إنزال D-Day من أعلى

إنزال D-Day من أعلى

رفيق D-Day ، إد. جين بنروز. مجموعة مختارة من ثلاثة عشر مقالة منفصلة حول جوانب مختلفة من أراضي D-Day ، من التخطيط الأولي إلى النصب التذكارية لما بعد الحرب ؛ هذا عمل ممتاز يضع هبوط D-Day في سياقه. نقطة انطلاق ممتازة لأي شخص يرغب في معرفة المزيد عن عملية Overlord ، ولكن نطاق مواضيعها الواسع يعني أنه من المحتمل أن يكون ذا قيمة لأي شخص مهتم بالموضوع. [شاهد المزيد]


إنزال D-Day من فوق - التاريخ

مقدمة

D-Day هو الاسم الذي أطلق على اليوم الأول من عملية Overlord - وهو الإجراء الذي حدث خلال الحرب العالمية الثانية. كانت العملية تسمى أيضًا غزو نورماندي. في 6 يونيو 1944 ، غزت القوات البريطانية والكندية والأمريكية فرنسا التي كانت تحت سيطرة ألمانيا.

تخطيط عملية أفرلورد

في عام 1940 قام الألمان بغزو واحتلال بلجيكا وهولندا وجزء كبير من فرنسا. كان الحلفاء (الذين يقفون إلى جانب بريطانيا في الحرب) بحاجة إلى إيجاد طريقة للتخفيف من حدة البلدان المحتلة. في وقت مبكر من عام 1942 ، بدأ قادة الحلفاء الثلاثة ، ونستون تشرشل (بريطانيا) وفرانكلين دي روزفلت (الولايات المتحدة) وجوزيف ستالين (روسيا) ، الاجتماع لمناقشة كيفية القيام بذلك.

في عام 1943 توصلوا إلى خطة معقدة تسمى عملية أفرلورد. تضمن ذلك إنزال آلاف الجنود على خمسة شواطئ في نورماندي في شمال غرب فرنسا. من هناك كانوا يأملون أن تتمكن قواتهم من التوغل في فرنسا وطرد الألمان.

عرف الألمان أن الحلفاء سيخططون لهجوم ، لكنهم اعتقدوا أنه سيركز على كاليه بفرنسا. كانت كاليه أقرب ميناء فرنسي إلى إنجلترا.

الغزو

في 5 يونيو ، بدأ أسطول مكون من 3000 سفينة إنزال و 2500 سفينة أخرى و 500 سفينة بحرية بمغادرة موانئ إنجلترا متوجهة إلى فرنسا. في تلك الليلة ، تم إسقاط الآلاف من الرجال بالمظلة في منطقة الهبوط. كانت مهمتهم هي الاستيلاء على المدن والطرق والجسور المهمة في نورماندي حتى يتمكن جنود الشواطئ من شق طريقهم إلى الداخل.

في وقت مبكر من صباح يوم 6 يونيو ، وصل أسطول السفن إلى ساحل نورماندي. كانت المراكب عبارة عن قوارب يمكنها حمل جنود ودبابات. يمكن لهذه السفن أن تهبط على الشواطئ ، وتنزل جنودها ودباباتها ، ثم تعود إلى السفن الأكبر حجمًا لإعادة المزيد من الرجال.

انتشرت الشواطئ الخمسة التي تم اختيارها كمواقع للهبوط على امتداد 30 ميلاً (48 كيلومترًا) من الساحل. هبط الجنود البريطانيون والكنديون على شواطئ Sword و Juno و Gold. هبط الجنود الأمريكيون على شواطئ أوماها ويوتا.

قبل هبوط الجنود الأوائل على الشواطئ ، أطلقت سفن وطائرات الحلفاء النار على الحصون الألمانية. كانوا يأملون في تدميرهم ، لكن بعض الحصون كانت مبنية جيدًا لدرجة أن الألمان كانوا محميين وكانوا قادرين على مهاجمة الحلفاء.

على الشواطئ البريطانية الثلاثة ، أحرز الجنود تقدمًا جيدًا. دفعوا إلى الداخل. واجه الأمريكيون دفاعات قوية على أحد شواطئهم واستغرقوا وقتًا أطول مما خططوا للانتقال من الشاطئ. لكن بحلول نهاية اليوم ، كانت الشواطئ الخمسة جميعها في أيدي الحلفاء.

التقدم بعد D- يوم

في الأيام التي تلت ذلك ، وصل المزيد والمزيد من الألمان إلى نورماندي لمحاربة الغزو. على الرغم من ذلك ، تمكن الحلفاء من ربط جميع شواطئهم. بعد أسبوع ، استمرت المعركة في نورماندي ، واستمرت قوات الحلفاء في الهبوط. أخيرًا ، في نهاية شهر يونيو ، اخترق الأمريكيون الدفاعات الألمانية.

نتائج

بحلول الوقت الذي بدأ فيه الحلفاء هجومًا جديدًا ، عملية كوبرا ، في يوليو 1944 ، كان الجنود الألمان مرهقين وبدأوا في التراجع. تبعهم الجنود البريطانيون والأمريكيون. حوالي 200000 ألماني حاصروا وأسروا. بحلول أغسطس 1944 ، وصل الحلفاء إلى باريس ، فرنسا ، وحرروها من الاحتلال الألماني.

جاءت عمليات إنزال D-Day بتكلفة عالية. قُتل أو جُرح أكثر من 200 ألف جندي من جنود الحلفاء بنهاية عملية أفرلورد. عانى الألمان من عدد مماثل من الضحايا. بالإضافة إلى ذلك ، قُتل العديد من المدنيين الفرنسيين خلال غارات القصف والمعارك مع تقدم القتال في الداخل وسير الحلفاء نحو باريس. على الرغم من أن الحرب ستستمر لمدة عام آخر ، إلا أن D-Day كان بداية النهاية. تعتبر من أنجح العمليات في التاريخ العسكري.


اليوم الأطول

دخل 6 يونيو 1944 التاريخ تحت الاسم الأسطوري الآن D-Day ، هبوط الحلفاء على شواطئ نورماندي. كان الجزء الأكثر دراماتيكية من عملية أوفرلورد ، الذي كان بمثابة بداية لتحرير أوروبا الغربية المحتلة من ألمانيا.

بعد أربع سنوات من الهزيمة الساحقة لفرنسا وبلجيكا وهولندا في ربيع عام 1940 ، أطلق الحلفاء الأنجلو-أمريكيون عملية أفرلورد. كان الهدف هو الحصول على موطئ قدم في أوروبا الغربية من أجل هزيمة ألمانيا النازية ، إلى جانب الجيش السوفيتي على الجبهة الشرقية.

تم اختيار نورماندي بسبب قربها من الساحل البريطاني ، مما سمح لطائرات الحلفاء بدعم هبوط القوات بشكل فعال خلال المرحلة الأولى من الهجوم (عملية نبتون).

