا: يلاحظ Meave Leakey أن معهد حوض توركانا يدرب سكان المنطقة و rsquos على اكتشاف الأحافير ، وإعداد الحفريات ، وإعادة بناء الحفريات ، وحتى كيفية تنظيم معروضات الحفريات.

    & ldquo نحن نحاول كثيرًا إشراك السكان المحليين وتثقيفهم ، & rdquo Leakey يقول. & ldquo ونحاول أيضًا مساعدة السكان المحليين في العمل الذي نقوم به. & rdquo

    التخفيف من حدة الصراع

    يتم حل أي أفكار أو نظريات متضاربة تنبثق من عمل مشروع Koobi Fora Research من قبل العلماء الذين يقومون بمزيد من الاكتشافات وإجراء المزيد من الأبحاث.

    & ldquo اكتشف KFRP واستعاد معظم مجموعات الأحافير ، أشباه البشر وغير أشباه البشر ، المعروفة من حوض البحيرة ، كما يقول ليكي. & ldquo هذه هي أساس معرفتنا بالحيوانات وتطور الحيوانات الموجودة في شرق إفريقيا اليوم. نستمر في التعافي ، كما يفعل الآخرون ، اكتشافات أحافير جديدة ومعلومات جديدة تمكننا من اختبار فرضيات سابقة وصنع فرضيات جديدة. في بعض الأحيان نكون مخطئين ، ولكن هذا هو الطريق مع العلم. الإجابات مبنية على ما نعرفه في أي وقت معين. مع الاكتشافات الجديدة ، يتم تعديل الأفكار والنظريات السابقة وصقلها. & rdquo

    على سبيل المثال ، اكتشف علماء المناخ القديم وعلماء النباتات القديمة الذين يعملون مع KFRP دورانًا كبيرًا للحيوانات منذ ما بين 5 ملايين و 7 ملايين سنة. أفسح موطن الغابة الرطبة المجال ببطء لبيئات أكثر انفتاحًا. أصبحت المراعي أكثر بروزًا. يُفترض الآن أن هذا التغيير البيئي هو أحد الأسباب الرئيسية التي تجعل أنواع أشباه البشر تسير على قدمين ، أو تمشي منتصبة على قدمين.

    يستشهد ليكي بجدل سابق ساعد في حله عمل KFRP. في منتصف القرن العشرين ، ناقش علماء الأنثروبولوجيا القديمة ما إذا كان H. العاقل العاقل (الإنسان الحديث) تطورت في أفريقيا أو في أي مكان آخر.

    & ldquo اليوم ، & rdquo ليكي يقول ، & ldquo لا أعتقد أن أي شخص يشك في ذلك الانسان العاقل تطورت من الانسان المنتصب في إفريقيا ، وهناك دعم كبير لذلك ، لا سيما الأدلة الجينية. [المناظرة] دفع الكثير من الناس إلى محاولة إيجاد الدليل على الإجابة الصحيحة

    الحفاظ على

    يرى Leakey تركيزًا واضحًا للحفظ في عمل مشروع Koobi Fora Research Project. يقدر علماء الحفريات وغيرهم من العلماء الذين يدرسون الموائل القديمة أن الحياة هشة. أثر تغير المناخ على الحياة في حوض توركانا لملايين السنين. شهدت المنطقة تحولات من بحيرة كبيرة للمياه العذبة إلى مستنقعات رطبة إلى السافانا العشبية إلى صحراء قاحلة. ساعدت هذه التغييرات البيئية في تشكيل منافذ الأنواع الجديدة والمألوفة.

    "أعتقد أنه من المهم أن نفهم أن المناخات قد تغيرت بشكل كبير بمرور الوقت ،" يقول ليكي. & ldquo كانت هناك بعض التغييرات الرئيسية للغاية ، وما يحدث الآن هو حدث انقراض كبير تسبب فيه البشر.

    She notes that although the biggest threat to conservation comes from rising temperatures and sea levels due to the emission of carbon dioxide (CO2) into the atmosphere, it is only part of how human activity is changing the planet. There is also deforestation, overfishing, toxic waste disposal, and the use of non-biodegradable plastics.

    Communication and Education

    The Turkana Basin Institute (TBI) educates the scientific community, local residents, and formal and informal students of evolution about the important discoveries made by the Koobi Fora Research Project. One of the goals of the organization&rsquos community outreach programs is to &ldquofacilitate conservation and awareness on our natural heritage and environment.&rdquo

    The Turkana Basin Field School, sponsored by the TBI and the State University of New York-Stony Brook, offers college students the opportunity to spend a semester in the Turkana Basin. There, they engage with research scientists, participate in field work, and take courses such as &ldquoVertebrate Paleontology of the Turkana Basin&rdquo and &ldquoPaleoanthropological Discoveries of the Turkana Basin.&rdquo

    The National Geographic film Bones of Turkana also illuminates the work of KFRP, and follows the Leakey family on a recent dig site in the Turkana Basin. Broadcast on PBS, Bones of Turkana may reach an audience of millions.