قبل كل شيء ، كانت الدفاعات الألمانية على طول هذا الامتداد من الساحل أقل قوة مما كانت عليه في الشمال. توقعت القيادة الألمانية أن يهبط الحلفاء حيث كانت القناة في أضيقها. كان هناك حاجة إلى أسطول مكون من أكثر من 6.900 سفينة لإنزال القوات الهجومية المكونة من أكثر من 156.000 رجل على خمسة شواطئ ، والتي تلقت أسماء رمزية (من الغرب إلى الشرق) يوتا وأوماها (الولايات المتحدة) ، جولد (بريطاني) ، جونو (كندي) وسورد (بريطاني). كما تم نشر حوالي 24.000 من القوات المحمولة جواً من أجل السيطرة على النقاط الإستراتيجية ومنع الهجمات الألمانية على أجنحة القوات الهجومية على الشاطئ.

على الرغم من الظروف الجوية السيئة والمقاومة الشرسة من الوحدات الألمانية ، إلا أن العمليات كانت ناجحة. في مساء يوم 6 يونيو 1944 ، كان الحلفاء قد اكتسبوا موطئ قدم على جميع الشواطئ الخمسة. كان المدافعون الألمان غير متأكدين من كيفية الرد.

كان يوم النصر في الغالب جهدًا أنجلو أمريكيًا: شكلت القوات البريطانية والأمريكية والكندية معظم الأعداد ، لكن ما لا يقل عن 17 دولة حليفة شاركت على الأرض والبحر والجو. دخلت عمليات الإنزال في 6 يونيو 1944 التاريخ تحت الاسم الأسطوري الآن D-Day.


D-day & # 8211 Landings في نورماندي

يُطلق على أحد أطول وأهم الأيام في تاريخ العصر الحديث يوم د - إنزال نورماندي.

غزو ​​الحلفاء لأوروبا الغربية

ال معركة نورماندي، خلال الحرب العالمية الثانية ، بدأت في 6 يونيو 1944 واستمرت حتى أغسطس 1944. كان غزو نورماندي أول إشارة لحملة طويلة ومكلفة من تحرير أوروبا الغربية من السيطرة النازية ، عن طريق إخراج الألمان من شمال غرب فرنسا. كان أيضًا انتصارًا نفسيًا ، حيث لم يعد بإمكان هتلر إرسال قواته الخاصة من فرنسا من أجل إيقاف السوفييت. بعد تحرير باريس مرة أخرى ، كانت قوات الحلفاء جاهزة لدخول ألمانيا ومقابلة القوات السوفيتية القادمة من الشرق وفي العام التالي ، في 8 مايو 1945 ، استسلمت ألمانيا النازية دون قيد أو شرط للحلفاء.

التحضير ليوم الإنزال

& # 8220 القصف البحري في يوم النصر & # 8221. مرخصة بموجب المجال العام.

بدأ الأمريكيون والبريطانيون النظر في إمكانية حدوث غزو عبر القناة الإنجليزية منذ عام 1943 ، عندما دخل الأمريكيون الحرب. لكن هتلر كان على دراية بهذا الاحتمال المهدِّد ، فكلَّف إروين روميل بتنظيم العمليات الدفاعية المتمركزة في الحائط الأطلسي. لكنه لم يكن لديه أي فكرة عن المكان الذي ينوي الأمريكيون الهجوم عليه ، فضاعف الملاجئ والتحصينات والألغام الأرضية وعوائق المياه.

لتحقيق هذا الهجوم العسكري المثير للإعجاب - وهو أحد أكبر الهجمات في التاريخ - كان على الحلفاء أن يخططوا له بدقة ، أولاً وقبل كل شيء عن طريق تضليل العدو فيما يتعلق بهدف الغزو ، مما يجعل الألمان يعتقدون أنهم كانوا في طريقهم للهبوط في ممر العبور. كاليه أو حتى في النرويج ، وليس في نورماندي. استخدم الحلفاء معدات مزيفة ، وعملاء مزدوجين ، وبث لاسلكي احتيالي كتكتيكات حرب لتضليل الألمان.

الحقيقة هي أن D-Day تطلب أكثر بكثير من مجرد خطة معركة ، كانت المشكلة الرئيسية هي كيفية الوصول إلى مثل هذا التعاون بين القوات العسكرية الدولية ، حيث كان الحلفاء مصممون بالفعل على هزيمة ألمانيا ، لكن مثل هذا المشروع المعقد تضمن التغلب على كل العداوات أو الخصومات السياسية والثقافية والشخصية.

إنزال D-Day

معركة نورماندي الأساسية ، الاسم الرمزي عملية أفرلورد بقيادة الجنرال دوايت أيزنهاور ، بدأ في 6 يونيو 1944 ، المعروف أيضًا باسم D-Day ، عندما كان 156.000 جندي أمريكي وبريطاني وكندي (ولكن أيضًا أستراليًا وبلجيكيًا وتشيكيًا وهولنديًا وفرنسيًا ويونانيًا ونيوزيلندا والنرويجية والروديسية والبولندية) على خمسة شواطئ من الساحل المحصن لمنطقة نورماندي في فرنسا. كانت بداية نهاية الحرب العالمية الثانية في أوروبا. في الواقع ، اختار الجنرال أيزنهاور 5 يونيو موعدًا للغزو ، لكن سوء الأحوال الجوية جعله يؤخر العملية. عندما أعطى الضوء الأخضر ، شجع قواته بإخبارهم: "عيون العالم عليك."

كان للغزو مرحلتان رئيسيتان: هجوم جوي وهبوط برمائي. في نفس اليوم ، غادرت إنجلترا 5000 سفينة تحمل جنودًا ، بينما كانت أكثر من 11000 طائرة توفر غطاءًا جويًا لقوات الحلفاء. بعد أسبوع تقريبًا ، بعد أن تم تأمين الشواطئ بالكامل ، هبط أكثر من 326000 جندي وأكثر من 50000 مركبة وحوالي 100000 من المعدات في نورماندي.

تم وضع حد للحلم المجنون للسيطرة النازية من خلال أكبر عملية جوية وبرية وبحرية تم تحقيقها ، والمعروفة باسم Overlord.

تتحدث بعض التقديرات عن حوالي 4000 من الحلفاء الذين فقدوا حياتهم في غزو D-Day ، ولكن الخسائر الألمانية كان الأمر أكثر أهمية ، حيث كانت القوات النازية مرتبكة ، وكان روميل بعيدًا ولم يرغب هتلر في إرسال فرق للهجوم المضاد ، معتقدًا أنه كان خدعة من الحلفاء. بحلول نهاية يونيو ، احتل هؤلاء ميناء شيربورج ونزلوا أكثر من 850.000 رجل في نورماندي. لن يأخذ هتلر نصيحة من أي شخص ، وقبل كل شيء ، لن يقبل الواقع على الأرض ، والسبب وراء انتهاء الحرب العالمية الثانية في وقت أقرب مما كان متوقعًا وبخسائر فادحة: يبدو أن إجمالي قتلى الحرب الألمانية العسكرية والمدنية كان من 7،375،800.