    The work of the KFRP is instrumental to the Prehistory Club of Kenya, run by paleontologist Dr. Fredrick Manthi. The Prehistory Club of Kenya has a mission of educating young people about Kenya&rsquos spectacular prehistoric heritage.

    The work of the Koobi Fora Research Project and other paleoanthropological studies in the Turkana Basin will continue for decades to come. New fossils, new research, and new technologies will influence the understanding of human evolution.

    &ldquoIs research ever finished?&rdquo Meave Leakey asks. &ldquoDoes research ever get all the conclusions? Does research ever get all the answers? لا! There will be finds that make new questions and new things to look at and new ways to discover them.&rdquo


    A 4.4 million-year-old skeleton could reveal how early humans began to walk upright

    The skeletal fragments of “Ardi.” الائتمان: ويكيميديا ​​كومنز

    Evolutionary expert Charles Darwin and others recognized a close evolutionary relationship between humans, chimps and gorillas based on their shared anatomies, raising some big questions: how are humans related to other primates, and exactly how did early humans move around? Research by a Texas A&M University professor may provide some answers.

    Thomas Cody Prang, assistant professor of anthropology, and colleagues examined the skeletal remains of Ardipithecus ramidus ("Ardi"), dated to 4.4 million years old and found in Ethiopia. One of Ardi's hands was exceptionally well-preserved.

    The researchers compared the shape of Ardi's hand to hundreds of other hand specimens representing recent humans, apes and monkeys (measured from bones in museum collections around the world) to make comparisons about the kind of locomotor behavior used by the earliest hominins (fossil human relatives).

    The results provide clues about how early humans began to walk upright and make similar movements that all humans perform today.

    This discovery is described in a study published in the current issue of Science Advances.

    "Bone shape reflects adaptation to particular habits or lifestyles—for example the movement of primates—and by drawing connections between bone shape and behavior among living forms, we can make inferences about the behavior of extinct species, such as Ardi, that we can't directly observe, Prang said.

    "Additionally, we found evidence for a big evolutionary 'jump' between the kind of hand represented by Ardi and all later hominin hands, including that of Lucy's species (a famous 3.2 million-year-old well-preserved skeleton found in the same area in the 1970s). This 'evolutionary jump' happens at a critical time when hominins are evolving adaptations to a more human-like form of upright walking, and the earliest evidence for hominin stone-tool manufacture and stone-tool use, such as cut-marks on animal fossils, are discovered."

    Prang said the fact that Ardi represents an earlier phase of human evolutionary history is important because it potentially shines light on the kind of ancestor from which humans and chimpanzees evolved.

    "Our study supports a classic idea first proposed by Charles Darwin in 1871, when he had no fossils or understanding of genetics, that the use of the hands and upper limbs for manipulation appeared in early human relatives in connection with upright walking," he said. "The evolution of human hands and feet probably happened in a correlated fashion."

    Since Ardi is such an ancient species, it might retain skeletal features that were present in the last common ancestor of humans and chimpanzees. If this is true, it could help researchers place the origin of the human lineage—in addition to upright walking—into a clearer light.

    "It potentially brings us one step closer to an explanation for how and why humans evolved our form of upright walking," Prang said.

    He added that the big change in hand anatomy between Ardi and all later hominins occurs at a time, roughly between 4.4 and 3.3 million years ago, coinciding with the earliest evidence of the loss of a grasping big toe in human evolution. This also coincides with the earliest known stone tools and stone cut-marked animal fossils.

    He said it appears to mark a major change in the lifestyle and behavior of human relatives within this timeframe.

    "We propose that it involves the evolution of more advanced upright walking, which enabled human hands to be modified by the evolutionary process for enhanced manual manipulation, possibly involving stone tools," Prang said


    1.8M-year-old skull gives glimpse of our evolution, suggests early man was single species

    In this photo taken Oct. 2, 2013, in Tbilisi, Georgia, David Lordkipanidze, director of the Georgia National Museum, holds a pre-human skull found in 2005 in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of a 1.8 million-year-old human ancestor, the most complete ancient hominid skull found to date, captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    The discovery of a 1.8-million-year-old skull of a human ancestor buried under a medieval Georgian village provides a vivid picture of early evolution and indicates our family tree may have fewer branches than some believe, scientists say.

    The fossil is the most complete pre-human skull uncovered. With other partial remains previously found at the rural site, it gives researchers the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world, according to a study published Thursday in the journal علم.

    The skull and other remains offer a glimpse of a population of pre-humans of various sizes living at the same time—something that scientists had not seen before for such an ancient era. This diversity bolsters one of two competing theories about the way our early ancestors evolved, spreading out more like a tree than a bush.

    Nearly all of the previous pre-human discoveries have been fragmented bones, scattered over time and locations—like a smattering of random tweets of our evolutionary history. The findings at Dmanisi are more complete, weaving more of a short story. Before the site was found, the movement from Africa was put at about 1 million years ago.

    When examined with the earlier Georgian finds, the skull "shows that this special immigration out of Africa happened much earlier than we thought and a much more primitive group did it," said study lead author David Lordkipanidze, director of the Georgia National Museum. "This is important to understanding human evolution."

    For years, some scientists have said humans evolved from only one or two species, much like a tree branches out from a trunk, while others say the process was more like a bush with several offshoots that went nowhere.

    This photo taken Oct. 2, 2013, in Tbilisi, Georgia, shows a pre-human skull, that was found in 2005 in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of the 1.8 million-year-old human ancestor captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    Even bush-favoring scientists say these findings show one single species nearly 2 million years ago at the former Soviet republic site. But they disagree that the same conclusion can be said for bones found elsewhere, such as Africa. However, Lordkipanidze and colleagues point out that the skulls found in Georgia are different sizes but considered to be are the same species. So, they reason, it's likely the various skulls found in different places and times in Africa may not be different species, but variations in one species.

    To see how a species can vary, just look in the mirror, they said.

    In this photo taken Oct. 2, 2013, ancient skulls and jaws of pre-human ancestors are displayed at the Georgia National Museum in Tbilisi, Georgia. The discovery of an estimated 1.8-million-year-old skull of a human ancestor found below Dmanisi, a medieval Georgian village, captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. It is the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    "Danny DeVito, Michael Jordan and Shaquille O'Neal are the same species," Lordkipanidze said.

    The adult male skull found wasn't from our species, Homo sapiens. It was from an ancestral species—in the same genus or class called Homo—that led to modern humans. Scientists say the Dmanisi population is likely an early part of our long-lived primary ancestral species, Homo erectus.

    This 2005 photo provided by the journal Science shows a 1.8 million-year-old pre-human skull found in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. It's the most complete ancient hominid skull found to date, and it is the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world, according to a study published Thursday, Oct. 17, 2013, in the journal Science. Next to it is a large rodent tooth for comparison. (AP Photo/Courtesy of Georgia National Museum)

    Tim White of the University of California at Berkeley wasn't part of the study but praised it as "the first good evidence of what these expanding hominids looked like and what they were doing."

    Fred Spoor at the Max Planck Institute in Germany, a competitor and proponent of a busy family tree with many species disagreed with the study's overall conclusion, but he lauded the Georgia skull discovery as critical and even beautiful.

    Credit: Georgian National Museum

    In this photo taken Oct. 2, 2013, in Tbilisi, Georgia, David Lordkipanidze, director of the Georgia National Museum, holds a 1.8 million-year-old pre-human skull and jaw found in 2005 in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of a 1.8 million-year-old human ancestor, the most complete ancient hominid skull found to date, captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. (AP Photo/Shakh Aivazov)

    "It really shows the process of evolution in action," he said.

    Spoor said it seems to have captured a crucial point in the evolutionary process where our ancestors transitioned from Homo habilis to Homo erectus—although the study authors said that depiction is going a bit too far.

    The researchers found the first part of the skull, a large jaw, below a medieval fortress in 2000. Five years later—on Lordkipanidze's 42nd birthday—they unearthed the well-preserved skull, gingerly extracted it, putting it into a cloth-lined case and popped champagne. It matched the jaw perfectly. They were probably separated when our ancestor lost a fight with a hungry carnivore, which pulled apart his skull and jaw bones, Lordkipanidze said.

    This 2005 photo provided by the journal Science shows a pre-human skull found in the ground at the medieval village Dmanisi, Georgia. The discovery of the estimated 1.8-million-year-old skull of a human ancestor captures early human evolution on the move in a vivid snapshot and indicates our family tree may have fewer branches than originally thought, scientists say. It is the most complete ancient hominid skull found to date, as well as the earliest evidence of human ancestors moving out of Africa and spreading north to the rest of the world. (AP Photo/Courtesy of Georgia National Museum)

    The skull was from an adult male just shy of 5 feet (1.5 meters) with a massive jaw and big teeth, but a small brain, implying limited thinking capability, said study co-author Marcia Ponce de Leon of the University of Zurich. It also seems to be the point where legs are getting longer, for walking upright, and smaller hips, she said.

    "This is a strange combination of features that we didn't know before in early Homo," Ponce de Leon said.