أحد الأبطال الباقين على قيد الحياة في D-Day يشارك قصته

بينما ينضم قادة العالم وكبار الشخصيات المتنوعة إلى حشود المواطنين الممتنين والسائحين في نورماندي هذا العام للاحتفال بالذكرى السنوية الخامسة والسبعين ليوم النصر ، ستحظى مجموعة واحدة على وجه الخصوص بتقدير خاص: قدامى المحاربين في المعركة الفعلية.

أعدادهم تتضاءل بسرعة. تقدر وزارة شؤون المحاربين القدامى الأمريكية أن أقل من 3 في المائة من 16 مليون أمريكي خدموا في الحرب العالمية الثانية ما زالوا يعيشون. بالنسبة لأولئك الذين رأوا أعنف قتال ، فإن الأرقام أكثر واقعية. مقياس واحد: حتى منتصف شهر مايو ، كان ثلاثة فقط من الفائزين بميدالية الشرف في الحرب و # 8217s 472 لا يزالون على قيد الحياة. أصغر الأطباء البيطريين في D-Day هم الآن في منتصف التسعينيات من العمر ، ومن المفهوم عمومًا ، إن لم يكن ذلك بالضرورة ، أن تحية الذكرى السنوية الكبرى لهذا العام # 8217 قد تكون نهائية لأولئك المحاربين القلائل الباقين على قيد الحياة.

أحد الأطباء البيطريين الأمريكيين العائدين هو أرنولد ريموند البالغ من العمر 98 عامًا & # 8220 راي & # 8221 لامبرت ، الذي عمل كمسعف في فوج المشاة السادس عشر بالجيش & # 8217s من الدرجة الأولى ، & # 8220 بيج ريد وان. & # 8221

لامبرت ، الذي كان يبلغ من العمر 23 عامًا آنذاك ، كان جنديًا واحدًا في أكبر غزو برمائي ومحمول جواً في التاريخ ، وهو أسطول ضخم من حوالي 160.000 رجل و 5000 سفينة و 11000 طائرة & # 8212 طليعة تحرير الحلفاء لأوروبا الغربية مما أطلق عليه تشرشل & # 8220a الاستبداد الوحشي لم يتجاوزه في الظلام ، كتالوج المؤسف للجرائم البشرية. & # 8221

عندما وصل D-Day أخيرًا ، بعد سنوات من التخطيط والتعبئة ، كان Big Red One على وشك الرمح.

في أوائل فجر 6 يونيو 1944 ، هبطت الوحدة الطبية لامبرت & # 8217 مع أول موجة هجوم على شاطئ أوماها ، حيث فيرماخت كانت القوات بشكل خاص جيدة التسليح والتحصين والاستعداد الجيد. وقد واجه الجنود ، وهم غارقون في الإرهاق ودوار البحر من عبور القنال الليلي في البحار الهائجة ، صعوبات رهيبة. كان القصف الجوي قبل الفجر قد سقط دون جدوى بعيدًا عن أهدافه ، وقد أنهى دعم نيران البحرية الدبابات البرمائية التي كانت تغرق قبل أن تصل إلى الأرض. اجتاحت الأمواج العاتية العديد من زوارق الإنزال ، مما أدى إلى غرق معظم رجالها. اندفع الجنود إلى الأمام في المياه العميقة للصدر ، مثقلين بما يصل إلى 90 رطلاً من الذخيرة والمعدات. عندما وصلوا إلى الشاطئ ، واجهوا نيران مدافع رشاشة ومدفعية وقذائف هاون.

في الدقائق الأولى للمعركة ، حسب أحد التقديرات ، قُتل أو جُرح 90 في المائة من الجنود في الخطوط الأمامية في بعض الشركات. في غضون ساعات ، ارتفع عدد الضحايا بالآلاف. أصيب لامبرت مرتين في ذلك الصباح لكنه تمكن من إنقاذ حياة أكثر من عشرة أشخاص بفضل شجاعته ومهارته وحضوره الذهني. بدافع الغريزة والتدريب والشعور العميق بالمسؤولية تجاه رجاله ، أنقذ الكثيرين من الغرق ، وضمد كثيرين غيرهم ، وقام بحماية الرجال الجرحى خلف أقرب حاجز فولاذي أو جسد هامد ، وأعطى طلقات المورفين & # 8212 بما في ذلك واحدة لنفسه لإخفاء الألم من جراحه. انتهت بطولات Lambert & # 8217s فقط عندما تحطمت منحدر هبوط يزن مئات الجنيهات عليه أثناء محاولته مساعدة جندي جريح على الخروج من الأمواج. فاقدًا للوعي ، وكسر ظهره ، قام الأطباء برعاية لامبرت وسرعان ما وجد نفسه على متن سفينة عائدة إلى إنجلترا. لكن محنته لم تنته بعد. & # 8220 عندما خرجت من الجيش كان وزني 130 رطلاً ، & # 8221 يقول لامبرت. & # 8220 لقد كنت في المستشفى لمدة عام تقريبًا بعد D-Day ، في إنجلترا ، ثم عدت إلى الولايات المتحدة ، قبل أن أتمكن من المشي والالتفاف بشكل جيد جدًا. & # 8221

تم الاستغناء عن احتفالات D-Day السنوية الآن في البداية من الأبهة والظرف. في 6 يونيو 1945 ، بعد شهر واحد فقط من يوم VE ، منح القائد الأعلى للحلفاء دوايت دي أيزنهاور للقوات ببساطة عطلة ، معلناً أنه سيتم تجنب الاحتفالات الرسمية & # 8221 في عام 1964 ، أعاد آيك زيارة شاطئ أوماها مع والتر كرونكايت في خاص لا تنسى CBS News. بعد عشرين عامًا ، ألقى الرئيس رونالد ريغان خطابًا مرتفعًا في بوانت دو هوك ، المطل على الشاطئ. وأشاد ببطولة قوات الحلفاء المنتصرة ، وتحدث عن المصالحة مع ألمانيا وقوى المحور ، التي عانت أيضًا بشكل كبير ، وذكّر العالم: & # 8220 قامت الولايات المتحدة بدورها ، حيث وضعت خطة مارشال للمساعدة في إعادة بناء حلفائنا و أعداؤنا السابقون. أدت خطة مارشال إلى التحالف الأطلسي & # 8212a تحالفًا عظيمًا يعمل حتى يومنا هذا كدرع للحرية والازدهار والسلام. & # 8221

كل رجل بطل: مذكرات يوم النصر ، الموجة الأولى على شاطئ أوماها ، وعالم في حالة حرب

زار راي لامبرت نورماندي عدة مرات وسيعود للاحتفال بالذكرى السنوية الخامسة والسبعين للمشاركة في الاحتفالات الرسمية ، وزيارة متاحف الحرب ، وإحترام 9380 رجلاً دفنوا في المقبرة العسكرية الأمريكية في كوليفيل سور مير ، في أعالي الجبال. خدعة تطل على الشاطئ المقدس. عرف لامبرت العديد من هؤلاء الرجال من D-Day والاعتداءات البرمائية السابقة ومعارك ضارية في شمال إفريقيا وصقلية ، حيث حصل على نجمة فضية ونجمة برونزية واثنين من قلوب أرجوانية. بعد D-Day ، حصل على نجمة برونزية أخرى و Purple Heart. هناك أدلة على أنه حصل على نجمتين فضيتين إضافيتين & # 8212one في كل من نورماندي وصقلية & # 8212 لكن الأوراق الرسمية ضاعت أو دمرت ، ولامبرت ليس من النوع الذي يدعي تكريمًا قد لا يكون واضحًا تمامًا.

يختلف المشهد الساحلي الهادئ لساحل نورماندي اليوم & # 8217s اختلافًا كبيرًا عن المشهد المحفور في روح لامبرت & # 8217. & # 8220 حيث يرى السياح والمصطافون أمواجًا لطيفة ، أرى وجوه رجال يغرقون ، & # 8221 لامبرت يكتب في كل رجل بطل: مذكرات يوم النصر ، الموجة الأولى على شاطئ أوماها وعالم في حالة حرب ، شارك في تأليفه مع الكاتب جيم ديفيليس ونشر في 28 مايو. & # 8220 وسط أصوات الأطفال يلعبون ، سمعت صرخات رجال اخترقتهم الرصاص النازي. & # 8221

يتذكر بشكل خاص صوت القتال ، وهو نشاز غاضب لا يشبه أي شيء في الحياة المدنية. & # 8220 ضوضاء الحرب تفعل أكثر من تصمك للآذان & # 8221 يكتب. & # 8220It & # 8217s أسوأ من الصدمة ، جسديًا أكثر من شيء يضرب صدرك. إنه يقصف عظامك ، ويقرقر عبر أعضائك ، ويضرب قلبك. تهتز جمجمتك. تشعر بالضوضاء كما لو كانت بداخلك ، طفيلي شيطاني يدفع كل شبر من الجلد للخروج. & # 8221

مشهد من ساحل نورماندي في D-Day (الجيش الأمريكي)

أعاد لامبرت تلك الذكريات إلى الوطن ، والتي لا تزال تبرز في بعض الليالي. ومع ذلك ، فقد نجا بطريقة ما من المذبحة وعاد إلى المنزل لتربية أسرة ، والازدهار كرجل أعمال ومخترع ، والمساهمة في حياة مجتمعه. يعيش راي مع زوجته باربرا في منزل هادئ بجانب البحيرة بالقرب من ساوثرن باينز بولاية نورث كارولينا ، حيث احتفلوا مؤخرًا بالذكرى السنوية السادسة والثلاثين لتأسيسهم. توفيت زوجته الأولى ، إستل ، بسبب مرض السرطان عام 1981 ، وتزوجا لمدة 40 عامًا. يستمتع بلقاء الأصدقاء لتناول القهوة في السادسة صباحًا في قرية ماكدونالدز & # 8217s ويقول إنه يظل على اتصال بأفراد فرقة المشاة الأولى في فورت رايلي ، كانساس. في عام 1995 ، تم اختياره كعضو متميز في رابطة فوج المشاة السادس عشر. في هذا الدور ، يروي قصته لتلاميذ المدارس ونوادي الليونز ومنظمات أخرى.

هل لامبرت هو آخر رجل يقف؟ ربما لا ، لكنه قريب بالتأكيد.

& # 8220 لقد كنت أحاول منذ شهور وأشهر تعقب الرجال الذين كانوا في الموجة الأولى ، & # 8221 يقول DeFelice ، الذي تشمل كتبه الكتب الأكثر مبيعًا قناص أمريكي، سيرة الجنرال عمر برادلي ، وتاريخ بوني اكسبرس. لقد تحدث مع تشارلز شاي ، 94 عامًا ، وهو مسعف خدم تحت إشراف راي في ذلك الصباح والذي سيشارك أيضًا في احتفالات نورماندي هذا الأسبوع ، وتعرف على أحد المحاربين القدامى الآخرين في الهبوط الأولي في شاطئ أوماها ، وهو رجل في فلوريدا ليس كذلك. في صحة جيدة. يقول ديفيليس: "راي هو بالتأكيد أحد آخر الناجين من الموجة الأولى".

طول العمر موجود في جينات لامبرت & # 8217. & # 8220 عاش والدي حتى يبلغ 101 عامًا ، ووالدتي تبلغ من العمر 98 عامًا ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 لدي طفلان وأربعة أحفاد وأعتقد أنني حصلت الآن على تسعة أبناء من أبناء الأحفاد & # 8221 كما يقول. & # 8220 لتناول الإفطار ، أحب بعض البسكويت الساخن الجيد بالعسل والزبدة ، أو أحب بعض لحم الخنزير البلدي المقلي والبسكويت. يقول الأطفال ، & # 8216 ، أوه ، الخشخاش ، هذا & # 8217s ليس جيدًا لك. & # 8217 وأقول & # 8217em ، حسنًا ، لقد كنت أتناول ذلك طوال حياتي ، وأنا & # 8217m 98 عامًا! & # 8221

صورة راي لامبرت مع طفلين محليين في شاطئ أوماها في عام 2018 (راي لامبرت)

يقول لامبرت إنه تعلم أن يبحث عن نفسه أثناء نشأته في ريف ألاباما خلال فترة الكساد الكبير ، وهي تجربة يعتقد أنها زادت من قوته لمواجهة التحديات اللاحقة. & # 8220 كنا نبحث دائمًا عن عمل لمساعدة الأسرة ، لأنه لم يكن هناك مال نتحدث عنه ، & # 8221 كما يقول.

عندما كان تلميذًا ، كان يقطع جذوع الأشجار مقابل دولار واحد في اليوم بمنشار يتقاطع مع رجلين بجانب الرجال البالغين. ساعد في مزرعة عمه & # 8217s ، ورعاية الخيول والأبقار ، وجلب الحطب للموقد ، وتعلم إصلاح آلات المزرعة البائسة. & # 8220 في تلك الأيام ، & # 8221 يقول ، & # 8220 & # 8220 لم يكن لدينا المياه الجارية أو الكهرباء. كان لدينا منازل خارجية ومصابيح زيت. كان علي أن آخذ دوري في حلب الأبقار ، وخض اللبن من أجل الزبدة ، وسحب مياه الآبار بحبل ودلو. في بعض الأحيان نضطر إلى نقل تلك المياه لمسافة 100 إلى 150 ياردة إلى المنزل. كانت هذه مياه الشرب ومياه الاغتسال. & # 8221

في سن 16 ، وجد عملاً مع طبيب بيطري في المقاطعة ، حيث قام بتلقيح الكلاب ضد داء الكلب وفقًا لما يقتضيه القانون. كان يرتدي شارة ويحمل مسدسًا. & # 8220I & # 8217d انطلق إلى مزرعة & # 8212 لم يكن لدي & # 8217t ترخيصًا ، لكن لم يكن أحدًا يبدو قلقًا للغاية في تلك الأيام & # 8212 ولم يعجب بعض هؤلاء المزارعين & # 8217t بفكرة خروجك وإزعاجهم ، & # 8221 يقول. & # 8220 في كثير من الأحيان كنت أقود السيارة وأسأل عما إذا كان لديهم أي كلاب. سيقولون لا. ثم فجأة خرج الكلب من تحت نباح المنزل. & # 8221

في عام 1941 ، قبل أشهر من بيرل هاربور ، قرر لامبرت التجنيد في الجيش. أخبر المجند أنه يريد الانضمام إلى وحدة قتالية وتم وضعه في الفرقة الأولى وتم تعيينه في السلك الطبي للمشاة ، في إشارة إلى مهاراته البيطرية. & # 8220 الذي اعتقدت أنه مضحك نوعًا ما ، & # 8221 يقول. & # 8220 إذا كان بإمكاني الاعتناء بالكلاب ، يمكنني الاعتناء بالكلاب & # 8212 التي & # 8217s ما أطلقوا عليه & # 8217em. & # 8221

لامبرت (يمين) وصديق أثناء خدمتهم العسكرية (راي لامبرت)

يقول DeFelice إن إقناع لامبرت بعمل الكتاب استغرق شهورًا. مثل العديد من المحاربين القدامى ، فهو متردد في لفت الانتباه إلى نفسه أو البحث عن المجد عندما يدفع الكثير من الآخرين ثمناً باهظاً. من الصعب استعادة بعض الأشياء ، ومن الصعب العودة منها. & # 8220 & # 8217re علمنا في حياتنا ، & # 8216 لا تقتل ، & # 8217 & # 8221 يقول لامبرت. & # 8220 عندما تذهب إلى الجيش يتغير كل شيء. & # 8221

بالنسبة له ، حدث التحول خلال حملة شمال إفريقيا ، عندما تم دفع الأمريكيين في البداية من قبل القوات الألمانية القوية بقيادة المشير إروين روميل. أخبر القائد الأمريكي ، الجنرال تيري ألين ، قواته أن عليهم تعلم كيفية القتل. & # 8220 ولم يمض سوى أيام قليلة حتى رأيت أصدقاءك يُقتلون ويتشوهون وينفجرون قبل أن تدرك أنك إما تقتل أو تُقتل ، & # 8221 يقول لامبرت. & # 8220 وبعد ذلك عندما تعود إلى المنزل ، تواجهك & # 8217 تغييرًا آخر ، تغييرًا إلى ما كنت عليه ، لتكون لطيفًا وكل هذا النوع من الأشياء. يمكن للعديد من الرجال & # 8217t التعامل مع ذلك جيدًا. & # 8221

في النهاية ، وافق على التعاون مع DeFelice والكتابة كل رجل بطلا بسبب رفاق الجيش الذي تركه وراءه ، رفاق يعيشون في الذاكرة والروح.

& # 8220 لقد فكرت بجدية شديدة في حقيقة أن العديد من رجالي قتلوا ، & # 8221 كما يقول. & # 8220 في بعض الأحيان كنت أقف بجانب أحد رفاقي بشكل صحيح ، وكانت رصاصة تصيبه ، وكان يسقط ضدي. لذلك أفكر في جميع رفاقي الذين لم يتمكنوا من سرد قصصهم ، والذين لن يعرفوا أبدًا ما إذا كان لديهم أطفال ، أو لن يعرفوا هؤلاء الأطفال أو يكبرون ليكون لديهم منزل وعائلة محبة. & # 8221

إن المسؤولية التي شعر بها تجاه هؤلاء الرجال على شاطئ أوماها قبل 75 عامًا لم تترك راي لامبرت أبدًا ، ولن تفعل ذلك أبدًا.

ملاحظة المحرر ، 4 يونيو 2019: تم تحديث هذه القصة باقتباس توضيحي من Jim DeFelice حول معرفته بالمحاربين القدامى الآخرين الناجين من D-Day.

حول جيمي كاتز

جيمي كاتز هو وقت طويل سميثسونيان مساهم وتقلد مناصب تحريرية عليا في الناس, طاقة, لاتينا ومجلة الخريجين الحائزة على جوائز كلية كولومبيا اليوم، الذي حرره لسنوات عديدة. كان كاتبًا مساهمًا في الحياة: الحرب العالمية الثانية: أعظم صراع في التاريخ بالصور، حرره ريتشارد ب. ستولي (مطبعة بولفينش ، 2001).


نظرة إلى الوراء على D-Day & # 8230

بحلول أوائل يونيو 1944 ، كان الحلفاء مستعدين لشن هجمات على جميع الجبهات في الحرب العالمية الثانية. بينما كان البريطانيون يستعدون لاستعادة بورما من اليابانيين ، اندفع الأمريكيون نحو ماريانا ، وتمركزت القوات السوفيتية لشن هجوم هائل على بيلاروسيا وآخر في فنلندا ، وكانت جيوش الحلفاء على وشك استعادة روما.

في بريطانيا ، بالطبع ، كانت القوات البحرية والجوية والبرية على استعداد لفتح "الجبهة الثانية" التي طال انتظارها في فرنسا بغزو برمائي لنورماندي. توقع خبراء الأرصاد الجوية فترة وجيزة من الطقس الصافي في 6 يونيو. اغتنم القائد الأعلى للحلفاء الجنرال دوايت أيزنهاور اللحظة ليأمر بإسقاط جوي من المظليين والطائرات الشراعية خلف خطوط العدو ، وتسلق كتيبة رينجر الثانية المحفوفة بالمخاطر للاستيلاء على مواقع المدافع الألمانية في بوينت دو. Hoc والهبوط على شواطئ Sword و Juno و Gold و Omaha و Utah التي تحمل الاسم الرمزي والتي ، على الرغم من النكسات الدموية ، تمكنت في النهاية من تأمين رأس جسر حيوي في نورماندي. كانت هناك ستة أسابيع من القتال الصعب: اشتبكت المدرعات البريطانية والألمانية حول كاين ، بينما كانت الوحدات الأمريكية تشق طريقها عبر السياج إلى سان لو. بمجرد تحريرهم من حدود شبه جزيرة Cotentin ، وضع الحلفاء أنظارهم أولاً على باريس ثم على برلين - ولكن لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه.


# 5 شاطئ أوماها الدموي

في السادس من حزيران (يونيو) 1944 ، في حوالي الساعة 6:30 صباحًا ، نزل الأسوار. على الفور تم رش الحرف بتيارات من طلقات MG-42 التي تخترق اللحم والمعادن على حد سواء. لتجنب الحفلة الترحيبية ، قفز الجنود المثقلون من فوق الجانبين ، وغرق الكثير منهم بسبب إصاباتهم وأوزانهم الزائدة. معدات. نسفت الألغام والمدفعية الناجين إلى أشلاء ، وهرعوا للاختباء خلف العوائق المضادة للدبابات المنتشرة على الشاطئ.

أوماها الدموية. تُعرف هذه الصورة باسم "Into the Jaws of Death". التقطه روبرت إف سارجنت من جنود الفرقة الأولى الذين اقتحموا أوماها. مصدر

دماء تتصاعد صعودًا وهبوطًا مع المد رحبت بالسفن التالية ، تكافح لإيجاد طريق إلى الشاطئ وسط حطام الحرف اليدوية المتفجرة ، والسخانات التي صنعتها المدفعية ، والجثث العائمة. على الرمال ، بكى الجرحى في يأس وشجاعتهم ، متوسلين لأمهاتهم ، ولم يكن بمقدور الأطباء المساعدين أن يفعلوا الكثير من أجلهم سوى تهدئة وفاتهم الحتمية بجرعة مضاعفة من المورفين.

أصيب العديد من ج. (جندي أمريكي) لم يرد ، كانوا ببساطة يحتضنون في وضع الجنين وينتحبون. معظم البنادق والبنادق الآلية لا تعمل ، لقد استعادوا الواقيات الذكرية التي كانت تغلق الكمامات في وقت مبكر جدًا. لكن مخططي نبتون راهنوا بشدة على دبابات دي دي شيرمان المقاومة للماء ، والتي كانت في الأساس دبابات عائمة تهبط لتوفير الدعم.

ابتلع البحر الهائج العديد من DD قبل أن يصل إلى أوماها. في حالة من الذعر ، تم إسقاطهم بعيدًا جدًا عن الساحل. بمجرد وصولهم إلى الموقع ، بدأ شيرمان بقصف الجحيم على المخابئ ، وتوفير درع فولاذي تمس الحاجة إليه للمشاة.

  • عرض DD Sherman في متحف
    المؤلف: Hohum. مصدر
  • بمجرد دخول الماء ، كان قماش DD فقط مرئيًا. المؤلف: Harrison (Sgt) ، No 5 Army Film & amp Photographic Unit. سوrce

استغرق الأمر أشجع القادة للبدء في تعبئة الفرق المشلولة وإيوائها تحت جدار البحر. "إذا بقيت على الشاطئ ستموت!". وبدافع من العقيد تشارلز كانهام من فوج المشاة 116 ، والعميد نورمان دي كوتا من السفينة الحمراء الكبيرة ، فجرت مجموعات القتال المرتجلة عدة نقاط في تشابك الأسلاك الشائكة التي تحمي الجدار البحري ، بطوربيدات بنغالور. ببطء ولكن بثبات ، نجحت الموجات المتتالية من المشاة في أخذ تلك "المخارج" المرتجلة ، وبدأت معركة شرسة من أجل المخابئ. ملأت قاذفات اللهب والقنابل اليدوية وطلقات المدفع الرشاش المواضع الخرسانية.

أبطأت حقول الألغام التقدم ، لكن المهندسين عملوا بجد لتمهيد الطريق لوصول المزيد من المشاة والإمدادات. بحلول الظهر ، هبط أكثر من 19.000 رجل في أوماها ، وهاجموا كوليفيل سور مير ، مما أدى إلى أحد ممرات خروج أوماها. الشاطئ الذي يقع خلف رجال الأول والـ 29 ذ ، مقبرة لأكثر من 2.000 من رفاقهم.


D- يوم: النجاحات والفشل في البؤرة

أ: بطريقة ما كان خيارًا معجزة. كان لدى أيزنهاور [القائد الأعلى] قرار صعب للغاية اتخاذه ولكنه في الواقع نجح بشكل جيد للغاية.

عندما اتخذ القرار ، كان الطقس مروعًا ، والرياح والأمطار تهطل على النوافذ. ومع ذلك ، كان لدى الحلفاء محطات أرصاد جوية في غرب وشمال المحيط الأطلسي ، وبالتالي تمكنوا من رؤية فجوة في الطقس لم يتمكن الألمان من رؤيتها. هذا هو السبب في أن روميل [قائد الدفاعات الألمانية] كان بعيدًا عن مقره في 6 يونيو ، معتقدًا أن الحلفاء لن يغزووا في ذلك اليوم ، ولماذا كان العديد من قادة الفرق الألمانية في رين يبحثون بالفعل عن إمكانية القيام بذلك تمرين قيادة ضد هبوط في نورماندي.

لم ترسل كريغسمارينه [البحرية الألمانية] أي دوريات في تلك الليلة لأنهم اعتقدوا أن الطقس كان سيئًا للغاية. في الواقع ، لم يكن الطقس سيئًا للغاية بالنسبة للهبوط ، لكنه كان سيئًا بما يكفي لإبعاد أعين الألمان عن الكرة قليلاً.

إذا لم يتخط الحلفاء في 6 حزيران (يونيو) ، لكانوا بحاجة إلى التأجيل لمدة أسبوعين آخرين ، وكان ذلك سيقودهم إلى أسوأ عاصفة شهدتها القناة منذ أكثر من 40 عامًا. يفترض المرء أن علماء الأرصاد الجوية كانوا قادرين على تحديد ذلك ، لكن لولا ذلك لكان من الممكن أن يكون أكثر الكوارث المروعة في التاريخ العسكري.

لذلك كان قرار الذهاب في 6 يونيو هو القرار الصحيح بالتأكيد. لقد كان قرارًا شجاعًا والحمد لله قالوا ، "حسنًا ، لنذهب!"

س: هل الألمان مستعدون لمواجهة غزو الحلفاء؟

أ: لقد رأوا بالتأكيد أنها قادمة. كان السؤال الكامل بالنسبة لهم هو ما إذا كانت عمليات الإنزال ستتم في نورماندي أو في منطقة باس دي كاليه. ربما كانت خطة الثبات ، عملية خداع الحلفاء ، هي الأكثر ذكاءً على الإطلاق.

لقد نجحت في إقناع الألمان بأن نورماندي كانت مجرد المرحلة الأولى وأن الهجوم الحقيقي سيأتي مع مجموعة الجيش الأولى بقيادة الجنرال باتون في ممر كاليه. هذا يعني أن الألمان أوقفوا الجزء الأكبر من جيشهم الخامس عشر في باس دي كاليه. لو لم يفعلوا ذلك لكان الحلفاء قد واجهوا وقتًا عصيبًا للغاية لأن التعزيز كان سيكون أسرع بكثير.

في حال جلب الألمان الانقسامات من وسط وجنوب فرنسا لمواجهة الغزو ، وليس عبر ممر كاليه.

س: لقد أوضحت في كتابك أن خسائر الحلفاء في يوم النصر نفسه كانت أقل بكثير مما كان متوقعًا. لماذا تعتقد أن هذا كان؟

أ: كان ذلك جزئيًا لأنهم فاجأوا الألمان وأيضًا لأن Luftwaffe و Kriegsmarine كانت أقل فعالية مما كانوا يعتقدون. قام سلاح الجو الملكي البريطاني والقوات الجوية الأمريكية بعمل استثنائي في الحفاظ على Luftwaffe على الأرض ، مع تسيير دوريات عميقة في فرنسا.

أما بالنسبة لمدينة كريغسمرين ، فقد تمكنت فقط من شن هجمات قليلة بواسطة الغواصات الإلكترونية [زوارق طوربيد]. كان الحلفاء يتوقعون خسائر فادحة في كاسحات الألغام لأنهم لو تعرضوا لكمين من قبل مدمرات ألمانية لكانوا معرضين بشدة للخطر. ومع ذلك ، لم تغرق أي كاسحة ألغام.

لم تكن الخسائر في الأرواح بسبب الغرق في الواقع بسبب ارتفاع عدد الإصابات ومعظم الإصابات عند الهبوط جاءت من قوارب الإنزال التي انقلبت أو اجتاحت الأمواج الدبابات. حتى على شاطئ أوماها ، على الرغم من الأسطورة الأمريكية العظيمة ، كانت الخسائر أقل مما كان متوقعًا ، وعلى شواطئ جولد وجونو وسورد هرب الحلفاء بشكل طفيف جدًا.

س: هل كان النقص النسبي في عدد الضحايا في يوم النصر بسبب عيوب ألمانية أكثر من نجاح الحلفاء؟

أ: نعم ، أعتقد أن هذا صحيح. كانت هناك في الواقع إخفاقات في خطط الحلفاء ، والتي اعتمدت على تدمير الدفاعات الألمانية بالقصف والقصف. استمر قصف الحلفاء من المدفعية البحرية لفترة قصيرة جدًا لتدمير العديد من الدفاعات.

كان من الأفضل أيضًا أن تقترب المدمرات من القصف بدلاً من قصف البوارج لبضع ساعات في الخارج. The American air commanders said their bombing could be so accurate that it would knock everything out, but the bombing on D-Day was in most places completely wasted.

At Omaha for example, the Americans didn’t want their bombers to fly along the coast because they would be exposed to flak. Instead they came in over the invasion fleet and of course they were afraid of dropping their bombs on the landing craft so they held on a few seconds more, meaning their bombs fell on open countryside rather than hitting the beaches.

Considering how few of the defences had actually been knocked out by the bombers’ assault, it was a miracle that the casualties were so light. It was a nasty shock for many of the invading troops to arrive and find the gun emplacements were still in action.

Q: Were the Allies well-prepared for the battle for Normandy that followed the D-Day landings?

أ: The preparations for the crossing of the Channel were the most intense and meticulous that have ever been made for any operation. However, there wasn’t much forethought about the second phase, and this is where things started to go wrong. The Allies had had a lot of time to prepare, but there was this feeling of ‘let’s get ashore’ without a clarity of thinking about the immediate follow-up.

On the British side, General Montgomery’s plan was to seize Caen on the first day but the troops needed for such an operation were simply not organised enough in advance. If you are going to get your troops 10 miles inland and capture a whole city in a day, which is a very ambitious task to say the least, you have to make sure that your infantry are mounted in armoured personnel carriers or something like that to keep up with the tanks.

The trouble was that the tasks allotted were far more than could be realistically achieved. Then the Germans pushed in their panzer [tank] divisions as quickly as they could and the two sides found themselves in a battle of attrition. The British were supposed to seize enough land to start building airfields but this became impossible as they didn’t have the room. They hadn’t advanced far enough.

Q: Therefore would you say that the British thrust into Normandy did not go as well as planned?

أ: Montgomery would have insisted that his master-plan had never changed but then Montgomery, often out of quite puerile vanity, could never admit he had been wrong about anything. He had wanted to seize Caen, advance to Falaise and then break through to Paris. That was always the stated objective and either he didn’t really plan to do that or he got it badly wrong.

I think he probably got it wrong and couldn’t admit that when the British were blocked in by German panzer reinforcements.

At this point Montgomery realised that by anchoring the panzer divisions on his front it would give the Americans the chance to break through in the west. It had always been considered a possibility that the Americans would achieve this breakthrough but it was also thought that the British would break through around Falaise. There is however evidence that Montgomery was not prepared to risk such an attempt, knowing the casualties it would cause.

The Americans became very angry about this, feeling that the British weren’t making the effort or taking the risks and there is an element of truth in that. There was a bitter anti-British feeling among the American commanders over Montgomery’s behaviour that contributed to the worst crisis in Anglo-American relations during the whole of the Second World War.

Q: Do you think there was any way that the British could have got to Paris first?

أ: In the circumstances I think it was unlikely simply because of the concentration of panzer divisions against them. They did nearly break through on a couple of occasions but these attempts were often badly handled.

Operation Goodwood [18–20 July], for example, was very poorly planned and when the tanks charged through it was described as the death ride of the English armoured divisions. There was a catastrophic loss of tanks on the first day. However Goodwood did tie down panzers before the big American launch of Operation Cobra on 25 July and so the American possibility of success there was greatly increased.

Q: Despite the setbacks, Cobra succeeded and the Allies managed to seize Paris before their stated objective of 90 days after D-Day. What were the key reasons for their victory?

أ: Once they were ashore, Allied victory became inevitable. They had a clear superiority of forces. By the end of August they had landed two million men, while at the same time the German army was being ground down in a battle of attrition.

The Allies also had massive artillery, and I don’t just mean artillery on the ground, but also naval artillery which was able to smash so many counterattacks. They had overwhelming air power. Allied air forces were able to destroy the German resupply system so they were constantly short of rations, fuel and ammunition. This had a huge effect on the German fighting capacity.

Q: We’ve discussed Montgomery’s failings already, but how well did the other Allied commanders perform in the battle for Normandy?

أ: American general Omar Bradley, who has often been accused of being uninspired, was actually a lot better than, certainly some British, historians have given him credit for. Where one could criticise Bradley perhaps was his obsession with a broad front strategy, ie not attacking in individual concentrations but assaulting right the way across the whole of the base of the Cotentin peninsular.

This strategy contributed to the large number of American casualties. However, Bradley did recognise the necessity for a concentrated attack just west of St Lô for Operation Cobra.

Eisenhower wisely put George Patton in command of the Third Army to make the breakthrough. Patton was the ideal general for this as his leadership, energy and push was just what was needed for one of the most devastating campaigns in history. This didn’t make him a nice man but a good ruthless general is not going to be a very nice man and Patton was a pretty demanding commander to put it mildly.

Q: What about Eisenhower as supreme commander?

أ: He was heavily criticised by Montgomery both at the time and afterwards. “Nice chap, no soldier,” was Montgomery’s view. But Eisenhower actually showed extremely good judgement on all the major issues.

One has to acknowledge a huge achievement in keeping such a very disparate alliance together with such conflicting characters. Whether Eisenhower should have taken a more detailed control of events is a question of what you regard as the role of a supreme commander. I think he was quite right to let the commanders make their own decisions, having established an overall strategy.

Q: How well did the British and American troops fight in the battle?

أ: This is a big area of debate, particularly among historians. There has recently been a swing back to the view that the British and Canadian troops performed better than people in the past have given them credit for, and I believe there is some truth in that.

Yet one has to accept the fact that the armies of democracies could not possibly fight in the same way as those of totalitarian regimes where the degree of indoctrination was simply overwhelming. They were not going to be as fanatical or as self-sacrificing. Both British and American psychiatrists were struck by how few German prisoners were suffering from combat fatigue in comparison to their own side. The Americans for example suffered 30,000 combat fatigue casualties in Normandy.

There were I think flaws in the Allies’ training, and I believe the Americans learned more on the job than the British did. The British suffered from the regimental system which resulted in a failure to integrate infantry and armour in a way that was necessary for that kind of fighting in northern France. You cannot suddenly put together an infantry battalion and an armoured regiment and expect them to work together. It takes a lot of training and preparation and the British hadn’t done that.

Q: How do you rate the German defence of Normandy?

أ: It was quite simply brilliant in making use of what they had available. Their infantry divisions on the whole were pretty weak so these were bolstered by little pockets of tanks, panzer grenadiers and anti-tank guns taken from the panzer divisions.

Panzer commanders were appalled about this because their whole military ethos was based on the idea of keeping a division together, but these parcels were extremely effective in the defence of the bocage [an area of dense hedgerow]. They were able to inflict considerable casualties on the British and the Americans here by using camouflage and mines and also some very nasty fighting.

And this brings me to a point that I believe has been hugely overlooked in the past: the fighting in Normandy was comparable to that on the Eastern Front. The German casualty rates in the battle for Normandy were 2,300 men per division per month and it was actually lower in the east.

The savagery in Normandy was intense and the killing of prisoners on both sides was much greater than has been considered up until now. One has only got to read a lot of accounts of American paratroopers they weren’t taking prisoners in many cases. Then there was the British attitude towards SS prisoners which was one of, “I don’t think he’s going to make it back to the prisoner of war camp…”

Q: The fighting on the Eastern Front was notorious for civilian casualties. Did this also happen during the battle for Normandy?

أ: There was not deliberate killing of civilians on the Western Front, unlike the east, but civilian casualties were still appalling. One has to face up to the fact that more French were killed in the war by Allied bombing and shelling than British civilians killed by the Luftwaffe and V-bombs.

In the bombing beforehand over 15,000 civilians were killed and during the fighting in Normandy there were at least 20,000 French deaths, which is a huge number.

Q: Could the Allies have reasonably reduced the high number of civilian deaths?

أ: Yes I’m afraid I think they could. The British bombing of Caen [beginning on D-Day] in particular was stupid, counterproductive and above all very close to a war crime.

There was an assumption I think that Caen must have been evacuated beforehand. Well that was wishful thinking on the part of the British. There were over 2,000 casualties there on the first two days and in a way it was miraculous that more people weren’t killed in Caen when you think of the bombing, and the shelling which carried on for days afterwards.

Here again there was a lack of thinking things through. If you are intending to capture Caen on the first day then you need to be able to penetrate its streets with your troops. Why then smash them to pieces? In fact, exactly as happened at Stalingrad, the bombing created terrain for the defender as well as being morally wrong.

There have also been heavy accusations against the Americans in Normandy for their indiscriminate use of artillery. The Americans have always believed that you save lives by using massive artillery bombardments beforehand, and I’m certainly not saying they should have done the whole thing without artillery because Allied casualties would have been horrific.

Yet there were occasions, as for example at Mortain [on 12 August], where the Americans destroyed the town in a fit of pique even as the Germans were retreating, simply because they had had such a bloody time there. That I think was deeply shocking.

Q: As a whole, how successful would you say the Allies were in the battle for Normandy?

أ: If you look at it overall it was a triumph in that they secured their stated objective of being on the Seine by D plus 90. From that point of view it was a success but whether they could have avoided many of the mistakes along the way is certainly a matter for debate.

Q: Was it more the future of postwar Europe than the defeat of the Nazis that was at stake at D-Day?

أ: Yes I believe so. Germany was certainly going to lose the war by that stage and in fact one could have said that a German loss was irreversible from much earlier on.

It was very much a question of the postwar world. If, for example, the invasion fleet had sailed into the great storm and been smashed, that might have delayed the invasion until the following spring by which point the Russians could well have been west of the Rhine.

This, though, is counterfactual history, which is not something I’m keen on.

Q: Decades later, the Normandy landings continue to fascinate people. Why do you think this is?

أ: I think it can easily be explained by the sheer scale and the sheer ambition of the invasion itself. Even though Stalin was bitter about the Allied failure to launch a second front earlier, he had to acknowledge that it was one of the greatest operations the world has ever seen.

The landing of so many thousands of troops on an enemy-occupied country, all in one day, having crossed a very large channel to get there, is unprecedented in history and that is why people remain so interested in it.

When you go to Normandy today there are cemeteries and memorials everywhere and of course museums. I think it must have more museums per square mile than almost any other area of any country in the world. And it’s not just British and Americans who visit. You can see from the different registration plates in the car parks the fascination that the battle for Normandy continues to hold for people from all over the world.

Antony Beevor is the world’s bestselling military historian and the winner of numerous awards. His previous works include Stalingrad, برلين, Crete و The Battle for Spain. He is also a visiting professor at Birkbeck College.

To listen to our podcast, in which Beevor discusses his book on D-Day and the Battle for Normandy, click here.


The D-Day Landings from Above - History

6 June 1944 entered history under the now legendary name of D-Day, the Allied landings on the beaches of Normandy. It was the most dramatic part of Operation Overlord, that marked the beginning of the liberation of German-occupied Western Europe.

Four years after the crushing defeat of France, Belgium and the Netherlands in the spring of 1940, the Anglo-American Allies launched Operation Overlord. The aim was to gain a foothold in Western Europe in order to defeat Nazi Germany, along with the Soviet Army on the Eastern front.

Normandy was chosen because of its close proximity to the British coast, thus allowing Allied aircraft to effectively support troops landing during the initial phase of the assault (Operation Neptune).

Above all, the German defences along this stretch of the coastline were less formidable than in the north. The German Command expected the Allies to land where the Channel was at its narrowest. A fleet of over 6.900 vessels was required to land the assault forces of more than 156.000 men on five beaches, that received code names (from west to east) Utah and Omaha (U.S.), Gold (British), Juno (Canadian) and Sword (British). About 24.000 airborne troops were also deployed in order to take control of strategic points and to prevent German attacks on the flanks of the assault forces ashore.

Despite poor weather conditions and fierce resistance from German units the operations were successful. On the evening of 6 June 1944, the Allies had gained a foothold on all five beaches. The German defenders were uncertain how to respond.

D-Day was mostly an Anglo-American effort: British, American and Canadian troops made up most of the numbers, but no less than 17 Allied countries participated on the ground, the sea and in the air. The landings of 6 June 1944 entered history under the now legendary name of D-Day.


Landing Craft Vehicle Personnel (Higgins boat) – Beaulieu River

The landing craft, vehicle, personnel (LCVP) or ‘Higgins boat’ was a landing craft used extensively in amphibious landings in World War Two. Typically constructed from plywood, this shallow-draft, barge-like boat could ferry a roughly platoon-sized complement of 36 men to shore at 9 knots (17 km/h).

Beaulieu River was the place where victualling, arming and training of crews was carried out for the landing craft that were used at D-Day.

Wrecks like these will not be visible in the near future. Due to the nature of material used to construct the LCVP, Stephen Fisher warned Dan that the craft would soon collapse – no longer resembling an amphibious landing craft.

Make sure you don’t miss ‘D-Day: Secrets of the Solent’, available now on History Hit TV.


شاهد الفيديو: Top 10 Ww2 D Day Landing Games For AndroidIOS 2020